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No sería descabellado pensar que la Kawasaki W800 Café derrotaría a la Royal Enfield Continental GT 650 en una comparación cara a cara con una moto retro. Después de todo, el gigante de la fabricación de Kobe ha construido cohetes, helicópteros, trenes bala y algunas de las motocicletas más rápidas que el mundo haya visto. 

Pero subestimar la marca india con un famoso nombre británico sería un error. Estos gemelos no solo provienen de dos países diferentes, sino que también tienen diferentes objetivos y filosofías, a pesar de estar tan estrechamente relacionados en carácter, construcción y especificaciones. La Continental GT 650 es una máquina destinada a hacer crecer el negocio de Royal Enfield en los Estados Unidos, mientras que la Kawasaki es un ejercicio de nostalgia dirigido a un nicho.

Contemplamos este par opuesto de gemelos paralelos estacionados dentro de nuestra oficina de planta abierta y reflexionamos sobre qué ejemplo podría representar mejor cómo debería ser un corredor de café retro . ¿Podría una máquina de 648 cc y $ 6,249 fabricada en la India competir con una máquina gemela japonesa de $ 9,799 y 773 cc, incluso si esta última fue diseñada a propósito con un diseño de baja tecnología? Nos preparamos y nos dirigimos al sur hacia San Diego, California en busca de sol y respuestas.

Ambas motos transmiten la frescura británica de la era más dinámica del dominio de los gemelos paralelos, y hacen bien en enmascarar el EFI y otros elementos modernos que hacen que las motos funcionen tan bien. Sería perdonable confundirlo con un verdadero clásico, y más de una vez un espectador gritó: “¿De qué año es esa cosa?”

Y ambos tienen una historia real de Inglaterra, una muy y otra un poco. En 1901, Royal Enfield fabricó su primera motocicleta de 239 cc. 1970 vio el final de la producción en Inglaterra, pero el nombre de Royal Enfield continuó, después de que un acuerdo de licencia de 1955 con Madras Motors para construir el Bullet de 350cc mantuvo nuevas unidades rodando fuera de la línea. 

Madras se fusionó con el fabricante de vehículos comerciales Eicher Group en 1994, poniendo mucho dinero y esfuerzo detrás de la marca. Los modelos Continental GT 650 e INT650 son los primeros gemelos de la marca desde 1970 y están destinados directamente a expandir el mercado de Royal Enfield en Estados Unidos.

El W800 Café de Kawasaki es un homenaje al W1 de 1966 y tiene muchos detalles de la década de 1960, incluso el manejo. Jeff Allen

La conexión británica de Kawasaki es menos directa. En 1964, Kawasaki absorbió Meguro Motorcycles, que tenía una licencia de 1953 para producir una copia de 500 cc del motor BSA A-7, apodado K Stamina. 

En 1966, Kawasaki produjo el 624cc W1 basado en el K Stamina y ese diseño BSA A-7. En 1999, el W650 se presentó como un homenaje a ese modelo, pero con un eje de torre accionado por bisel OHC para una frescura aún más retro. Se vendió en los Estados Unidos solo en 2000–01, y la producción para otros mercados cesó en 2007.

El W800, basado en el 650, debutó en 2011, pero no para los Estados Unidos. Finalmente, en 2020, el W800 regresó a Estados Unidos, con su nombre y estilo Café.

El motor W800 Café es un motor motolíndrico en paralelo refrigerado por aire, con manivela de 360 ​​grados y cuatro válvulas por cilindro, impulsado por ese árbol de levas accionado por un bisel tan genial. Este es un movimiento decididamente clásico y definitivamente correcto, teniendo en cuenta que la mayoría de los gemelos paralelos tienen un cigüeñal de 270 grados, porque suena más como un V-twin. 

En el banco de pruebas VENTOS, la Kawasaki acumuló 46.2 caballos de fuerza a 6.200 rpm y 44.1 libras-pie de torque a 4.500 rpm. Esto es suficiente para empujar el W a través del cuarto de milla en 13.84 segundos a 95.27 mph. Picante para finales de los 60, pero no tanto para hoy. Pero si lo tuyo es la velocidad absoluta, estás leyendo la prueba de comparación incorrecta.

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El futuro de Royal Enfield en los Estados Unidos se lleva a hombros del Continental GT 650. Jeff Allen

El Continental GT 650 se quema en la carretera gracias a un motor motolíndrico en paralelo refrigerado por aceite y aire de árbol de levas único con una manivela de 270 grados que produce 44,4 caballos de fuerza a 6,800 rpm con 38,3 libras-pie de torsión a 5,100 rpm. 

La producción es competitiva con la del W800 a pesar del déficit de cilindrada de 125 cc del GT. Pero gracias al peso de 30 libras más liviano del Royal Enfield, el rendimiento de la tira de arrastre de 13.89 segundos a 96.49 mph fue casi idéntico.

En la Interestatal 5 de EE. UU., El límite de velocidad de 65 mph publicado es simplemente una sugerencia: seguir la letra de la ley lo convierte en un obstáculo potencial para los viajeros distraídos de la autopista, las mamás del fútbol agresivas y los conductores impacientes de los envíos urgentes. 

Mantenerse al día con el tráfico a menudo significa velocidades cercanas a las 80 mph. Los motores dispuestos significaban que ninguna de las dos máquinas necesitaba mucha presión para navegar a estas velocidades, aunque solo un chasis estaba a la altura del desafío de la velocidad de la carretera.

Ambas motos usan neumáticos con cámara con un diseño clásico, pero Kawasaki eligió usar neumáticos Dunlop K300 GP de capas diagonales. Por un lado, Kawasaki merece crédito por su atención a los detalles retro, pero los neumáticos de capas diagonales van un paso demasiado lejos. 

Al menos en la autopista, donde siguen los surcos de la lluvia y las grietas, lo que induce un bamboleo a 65 mph y más, cuando el temblor parece magnificado por el marco de bucle de acero equipado con doble amortiguador. 

A medida que aumentan las velocidades, la frecuencia y la amplitud crecen hasta un punto que se vuelven preocupantes. No es peligroso, solo preocupante. Por el contrario, el Continental GT no tuvo problemas.

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Tanto el W800 Café como el Continental GT 650 reproducen fielmente las líneas clásicas y el carácter de los corredores de café adecuados, y se ven tan bien estacionados como en la carretera. Jeff Allen

A gran velocidad, los roll-on improvisados ​​de quinta marcha hacen que el Royal Enfield se adelante cada vez. A pesar de su desempeño casi idéntico en la pista de carreras, el 650 de pequeño desplazamiento se siente más animado y tiene más disponibles, no solo en la autopista sino también en la ciudad. Pasando de un semáforo a otro, el W800 simplemente no salta con el mismo vigor que el Continental GT; 

La respuesta del acelerador y la sensación del embrague son menos nítidas y se notan las 30 libras adicionales. El desvalido Enfield se lleva la victoria en la ciudad con más coraje y carácter.

Al alejarnos del océano y adentrarnos en las montañas, esperábamos que el W800 Café ganara terreno en las carreteras sinuosas, desafiando al Royal Enfield a medida que el ritmo se aceleraba. Una vez más, el Royal Enfield superó a la Kawasaki. 

El mismo problema de los neumáticos tipo cámara, de capas diagonales y el marco delgado hace que el W800 Café se mueva mucho más debajo del ciclista. Cualquier tipo de golpe altera el chasis, induciendo un movimiento que dificulta mantener un ritmo constante y una línea en las curvas.

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Acentuando el lado derecho del motor de 773 cc del W800 Café está el eje de la torre accionado por bisel, un funcional. Jeff Allen

Cuanto más cerrado es el giro, más feliz es el Continental GT. Su Pirellis radial y sus índices de resorte más rígidos y su amortiguación soportan curvas agresivas. 

Los cambios de dirección requieren poco esfuerzo, y solo los golpes más grandes en la carretera hacen que la moto se salga de la línea, porque el recorrido más corto de la horquilla y los amortiguadores de la marca Gabriel tocarían fondo. De vez en cuando, se le recordará dónde está su columna vertebral. ¿Es así como se sentía el TT a mediados de los 60? Nos gustaría pensar que sí.

Un detalle que no recuerda a los años 60 son los frenos de disco con ABS. Tanto el Café como el GT están equipados con tapones que funcionan bien. Las especificaciones son casi idénticas con rotores simples de 320 mm y pinzas de doble pistón en la parte delantera para cada uno, y un rotor de 240 mm y 270 mm con una pinza de un pistón en la parte trasera para Kawasaki y Royal Enfield, respectivamente. 

En nuestra instalación de pruebas de rendimiento, el Continental GT se detuvo más rápido desde 60 mph con una distancia de 150 pies, pero el Café es más comunicativo. La palanca delantera del Royal Enfield tiene una sensación de madera durante las frenadas bruscas

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El motor del Continental GT 650 tiene 125 centímetros cúbicos menos, pero produce números de potencia muy similares. Jeff Allen

El Continental GT es sorprendentemente delgado, considerando las aletas de enfriamiento de aire de aspecto ancho y los tubos gemelos inclinados que salen del motor a las 11 y la 1 en punto. 

El asiento es estrecho ya que entra en el igualmente estrecho tanque de combustible de 3.3 galones. Aunque las barras con clip se ven deportivas, el alcance y la altura lo empujan ligeramente hacia adelante, no un pliegue completo. Entonces, por encima de las caderas, el GT es espacioso. Pero a continuación, lo es menos. 

Después de una hora, el asiento individual accesorio instalado en nuestra unidad de prueba se sintió como una pieza de madera finamente acolchada, y el área del asiento al reposapiés estaba abarrotada incluso para los motocicletas más bajos de nuestro grupo de prueba.

De los dos, Kawasaki tiene una posición de asiento superior con un asiento grueso y una ergonomía menos estrecha. Jeff Allen

En contraste, la Kawasaki se siente lujosa y espaciosa, incluso lujosa. El asiento está profundamente acolchado y es cómodo y tiene una altitud más razonable desde los reposapiés. 

Un manillar Clubman de una pieza deja caer el torso más hacia adelante que en el Continental GT y puede ser un estiramiento para los motocicletas más bajos, pero aun así, es una posición cómoda para todo el día. Después de un largo día, gravitamos hacia la Kawasaki cuando comenzaron los dolores y molestias, a pesar de que había más vibraciones del motor a través de las barras.

En contraste, la Kawasaki se siente lujosa y espaciosa, incluso lujosa.

Ese tipo de sensación de lujo se extiende al ajuste y al acabado, que es definitivamente superior en el W800. La pintura y el cromo son más profundos, el interruptor es más agradable y el faro LED es un buen toque. 

El Royal Enfield es bueno, pero no tan bonito como el W800. Pero la verdadera pregunta es si el W800 es mejor por una suma de $ 3,500. De ninguna manera; el Continental GT 650 es un valor increíble, especialmente cuando se incluye una garantía de tres años con kilometraje ilimitado completa con asistencia en la carretera.

Después de pruebas exhaustivas desde las montañas hasta el mar y las autopistas intermedias, la verdadera historia que se presentó fue dónde las dos motos se cruzan en términos de rendimiento, apariencia y valor, y el viaje de la empresa, por así decirlo.

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Las barras Clubman escondidas detrás de un carenado de bikini plateado son nostálgicas, mientras que un faro LED y una inyección de combustible llevan la W a la era moderna. Jeff Allen

Kawasaki ha creado una motocicleta fiel a los detalles retro mientras se pliega con tecnología moderna, pero en gran medida un viaje inverso para una empresa que también tiene la capacidad técnica para producir una superbike sport-tourer y una superbike ganadora del campeonato mundial. El W800 es un retroceso hecho a los nueve, tal vez incluso un paso demasiado lejos con un manejo demasiado retro.

Royal Enfield y Kawasaki confluyen en un género particular que los coloca como rivales, pero la relevancia de los dos modelos dentro de cada compañía no podría ser más diferente. Jeff Allen

Mientras tanto, Royal Enfield está utilizando el Continental GT 650 como camino hacia su futuro, particularmente en los Estados Unidos. Es muy retro, pero también con visión de futuro en comparación con la historia de un solo cilindro de 350 y 500 cc de la compañía, en su mayoría, y un gran salto en términos de calidad, sensación y rendimiento. Si las motocicletas con calidad competitiva y precios de ganga son el futuro de Royal Enfield, entonces ese futuro es realmente

2020 Kawasaki W800 Café2020 Royal Enfield Continental GT 650
Tipo de motorGemelo paralelo de cuatro tiempos refrigerado por aireGemelo paralelo de cuatro tiempos refrigerado por aire / aceite
Desplazamiento773cc648cc
Diámetro x carrera77,0 x 83,0 mm78,0 x 67,8 mm
Índice de compresión8.4: 19.5: 1
Tren de válvulasSOHC, 4 válvulas / cilindroSOHC, 4 válvulas / cilindro
Inducción(2) cuerpos de mariposa de 34 mm(2) cuerpos de mariposa de 34 mm
Ultima vuelta5 velocidades / cadena6 velocidades / cadena
Suspensión delanteraHorquilla telescópica de 41 mm; Viaje de 5.1 pulgadasHorquilla telescópica de 41 mm; 4,5 pulgadas de recorrido
Suspensión traseraAmortiguadores gemelos con precarga ajustable; 4.2 pulg. viajeAmortiguadores gemelos con precarga ajustable; 3,5 pulg. viaje
Neumático delanteroDunlop K300 GP 100 / 90-18Pirelli Phantom Sportscomp 100 / 90-18
Llanta traseraDunlop K300 GP 130 / 80-18Pirelli Phantom Sportscomp 130 / 70-18
Rastrillo / Sendero26º / 3,7 pulg.24º / 4.1 pulg.
Distancia entre ejes57.7 pulg.55,1 pulg.
Altura del asiento31,3 pulgadas31,2 pulg.
Capacidad de combustible4,0 gal.3,3 gal.
Peso en seco465,8 libras.440,2 libras
Caballo de fuerza46,2 caballos de fuerza a 6.200 rpm44,4 caballos de fuerza a 6.800 rpm
Esfuerzo de torsión44.1 libras-pie 4.500 rpm38,3 libras-pie. 5.100 rpm
El consumo de combustible38,5 millas por galón47,4 millas por galón
Cuarto de milla13,84 seg. @ 95.27 mph13,89 segundos @ 96.46 mph
0-302,11 seg.1,87 segundos
0-605,19 segundos5,53 segundos
0-10016,81 segundos15,85 seg.
Rollo de engranaje superior en 40-605,03 seg.4,47 segundos
Rollo de engranaje superior en 60-805,95 segundos4,63 segundos
Frenado 30-038,65 pies38,1 pies
Frenado 60-0156,06 pies150,65 pies
Precio$ 9,799$ 6.249

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