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La última palabra de MC Garage sobre el disco final.

Las transmisiones no reciben mucho crédito. El motor, que genera la potencia que te lanza por el camino y produce ese sonido y esa sensación que te hacen sonreír, recibe toda la gloria. Pero si ese par no se transmitiera desde el eje de salida del motor a la rueda trasera, no iría a ninguna parte. Y por esa razón, este MC Garage está dedicado a la transmisión final en sus tres formas: cadena, correa y eje.

¿Son las transmisiones finales por correa de motocicleta las mejores?

Las cadenas son, con mucho, la forma más común de transmisión final en la actualidad, y aunque la idea de una cadena de rodillos se remonta a los cuadernos de bocetos de un Leonardo da Vinci, las primeras motocicletas no fueron accionadas por cadena sino por correa.

Los cinturones se cortaron originalmente del material más duradero disponible: piel de vaca. Los cinturones de cuero tendían a deslizarse, desgastarse, vidriar y romperse, por lo que se eliminaron rápidamente en la primera parte del siglo XX en favor de las cadenas y los ejes de transmisión. Sin embargo, mire alrededor de cualquier concesionario y verá que los cinturones están de vuelta. 

Los materiales de los cinturones y la tecnología de fabricación lograron avances lo suficientemente grandes como para que en la década de 1980 los cinturones fueran lo suficientemente resistentes como para volver a usarse en motos. 

Los cinturones se utilizan principalmente en los cruceros , pero BMW y el fabricante de motocicletas eléctricas Zero han empleado cinturones en motos deportivas. porque ofrecen algunas ventajas distintas sobre la transmisión por cadena omnipresente. 

Para empezar, las correas no necesitan lubricación, por lo que están más limpias. Las correas también son más silenciosas, ofrecen una larga vida útil y, además de la inspección visual ocasional, requieren muy poco mantenimiento .

Si los cinturones son tan buenos, ¿por qué no los vemos en otros tipos de motos? El embalaje y la dificultad de sustitución son los mayores inconvenientes. 

Las correas síncronas (dentadas) de hoy son tan fuertes como cadenas y no mucho más anchas, pero no se pueden enrollar con tanta fuerza, por lo que necesitan una polea de contraeje más grande (y una polea trasera correspondientemente grande para lograr la relación de transmisión adecuada) que una configuración de cadena. Y cuando se trata de reemplazar una correa de transmisión, el proceso generalmente implica quitar el basculante.ANUNCIO

¿Eso significa que las motos con eje son las mejores?

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El eje de transmisión de una motocicleta necesita más mantenimiento que un cinturón, pero menos que una moto accionada por cadena. Bert Beltrán

Los ejes de transmisión deben ser la mejor forma de transmisión final , ¿verdad? Quienes los tienen en sus motos ciertamente piensan que sí, y los ejes han sido la transmisión final elegida por BMW. desde 1923. “El uso histórico de la transmisión por eje es principalmente para la longevidad y los requisitos mínimos de mantenimiento”, dice el Gerente de Comunicaciones de BMW de Norteamérica, Roy Oliemuller. 

Los ejes de transmisión casi no requieren mantenimiento, son impermeables al entorno exterior y, salvo cualquier tipo de falla anormal, durarán toda la vida útil de la moto. Todos son grandes beneficios, pero los ejes también son costosos de construir, pesados ​​y consumen más energía que otros sistemas de transmisión final. Y a menos que el fabricante quiera construir e instalar dos juegos de engranajes cónicos costosos que reducen la potencia, es mejor reservar los ejes de transmisión para motores con cigüeñales longitudinales. 

El gato de eje bajo carga también solía ser un problema, pero los arreglos inteligentes de varillaje casi lo han eliminado.

Ok, ¿Qué hace que las cadenas sean las mejores?

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Parece bastante simple a primera vista, pero mire de cerca y verá que su cadena está compuesta por bastantes componentes, todos ellos cuidadosamente diseñados y hechos con precisión. Aquí están las partes de una cadena sellada moderna. © Motociclista

Eso nos lleva a la cadena de rodillos, la forma más común de transmisión final. Como ocurre con la mayoría de las cosas que se producen en masa, el costo es un factor enorme y las cadenas y los piñones son baratos de fabricar. 

También son compactos, bastante duraderos, fáciles de reemplazar, ofrecen cambios de marchas fáciles y son el medio más eficiente de transmisión de potencia. Sí, las cadenas requieren una limpieza y lubricación regulares , tienden a ensuciar las cosas y se desgastan mucho más rápido que las correas o los ejes, pero todas las formas de transmisión final son un compromiso.

Las cadenas son, en esencia, una serie de cojinetes lisos unidos entre sí mediante placas internas y externas. Las cadenas sin sellar fueron la norma durante décadas, pero eran difíciles de mantener lubricadas, por lo que se desgastaron rápidamente y requirieron ajustes y reemplazos regulares. 

Entonces, a alguien se le ocurrió la inteligente idea de lubricar permanentemente las partes de la cadena que más lo necesitan, los pasadores y los casquillos que giran sobre ellos, y nació la cadena sellada. 

En las cadenas selladas, la grasa se introduce en el buje por medio de vacío cuando se ensambla la cadena, y luego las juntas tóricas de goma apretadas entre las placas de eslabón interior y exterior sellan la grasa y sellan la suciedad y el agua.

Las cadenas selladas ofrecen una vida útil considerablemente más larga en comparación con sus contrapartes sin sellar.ANUNCIO

Es probable que haya escuchado a alguien referirse a una cadena vieja como que se ha estirado, pero “las cadenas en realidad no se estiran”, dice Farrah Bauer, gerente de marketing de RK Excel America. “Lo que sucede se llama alargamiento y es el resultado del desgaste que elimina el material de los pasadores y bujes”. Este ligero aumento en las tolerancias entre los pasadores y los casquillos aumenta el paso de la cadena (la distancia de pasador a pasador), alargando a su vez la cadena.

A medida que la cadena se desgasta y aumenta el paso, los rodillos muelen los dientes de la rueda dentada en la forma reveladora de dientes de tiburón. Dado que las cadenas operan a solo 1/6 de su resistencia a la tracción (rotura), es mucho más probable que un tren motriz severamente descuidado pierda todos los dientes de la rueda dentada en lugar de romper una cadena. 

Por lo general, puede ver ejemplos bastante espectaculares de este escenario en la pared de su mecánico local. La cadena y las ruedas dentadas le darán muchas advertencias a medida que se desgastan, incluido el funcionamiento ruidoso, la transmisión de potencia entrecortada y la vibración. ¿No estás seguro de si tu cadena está gastada? Consulte la sección “¿Está tostada su tren motriz?” barra lateral a continuación.

Dado que las partes más críticas de la cadena están llenas de grasa, no es necesario empapar la cadena sellada con lubricante. Todo lo que realmente está haciendo cuando rocía su cadena es lubricar los rodillos (que, a pesar de su nombre, no giran un poco una vez que hacen contacto con la rueda dentada) y mantener las juntas tóricas húmedas y felices. 

Entonces, cuando lubrique su cadena, apunte la pajilla a la parte superpuesta de las placas de eslabón a lo largo del peldaño inferior de la cadena. De esa manera, la fuerza centrífuga ayudará a la dispersión del lubricante en la cadena. Lubricar el borde exterior de la cadena en el piñón trasero es conveniente pero no muy efectivo.ANUNCIO

¿Necesita reemplazar su cadena y piñones?

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Nuevo a la izquierda, usado a la derecha. © Motociclista

No importa cuán religiosamente limpie y lubrique su cadena, ésta y sus ruedas dentadas eventualmente se desgastarán . La forma más fácil de medir la salud de su tren motriz es mirar su rueda dentada trasera, ya que esa es la primera parte que muestra el desgaste. ¿Son los dientes simétricos o en forma de gancho y adelgazados? Si son los últimos, es una buena señal de que su tren motriz está llegando al final de su vida útil.

Otra prueba fácil es agarrar la cadena a mitad de camino alrededor del piñón trasero e intentar sacarla del piñón. Si puede ver la luz del día debajo de un eslabón, su cadena se ha alargado lo suficiente como para que deba reemplazarla.

Finalmente, si quiere estar absolutamente seguro de que puede medir el desgaste. Ponga la moto en marcha y pida a un asistente que la haga rodar hacia adelante para que el peldaño de la cadena inferior esté tenso. Luego, mida la distancia de centro a centro entre 16 pines consecutivos. 

Si es superior a 256,5 mm, ha superado el alargamiento permitido del 1 por ciento y es hora de renovarlo. (Esto se aplica a las cadenas comunes # 520, # 525 y # 530). Reemplace siempre la cadena y los piñones como un conjunto, ya que instalar una cadena gastada en un piñón nuevo o usar piñones nuevos con una cadena alargada acelerará el desgaste de los componentes.

¿Destruirá el WD-40 su cadena?

Si el WD-40 mantendrá felices o no a las juntas tóricas de su cadena, es uno de los temas más controvertidos en el mantenimiento de motocicletas. Los partidarios dicen que WD-40 es excelente para limpiar su cadena y no dañará nada. Los críticos dicen que WD-40, o más específicamente los destilados de petróleo en WD-40, secarán las juntas tóricas, desplazarán la grasa y arruinarán su cadena. ¿Cuál es la verdad?

Para empezar, ¿qué es WD-40? Según la empresa, “WD” significa desplazamiento de agua y el “40” representa la fórmula número 40 que se mezcla. La hoja de seguridad para WD-40 dice que es principalmente solvente Stoddard, un producto del petróleo similar al queroseno. Entonces, para todos los efectos, WD-40 es principalmente queroseno. Y la mayoría de los manuales del propietario recomiendan el uso de queroseno para lavar la cadena.

De acuerdo, pero el WD-40 no es 100 por ciento queroseno, y aún puede haber algo en esa fórmula secreta que hará que las juntas tóricas de su cadena se hinchen y mueran. Entonces, para descubrir cuán dañino podría ser el WD-40, desmontamos una cadena y dejamos caer algunas juntas tóricas en WD-40 puro sin cortar y las dejamos cocer durante una semana.

¿Y? Estaban bien. En comparación con las juntas tóricas de control, las piezas del baño WD-40 tenían exactamente el mismo tamaño y consistencia.

El WD-40 no dañará las juntas tóricas, pero a algunas personas todavía les preocupa que penetre más allá de los sellos y diluya la grasa alrededor de los pasadores. Para probar esa teoría, sumergimos un solo eslabón ensamblado en fluido durante varios días. Después de limpiar y secar el eslabón, se desmontó. 

La grasa era espesa y pegajosa, y no había evidencia de que el WD hubiera pasado siquiera el primer labio del sello de anillo XW de tres labios de esta cadena en particular. Para ser justos, estábamos trabajando con una sección de una cadena nueva y la cadena estaba estacionaria, no se usaba en una moto.

Nuestros experimentos muestran que WD-40 no dañará esas pequeñas juntas tóricas. Sin embargo, uno de los fabricantes de cadenas con los que contactamos para obtener una opinión advirtió contra el uso de WD-40, diciendo que “no podemos recomendarlo, por precaución”. 

No es una advertencia particularmente fuerte, pero con tantos productos disponibles específicamente para limpiar cadenas de juntas tóricas, no hay razón para usar WD-40 si le preocupa un poco que acorte la vida útil de su cadena.

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