¬ŅQu√© es un convertidor catal√≠tico?

¬ŅQu√© es un convertidor catal√≠tico?
conversor catalítico

Para comprender realmente qué es un convertidor catalítico y, lo que es más importante, qué hace, desafortunadamente tenemos que comenzar con una especie de lección de historia, no se preocupe, ¡lo haremos breve!

Los recientes esc√°ndalos de emisiones de Volkswagen han vuelto a traer el tema de las emisiones de los autom√≥viles a la conciencia p√ļblica a lo grande. Pero esta no es la primera vez que aparecen en los titulares.

Por supuesto, se sospechó durante mucho tiempo que las emisiones de los escapes de los vehículos podrían tener un impacto nocivo tanto en los fumanos directamente como en el medio ambiente en general.

Estados Unidos fue el primer pa√≠s en reconocer esto y en introducir leyes y regulaciones dise√Īadas para limitar este da√Īo potencial. Una de las primeras de esas leyes fue emitida por la entonces reci√©n formada Agencia de Protecci√≥n Ambiental.

La ley establece que todos los vehículos de gasolina fabricados a partir de 1975 deben estar equipados con un convertidor. Estados Unidos fue un pionero en este campo, al crear el primer uso de convertidores en el mercado masivo del mundo. Otros países tardaron notablemente en adoptar la tecnología; el Reino Unido, por ejemplo, no convirtió a los convertidores en un requisito legal en los automóviles nuevos hasta 1991.

¬ŅDe qu√© est√° hecho un convertidor catal√≠tico?

Hay una serie de materiales que se utilizan en un convertidor catalítico. La estructura básica del convertidor vista desde el exterior es una estructura cerrada, a menudo en forma de caja o un tubo largo.

Es una parte integral del sistema de escape del vehículo, generalmente ubicado más cerca del bloque del motor que del tubo de salida de escape en el otro extremo del sistema. Esto se debe a que los gases de escape que se forman mientras el motor está en funcionamiento deben pasar por el convertidor antes de que puedan salir a la atmósfera más amplia.

La apariencia del interior del convertidor depender√° de la edad del dispositivo en s√≠. La mayor√≠a de los modelos modernos ser√°n pasillos de malla met√°lica formada estrechamente. Imagina un panal de abejas de metal y no estar√°s lejos. Los modelos m√°s antiguos est√°n llenos de cuentas de cer√°mica en lugar del dise√Īo de panal.

El propósito del panal o de las perlas es ralentizar el paso de los gases de escape a través del convertidor. Esto les permite más tiempo para interactuar con el material del catalizador, que está pintado en todas las áreas de la superficie dentro del convertidor.

Estos materiales catalizadores suelen ser una capa muy fina de un metal como el platino o el rodio. Si alguna vez ha estado en una joyería, sabrá que el platino es un metal precioso con un valor bastante alto. El convertidor típico contendrá hasta 9 gramos de platino, ¡así que eso debería explicar por qué pueden ser tan costosos de reemplazar!

¬ŅQu√© hace?

La funci√≥n b√°sica del convertidor catal√≠tico es eliminar los compuestos potencialmente peligrosos de los gases de escape antes de que puedan ser expulsados ‚Äč‚Äčal aire. Hay tres compuestos que el convertidor trabaja para eliminar, que son:

  • Hidrocarburos: este compuesto es b√°sicamente la gasolina que no ha sido quemada por el motor. Si se libera a la atm√≥sfera, puede acumularse y provocar la formaci√≥n de peligrosas nubes de smog.
  • √ďxido de nitr√≥geno: el calor puro en el motor mientras est√° en funcionamiento obliga a que las mol√©culas de ox√≠geno y nitr√≥geno se combinen, lo que a su vez provoca la formaci√≥n de √≥xido de nitr√≥geno. Este compuesto tambi√©n es muy malo para el medio ambiente, ya que puede acumularse al nivel de las nubes, hasta caer a la tierra en forma de lluvia √°cida.
  • Mon√≥xido de carbono: este compuesto tambi√©n se forma por el calor del motor durante el funcionamiento. En este caso, el mon√≥xido de carbono se forma como un subproducto de la gasolina que se quema en el motor. Este gas es extremadamente peligroso y venenoso para los mam√≠feros que respiran ox√≠geno, incluidos los fumanos.

¬ŅC√≥mo lo hace?

¬°La pista est√° en el nombre del dispositivo!

B√°sicamente, utiliza “catalizadores” (los metales como el platino) para “convertir” los compuestos peligrosos en otros menos da√Īinos. Esencialmente, los compuestos reaccionan con los materiales del catalizador, cambiando su composici√≥n molecular y convirti√©ndolos de un compuesto en otro.

Entonces, por ejemplo, el mon√≥xido de carbono extremadamente da√Īino, despu√©s de que entra en contacto con el catalizador, se convierte en di√≥xido de carbono. El √≥xido de nitr√≥geno se vuelve a dividir en su estado original para que pueda ser expulsado como nitr√≥geno y ox√≠geno simples, mientras que los hidrocarburos se convierten en di√≥xido de carbono y agua.

Entonces, aunque la gente todavía habla sobre los posibles efectos en la salud de los productos químicos que se encuentran en las emisiones, sin el convertidor catalítico serían mucho, mucho más peligrosos.

¬ŅCu√°les son las desventajas?

La principal desventaja de un convertidor es que al restringir el flujo libre de los gases de escape, pueden tener un impacto negativo en el rendimiento general del motor. Sin embargo, en las pruebas, se ha demostrado que un convertidor antiguo, por ejemplo, un modelo con perlas de cerámica, puede conducir a una reducción del rendimiento de solo un 3%; un convertidor moderno de estilo panal solo reducirá el rendimiento del motor en más de un 1%.

El convertidor en s√≠ tiene una vida √ļtil bastante larga, pero no dura para siempre. Necesita un servicio espor√°dico y verificaciones de que no se atasque o deje de ser eficaz. Un convertidor obstruido afectar√° a√ļn m√°s el rendimiento, y uno viejo ser√° menos eficiente para catalizar compuestos a medida que el catalizador envejezca.

Debido a las altas temperaturas a las que opera, el convertidor puede resultar da√Īado por cambios bruscos de temperatura. Por ejemplo, una inmersi√≥n repentina en agua, como conducir a trav√©s de una piscina o un charco muy profundo, puede reducir dr√°sticamente e instant√°neamente la temperatura del convertidor, lo que hace que la estructura interna de panal de abejas se agriete.

Conclusión

Muchos Petrolheads que quieren exprimir hasta la √ļltima gota de energ√≠a de sus autos considerar√°n quitar el convertidor catal√≠tico. Francamente, esta es una mala idea ya que:

1) apenas tendr√° ning√ļn efecto en el rendimiento del motor, especialmente si est√° utilizando un modelo moderno, y

2) es ilegal.

El convertidor realiza una funci√≥n vital que lo protege a usted y a sus pasajeros de respirar compuestos extremadamente da√Īinos y tambi√©n ayuda a proteger el medio ambiente en general del smog y la lluvia √°cida.

Por lo tanto, es una pieza esencial del equipo que debe cuidarse y mantenerse tan bien como cualquier otro componente clave de su automóvil.

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