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Ventos

Todo lo que necesita saber sobre el combustible para motocicletas

julio 22, 2021
Moto Fuels feature

Para muchos ciclistas, poner gasolina en su bicicleta es tan simple como llegar a la estación de servicio más cercana, colocar una tarjeta de crédito en la ranura y llenar el tanque. Para la mayoría de los ciclistas, eso es todo lo que necesitan saber, además de qué hacer cuando llega el momento de guardar su bicicleta.

Sin embargo, los corredores y los entusiastas del alto rendimiento como yo, son fanáticos de las diferentes formas en que podemos mejorar nuestras máquinas. Desde diferentes escapes hasta flashes de ECU, suspensión y neumáticos, buscar ese borde de rendimiento nos mantiene despiertos por la noche. Esto es lo que me llevó a la trampa de los combustibles para motocicletas. Hay tantas opciones disponibles, de varias compañías diferentes. ¿Cómo se hace la elección? Mi primer pensamiento fue simplemente leer sobre combustibles de la misma manera que lo haría cualquier otra persona: lo buscaría en Google.

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Solo póngalo en marcha y listo, ¿verdad? Bueno, no del todo. Foto de boomrapyo / Shutterstock.com.

Lo que encontré estaba dirigido principalmente a la multitud de autos o corredores de motocross y básicamente se reducía a qué gasolina usa un determinado equipo y por qué. Si bien es una información útil (hasta cierto punto), no tenía tanta curiosidad por las anécdotas, sino más por lo que implican los combustibles (tanto la bomba como la carrera) y por qué son como son. Parece que los químicos hablan un idioma diferente cuando hablan de combustibles, y para mí todo es griego.

Para ayudar a entender lo que tanto los ciclistas callejeros promedio como los corredores como yo deberíamos preocuparnos cuando se trata de combustible, busqué expertos para ayudarme a explicarme los pormenores de lo que significan todos estos términos y por qué son importantes. Específicamente, hablé con Bruce Hendel, vicepresidente de ventas de combustibles para América del Norte; Zachary Santner, especialista técnico de Sunoco Performance Products; y Ron Finney, director técnico de Renegade Fuels. Por suerte, Finney también es profesor universitario a tiempo parcial, la guía perfecta para desglosar algunos de estos temas complejos en un lenguaje que la persona común (léame) puede entender.

Con más de tres horas de audio grabado de las entrevistas, claramente, no podemos volver a publicarlo todo aquí, así que lo que sigue es una versión abreviada editada para mayor claridad. Espera, dijimos claridad? Si hay algo que se puede sacar de estas conversaciones, es que los combustibles son complejos y confusos. Lo que esto ofrece es una mejor comprensión.

Información básica para ciclistas callejeros sobre la bomba de gasolina.

Cuando vamos a nuestra estación de servicio local para repostar, generalmente tenemos tres opciones: combustible de grado bajo, medio y premium. Con suerte, a estas alturas ya sabe que poner gasolina premium no generará más caballos de fuerza. Aquí, nuestros expertos opinan sobre el octanaje.

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Ciertamente, ha visto estos números antes, pero ¿ha prestado atención al pequeño (R + M / 2) por encima de ellos?

Finney: Obviamente, quieres un producto de calidad. Con la gasolina de la bomba, compiten en precio. Es un mercado muy competitivo, por lo que hay mucha variación de productos, por así decirlo, dependiendo de cómo vayan los mercados en cuanto a productos químicos. El gas de la bomba es inconsistente y esta es la razón. Aún así, hay mucha información errónea sobre el octanaje.

La gente dice que un octanaje más alto ralentiza la velocidad de combustión del combustible. Bueno, no hay nada más lejos de la verdad. A medida que agregamos octanaje, lo estamos haciendo en motores que giran más RPM y tienen una mayor compresión. [ratio]. Los ejecutamos más duro. Entonces, si la velocidad del pistón aumenta y estamos disminuyendo la velocidad de combustión, eso va en la dirección equivocada. Por lo tanto, puede darse cuenta rápidamente de que no tiene sentido. Tener el octanaje correcto significa que el combustible se quemará adecuadamente a las presiones y temperaturas dadas en el cilindro, evitando la detonación. Entonces, ahí es donde es realmente clave para los ciclistas obtener el valor de octanaje correcto.

O, dicho de otra manera …

Hendel: La bicicleta de calle promedio está hecha para funcionar con gasolina. Más octanaje no produce más potencia. Algo con más octanaje le permite hacer cosas en su vehículo para generar más potencia. Para que pueda ejecutar un pistón de mayor compresión. Si tienes un turbo, puedes ejecutar más turbo boost. Puede adelantar su tiempo. Entonces, puede hacer todas esas cosas para aprovechar el octanaje más alto.

Desde el punto de vista del octanaje puro, un combustible no es necesariamente más limpio que el otro. La única razón por la que necesitaría más octanaje es porque el motor lo requiere. Por lo tanto, comprar algo con mayor octanaje cuando no lo necesita no es necesariamente un gasto inteligente.

Todo el gas de la bomba tiene la obligación de tener una cierta cantidad de detergente porque, para empezar, no está muy limpio. Luego, muchas de las marcas conocidas que existen, ya sea Shell o Mobil o lo que sea, incluso nuestras estaciones de servicio de marca tienen detergentes adicionales que se agregan básicamente para brindarle un combustible más limpio.

Entendiendo el octanaje.

Finney: Si observa su bomba de gasolina local, es posible que haya notado que la etiqueta de octanaje dice R + N / 2. Eso es la investigación y los octanos del motor divididos por dos. En los EE. UU., Esto nos da el valor de octano que vemos en la bomba (Europa usa solo el número de octano de investigación, que es más alto). Ninguno de los dos [research or motor octane] es indicativo de un motor moderno. La prueba de octanaje se desarrolló en la década de 1920, utilizando un motor monocilíndrico que funcionaba a 600 rpm con 13 grados de sincronización. Así es como obtenemos el octanaje de la investigación. Luego lo aceleraremos a 900 rpm y avanzaremos el tiempo aún más para el octanaje del motor. Ninguno de los dos es indicativo de un motor moderno que funciona al ralentí a 1200 rpm.

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Este es el artilugio utilizado para determinar el octanaje de un combustible. Originalmente destinado a combustibles que miden alrededor de 80 octanos, su relevancia hoy en día es discutible. No obstante, Hendel nos recuerda que “no hay una máquina de octanaje en el mundo que haya ganado una carrera”. Foto de Sergey Ryzhov / Shutterstock.com

Les decimos a la gente que miren el octanaje del motor. Desea ver ambos, pero mire el número de octanaje del motor porque el octanaje del motor es más indicativo o el más cargado de los dos para asegurarse de que tiene el octanaje adecuado para soportar los niveles de potencia que hace. Pero es importante seguir mirando los dos porque la diferencia, cuanto más amplia sea la diferencia entre el motor y la investigación, más inconsistente será el combustible.

Dejame darte un ejemplo. Si tomamos dos combustibles, el combustible A tiene 120 octanos de investigación y 100 octanos de motor. Le da un promedio de 110. El combustible B es 112 de investigación, 108 octanos de motor. También 110. ¿Son el mismo combustible? Ni siquiera cerca. Son ocho puntos de diferencia en el octanaje del motor. Entonces, uno admitirá una relación de compresión de 14: 1, mientras que el otro apenas admitirá 10: 1. Ese es el desafío con los combustibles para nuestros corredores, cosas así porque simplemente ven el número de la bomba y piensan que están ahí.

¿Existe el exceso de octanaje?

Finney: Tal vez uno o dos puntos por encima de lo que recomienda la fábrica no esté mal porque si sales en un clima caluroso o empujas la bicicleta muy fuerte, tienes ese pequeño nivel de protección, pero no vayas más allá de eso. Demasiado octanaje adicional posiblemente podría reducir la potencia debido a que el combustible resiste la combustión debido a que no hay suficiente calor y presión en el cilindro para ese nivel de octanaje.

Todo lo que necesita saber sobre el combustible para motocicletas: gráfico de detonación

Esta sección transversal de un cilindro en el momento de la combustión da una buena representación de lo que es el octano. Idealmente, cuando el pistón alcanza (o se acerca) a la parte superior de su carrera, la bujía se encenderá y la mezcla de aire / combustible distribuirá una combustión uniforme a través del cilindro (parte superior). Sin embargo, si el octanaje no es lo suficientemente alto, la acumulación de calor y presión dentro de la cámara de combustión puede ser suficiente para encender la mezcla de aire / combustible antes de que lo haga la bujía. Esto provoca golpes. Por el contrario, demasiado octanaje para una aplicación determinada podría llevar a una situación opuesta: no hay suficiente calor y presión para quemar completamente el combustible.

¿Qué pasa con el etanol?

Santner: El etanol en el gas de la bomba permite que las refinerías tengan una porción de gasolina de menor octanaje. Es una forma beneficiosa de aumentar el octanaje. El etanol no daña el octanaje en absoluto. De hecho, eso es un poco atrasado: la gasolina de 91 octanos mezclada con etanol al 10% genera 93 octanos. Entonces, gasolina pura, 90, 91 octanos, solo gasolina pura mezclada con etanol al 10% lo supera en un par de números. Lo que sí afecta es que su relación aire / combustible es diferente, por lo que debe quemar más para una combustión completa. Entonces, terminas obteniendo menos millas por galón.

Hendel: Si usa su motocicleta con regularidad, el contenido de etanol en el gas de la bomba no es un gran problema porque constantemente se limpia con gas nuevo. La bomba de gas tiene una gran cantidad de gomas y barnices en general, y por eso hay que añadirle detergentes. Pero si se asienta el tiempo suficiente y se evapora, deja esas encías y barnices atrás. Ahí es cuando terminas con problemas en tu sistema de combustible.

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Lo malo del etanol es que absorbe la humedad. Esto causa todo tipo de problemas aguas abajo en su sistema de combustible si la bicicleta está sentada durante largos períodos de tiempo. Si tiene una bicicleta que no se usa con tanta frecuencia, es mejor elegir la número uno, si está usando la bomba de gasolina, coloque un estabilizador allí. Si puede drenarlo, eso es lo mejor que puede hacer, especialmente si no se va a montar en un tiempo. Pero debido a que el etanol absorbe la humedad, causa mucho óxido y corrosión en el sistema de combustible. Eso es lo que sucede. Entonces, si puede usar algo sin etanol, especialmente si es algo que no se usa con tanta frecuencia, siempre es mejor.

Qué saber sobre combustibles de alto rendimiento.

Hay mucho que desempacar cuando se trata de combustibles de rendimiento. VP, Sunoco, Renegade y, de hecho, todos los fabricantes de combustibles especiales tienen numerosos combustibles diferentes en sus respectivos catálogos. Esto en sí mismo es confuso. A la confusión se suma el hecho de que, en muchos casos, se pueden utilizar diferentes combustibles para la misma aplicación. Quizás se esté preguntando: ¿Por qué?

Cromatógrafo de combustible

Como explica Hendel, “En nuestro laboratorio, tenemos una máquina llamada cromatógrafo de gases. Pones cualquier muestra de combustible que quieras poner en él y básicamente lo quema y te da un informe de todas las cosas que está encontrando. Los picos indican todas las diferentes impurezas “. Como puede ver, el gas de la bomba tiene muchos picos.

Hendel: Construimos combustibles basados ​​en las reglas de combustible en cualquier organización de carreras. La AMA tiene reglas diferentes a las de la FIM, e incluso dentro de un mismo organismo sancionador puede haber reglas diferentes entre eventos o disciplinas. Luego tienes los corredores del club y los aficionados que no están atados a ninguna regla de combustible en absoluto. Podemos, y lo hacemos, fabricar combustibles muy diferentes para cada aplicación. Muchas veces, el mismo combustible funcionará bien para una máquina determinada, pero puede que no sea óptimo según el caso de uso, o incluso puede ser ilegal según las reglas de la clase. Por eso tenemos tantos combustibles diferentes.

En términos generales, encontrará terminología común relacionada con los combustibles. Especialmente orientados al rendimiento. A continuación, se muestra un desglose de las palabras que es más probable que vea.

Gravedad

Santner: En pocas palabras, es la densidad del líquido, en …

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