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No es broma: Subaru está desarrollando una motocicleta voladora

040121 Subaru flying motorcycle patent f 1 No es broma: Subaru está desarrollando una motocicleta voladora

Fabricante de automóviles japonés Subaru ha presentado solicitudes de patente para una motocicleta voladora. Las patentes describen un vehículo terrestre y aéreo que es esencialmente una motocicleta encerrada dentro del fuselaje de un avión con capacidades de despegue y aterrizaje vertical (VTOL).

Antes de continuar: sí, somos conscientes de que hoy es 1 de abril y es probable que nadie que lea esto nos crea. Pero todo es verdad. La Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Lo publicó el Día de los Inocentes, pero la solicitud de patente de Subaru se presentó originalmente en la agencia el 22 de julio de 2020, luego de una patente original presentada en Japón el 30 de septiembre de 2019. La fecha de publicación del 1 de abril es completamente incidental. Si eso no es lo suficientemente convincente, esta es en realidad la segunda solicitud de patente que Subaru ha presentado para una motocicleta voladora. La solicitud anterior fue publicada por la USPTO el 4 de marzo, luego de haber sido presentada el 13 de mayo de 2020 con una presentación original en Japón el 28 de agosto de 2019. Entonces, no, a pesar de lo indignante que pueda parecer, es muy cierto: Subaru se está desarrollando una motocicleta voladora.

Propuesto por Subaru "vehículo terrestre y aéreo" en modo de viaje por tierra.

El “vehículo terrestre y aéreo” propuesto por Subaru no se parece a una motocicleta, pero sí lo es.

Ambas patentes describen un vehículo similar, uno que puede viajar por el suelo como una motocicleta y, cuando es necesario, puede despegar del suelo y volar como un avión. Todo todavía suena a ciencia ficción completa, pero una empresa como Subaru tiene la experiencia para convertirlo en realidad. Si bien la mayoría de la gente piensa en ella como una empresa de automóviles, Subaru también está muy involucrada en la industria aeroespacial, produciendo helicópteros y vehículos aéreos no tripulados para la Fuerza de Autodefensa japonesa, al mismo tiempo que produce piezas para el avión de pasajeros 777X de Boeing.

La más reciente de las dos solicitudes de patente describe cómo el vehículo se convierte entre los modos aéreo y terrestre. Como vehículo terrestre, las alas se pliegan a lo largo del costado del fuselaje como se muestra en la Fig. 1 anterior. Para despegues y aterrizajes verticales, las alas se despliegan a ambos lados con los rotores apuntando hacia arriba. Las dos hélices de ala y el rotor fijado a la cola proporcionan sustentación para levantar el vehículo del suelo. Luego, las alas pueden inclinarse hacia adelante hasta que queden horizontales como un avión convencional.

040121 Subaru flying motorcycle patent US20210094374 fig 2 3 No es broma: Subaru está desarrollando una motocicleta voladora

Si bien describe cómo funcionan las alas, la solicitud de patente se refiere principalmente a un método para retraer las dos ruedas. En lugar del tren de aterrizaje de avión tradicional, las ruedas del vehículo son como una motocicleta convencional: la rueda delantera está conectada al bastidor mientras que la rueda trasera está unida a través de un basculante, y cada rueda tiene su propio sistema de suspensión. En el modo de vuelo, un mecanismo de bloqueo comprime los sistemas de suspensión y retrae las ruedas hacia el interior del fuselaje.

040121 Subaru flying motorcycle patent US20210094374 fig 11 No es broma: Subaru está desarrollando una motocicleta voladora

Un mecanismo de bloqueo comprime la suspensión, elevando las ruedas hacia el fuselaje para mejorar la aerodinámica durante el vuelo. El mecanismo se desbloquea para bajar las ruedas para el aterrizaje.

En el suelo, el vehículo utiliza un motor de combustión interna para hacer girar la rueda motriz. El cigüeñal también está acoplado a un generador eléctrico que carga una batería que alimenta los motores eléctricos de las hélices.

La patente de marzo describe cómo se controla el vehículo, tanto en el aire como en tierra. Los mandos desde el suelo, en particular, deberían ser fácilmente reconocibles por cualquier motociclista. Un manillar dirige la rueda delantera con controles manuales para el acelerador, el freno delantero y el embrague. La palanca del freno trasero está delante del estribo derecho, mientras que la palanca de cambios está delante del estribo izquierdo. Como explica la solicitud de patente: “Esto hace posible operar el vehículo terrestre y aéreo de la misma manera que se maneja una motocicleta ordinaria”.

040121 Subaru flying motorcycle patent US20210061457 fig 5a 5b No es broma: Subaru está desarrollando una motocicleta voladora

Los controles terrestres del vehículo terrestre y aéreo de Subaru deberían resultar familiares para todos los motociclistas. Un manillar gira la rueda delantera hacia la izquierda o hacia la derecha. El puño derecho tiene un acelerador (12) y una palanca de freno delantero (14) mientras que el puño izquierdo tiene una palanca de embrague (16). La Figura 5B ilustra los controles de pie que consisten en un pedal de freno trasero (21) a la derecha y un pedal de cambio a la izquierda.

Lo que es único es la adición de dos palancas (17 y 18) en cada extremo del manillar. La palanca derecha (17) controla la velocidad de las hélices. Inclinar la palanca hacia arriba (en la dirección α) aumenta la velocidad de la hélice, mientras que inclinarla hacia adelante (β) la ralentiza. Tenga en cuenta que la dirección de rotación para aumentar o disminuir el acelerador de la hélice es la misma que para el puño del acelerador de la motocicleta.

040121 Subaru flying motorcycle patent US20210061457 fig 6 No es broma: Subaru está desarrollando una motocicleta voladora

El puño del acelerador (12) controla la velocidad del motor en el modo de desplazamiento por tierra. Un acelerador secundario (17) al final de la barra controla la velocidad de los rotores de vuelo.

El manillar izquierdo también tiene una palanca (18) que controla el cabeceo del vehículo mientras está en el aire. Tirar de él hacia atrás levanta la nariz hacia arriba mientras que empujarlo hacia adelante apunta la nariz hacia abajo. En el modo de vuelo, un sistema de dirección por cable se traduce en girar el manillar hacia la izquierda o hacia la derecha en un movimiento apropiado de guiñada y balanceo para girar la aeronave.

Los controles de pie también juegan un papel en el modo de vuelo. La palanca de cambios ajusta el ángulo de las alas que, a su vez, ajusta el nivel de empuje. Apuntar las alas y la hélice hacia adelante maximiza el empuje, pero inclinarlas hacia arriba reduce la velocidad de vuelo. En cierto sentido, el vehículo trata el ángulo de inclinación del ala como lo haría un motociclista en una transmisión. Los estribos mismos controlan el balanceo del avión. Los sensores en las clavijas miden la presión del pie del operador, traducen electrónicamente los datos y ajustan los alerones de la aeronave para hacerla rodar. Poner más presión en una clavija hace que la aeronave se incline en esa dirección, al igual que el peso de las clavijas puede ayudar a que una motocicleta se incline en las esquinas.

En total, parece que Subaru se ha esforzado mucho en desarrollar esta motocicleta voladora, llegando incluso a hacer que los controles de vuelo reflejen los controles de una motocicleta de muchas maneras. Además de los controles de vuelo manuales, la patente describe un modo de piloto automático, así como un modo de operación asistida que maneja el cabeceo y balanceo, dejando que el piloto se concentre en giros simples, ascenso o descenso y velocidad de vuelo.

Patente de motocicleta voladora Subaru

Por supuesto, nada de esto sugeriría que estemos más cerca de ver una motocicleta voladora Subaru en acción. El 1 de abril o no (nuevamente, reiteramos, estas solicitudes de patente son reales y no una broma), nos cuesta creer que las bicicletas voladoras se conviertan en una realidad pronto. Sin embargo, animamos a Subaru a que demuestre que estamos equivocados.


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