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Making a Rider: Enseñar a su hijo a montar

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Todo padre motociclista sueña con que su hijo exprese interés en el deporte. Para mí, comenzó con una solicitud para que me llevaran a pasear en la parte trasera de mi moto, pero luego, un día magnífico, ella preguntó: “¿Puedo aprender a montar?” Siempre quise que mis hijos estuvieran interesados ​​en montar a caballo, pero no los iba a presionar. Los apoyé en sus intereses (desde el ballet para los mayores hasta la gimnasia competitiva para los menores) y traté de evitar empujarlos hacia los míos. Entonces, cuando mi hijo de 13 años me preguntó, me puse en acción. Lo que no sabía es que terminaría aprendiendo casi tanto sobre mí y mi hija como ella sobre conducir motocicletas.

Ir a la escuela, aprender a montar

Soy un producto de la educación de motociclistas de la Motorcycle Safety Foundation y ex instructor, por lo que, naturalmente, me dediqué a la capacitación de motociclistas. Honda patrocina un programa certificado por MSF en el Colton Rider Education Center, que proporciona todo lo que necesita un nuevo ciclista. Preséntese con pantalones cortos, camiseta y calcetines, Honda ofrece todo lo demás. (Yo, en mi entusiasmo ilimitado, ya había preparado a mi hija con el equipo de Alpinestars antes de la clase.) Cuando llegamos a las instalaciones de Colton, ambos estábamos emocionados de saber que había otra adolescente en la clase, así como una instructora, quien entre sus credenciales enumeró motocross y supercross / arenacross como sus habilidades. ¿Cuan genial es eso?

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Las motocicletas se asignan según el tamaño del ciclista.

La clase estaba formada por seis ciclistas, con edades comprendidas entre los 12 y los 50 y tantos, mientras que las motos disponibles cubren la gama de vehículos todoterreno novatos de Hondas que podrían encajar físicamente. Después de que la clase está preparada, a cada estudiante se le asigna una moto de tierra del tamaño adecuado que sería suya durante la duración de la clase. Mi hija terminó en una Honda CRF125F.

Una vez atendidas esas necesidades, la clase comienza en serio. El plan de estudios se basa en motociclistas que nunca han pasado una pierna por encima de una motocicleta. Las sesiones de “salón de clases” se llevan a cabo en una mesa de picnic justo al lado del campo de conducción, y los estudiantes reciben un recorrido por las partes de una motocicleta, desde la llave de purga hasta todos los controles de manos y pies. Se dedica tiempo a discutir la zona de fricción de la palanca del embrague, pero la clase se mueve a trabajar con las motos sorprendentemente rápido.

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La clase va desde los 12 a los 50 años, y todos los estudiantes comienzan en el mismo lugar, controles básicos en una motocicleta.

Aprender haciendo

Fuera del campo, se produce el verdadero aprendizaje. Todos los ciclistas aprenden a arrancar sus motos y luego cada uno recibe entrenamiento individual sobre el uso adecuado de la zona de fricción y cómo mueve la potencia del motor a la rueda trasera. Luego viene caminar con la moto a través del rango y hacia atrás usando solo la zona de fricción. En poco tiempo, los seis estudiantes se desplazan lentamente por el campo. Sin perder el ritmo, el entrenador hace que los estudiantes circulen por el campo en un gran óvalo, aprendiendo cómo la velocidad estabiliza una motocicleta.

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Todo el control de la motocicleta comienza con la comprensión de la zona de fricción. Cada estudiante recibe entrenamiento individual sobre su uso adecuado.

La técnica de frenado adecuada es la siguiente habilidad que se aborda, y después de que los estudiantes reciben instrucción y una demostración rápida del entrenador, vuelven a hacerlo, deteniéndose en conos colocados a intervalos alrededor de un óvalo dispuesto en el campo. En este punto, es posible que se pregunte por qué no se ha cubierto el giro. Las curvas en los lados cortos del óvalo son lo suficientemente suaves como para que cualquiera que sepa andar en moto pueda negociar. El énfasis inicial de los ejercicios es familiarizar a los estudiantes con los cuatro controles básicos. Una vez que los entienden, comienza el aprendizaje real y centrado en la suciedad.

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El entrenador de ciclistas demuestra cada ejercicio para la clase antes de montar sus motos.

Los ciclistas callejeros se sorprenderán al saber que no se giran las motos de cross con las manos, sino con los pies en las clavijas. Entonces, cuando los giros reales ingresan al plan de estudios, los estudiantes aprenden a inclinar la moto debajo de ellos y a contrapesarla. Luego está de vuelta en el rango para tejer, tanto sentado como de pie, seguido de algunos giros bastante cerrados que requieren que los ciclistas realmente inclinen la moto debajo de ellos. Todo esto se lleva a cabo bajo la atenta mirada del entrenador de motociclistas, respaldada por gritos de apoyo y gestos para perfeccionar la técnica.

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Aquí el entrenador ayuda con la posición adecuada del cuerpo para girar.

La culminación de la clase es un paseo a través de una sección boscosa de la instalación, con un puente y un pequeño cruce de agua. Aquí los estudiantes tienen la sensación de un viaje real mientras juntan todas las habilidades que aprendieron en la clase. Desafortunadamente, durante este viaje, mi hija chocó contra una pared metafórica, se estrelló dos veces y recogió su primera palanca de embrague rota. (Los lectores habituales de MO no se sorprenderán. Ella es mi hija, después de todo.) Terminar la clase de esta manera es una píldora amarga para una niña de 13 años, pero nuevamente, la instructora nuevamente mostró su empatía y habilidad al consolar a mi hija y contarle todos los choques que ha tenido en las carreras.

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Casi cualquier fin de semana, el Honda Rider Education Center tiene clases en la calle y en tierra al mismo tiempo. Crédito de la foto: Apple Maps

Los niños se recuperan rápidamente y, antes de llegar a casa, ella estaba hablando del viaje que habíamos planeado para el próximo fin de semana.

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Mientras los estudiantes viajan, reciben comentarios de apoyo del instructor.

En el mundo

Aunque Kawasaki fue lo suficientemente amable como para prestarme una KLX140R, descubrimos que el asiento era demasiado alto, lo que me dejó luchando por encontrar una moto más pequeña con poca antelación. Un compañero periodista de moto llegó con una KLX110 con embrague automático que podíamos usar durante un par de semanas. (¡Gracias, Don!) Aunque mi hija probablemente sea un poco grande para la moto, ser capaz de poner el pie plano en una parada es primordial para un nuevo ciclista. Entonces, aunque no podía practicar sus habilidades de embrague, todas las otras técnicas obtendrían un refuerzo valioso en las llanuras de la ciudad de California.

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Tanto la confianza como la velocidad aumentan a lo largo del día.

Nuestros dos viajes de fin de semana reforzaron lo que ya sabía sobre la crianza de los hijos, pero nunca es demasiado tarde para un repaso. Mientras estaba en su carrera de gimnasia, mi hija desarrolla nuevas habilidades metódicamente, asumiendo riesgos incrementales hasta que confía en su capacidad, y ninguna cantidad de porristas de mi parte puede acelerar el proceso. La buena noticia es que el entrenamiento de motociclistas le ha dado las herramientas para seguir construyendo.

Comenzamos nuestro día con grandes óvalos en el desierto hasta que se sintió cómoda con la KLX110. Una de las cosas que hace de la ciudad de California una excelente zona de conducción es que está atravesada por carreteras escalonadas. A continuación, nos dispusimos a explorar: ella en el KLX110 y yo en el KLX140R. Para el momento Habíamos cabalgado una media hora más o menos, mi hija me rogaba que la llevara por algunos senderos. (Un aparte: tener un par de comunicadores Cardo para que pudiéramos hablar mientras conducíamos resultó invaluable. Pude advertirle sobre cualquier peligro que encontráramos y pude escuchar cuando se volcó).

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Los espacios amplios y planos ofrecen un excelente entorno para aumentar la confianza de un nuevo ciclista.

Si tienes un niño cautelosamente aventurero, como yo, te enfrentarás a los “no puedo” y “tengo miedo”. La paciencia es necesaria cuando sabes que pueden hacer algo, pero el miedo les impide intentarlo. Creo que el mejor aprendizaje ocurre cuando el estudiante se está divirtiendo, así que no presioné ni me volví exigente. La dejé jugar dentro de su nivel de comodidad en nuestra primera vez en el desierto, y se fue con buenos recuerdos. Luego, traje un arma secreta para nuestro próximo fin de semana en la tierra.

Como mi hija respondió bien a la gentil firmeza del entrenador de pasajeros durante la clase, traje a un amigo que tiene mucha experiencia enseñando a los niños a montar en la tierra para nuestro segundo viaje a la ciudad de California. Bajo su gentil afirmación de que la motocicleta puede manejar cualquier cosa que ella esté dispuesta a intentar, el entrenamiento progresó a pasos agigantados.

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Al final del primer día en el desierto, íbamos por senderos fáciles.

El cambio se convirtió en casi una segunda naturaleza en lugar de un desafío. Cabalgando a través de pequeños lavados con sus tramos de arena se acercó sin paradas en la parte superior para emocionarse antes de intentarlo. De hecho, al final del día, un ejercicio que al principio aterrorizó a mi hija, se convirtió en su actividad favorita. Cabalgaría por un terraplén, cruzaría una carretera en pendiente, subiría por el otro terraplén, daría vueltas y lo haría todo de nuevo, buscando el lugar más empinado para probar.

Mi recompensa fue verla sonreír y hacer que dijera, espontáneamente en el camino a casa, que tuvo un gran día y que quería agradecerme por criarla. Eso fue música para mis oídos.

Ya estamos planeando nuestro próximo viaje al desierto para dar un paseo. ¿Está puesto el gancho? Sólo el tiempo dirá.

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Nace un jinete (con suerte).


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