Tan recientemente como hace 25 años, habría sido difícil encontrar datos demográficos completos sobre los bebedores de whisky. Internet estaba en sus etapas iniciales y, además, pocos sitios web, si es que había alguno, se dedicaban a analizar la industria de bebidas para adultos. Organizaciones como el Distilled Spirits Council de los Estados Unidos (DISCUS) no recopilaban muchos datos sobre los consumidores de whisky en la década de 1990 porque, francamente, no era necesario: hasta donde todos sabían o se preocupaban, la mayoría de los bebedores de whisky eran blancos viejos. chicos con narices rojas. Por varias razones, la principal de ellas una preferencia generalizada por el vodka, la categoría del whisky casi tocó fondo a finales del siglo XX. Los chicos geniales no lo estaban teniendo.

Qué diferencia hacen unos pocos años.

Hoy en día, una búsqueda en Google de los datos demográficos de los bebedores de whisky arroja muchos resultados, con una cantidad sustancial de contenido relacionado con la cara cambiante del bebedor de whisky promedio. Informes recientes de varios analistas de la industria, incluido el IWSR y DISCUS indican que más mujeres que nunca disfrutan del whisky, mientras Reloj de mercado revela que el crecimiento en la categoría de bourbon está en auge gracias a la “demanda tórrida” de los consumidores en todos los niveles de ingresos de 40 años o menos.

En un informe sobre las tendencias del whisky en 2018, publicación comercial líder Mayorista de bebidas consulté a representantes de marca de los gigantes de la industria Diageo y Pernod Ricard, entre otros. El mensaje fue el mismo, como lo resumió el embajador de la marca norteamericana de Dewar, Gabriel Cardarella: “Con los millennials explorando el mundo de los espíritus oscuros, existe una mayor demanda de (innovación)”.

Por supuesto, como sugiere mi vida amorosa, hay mucho que puedes aprender navegando por la Web. Con miras a observar de primera mano los cambios demográficos de los consumidores de whisky, asistí a The WhiskyX, un evento nacional diseñado para “hacer que el descubrimiento del whisky sea más accesible para un público más joven y moderno”. Basándome en lo que experimenté allí, todo lo que puedo decir es dejar de lado al abuelo, hay una nueva raza de sorbos en la ciudad … y le gusta su Wild Turkey con un lado de kombucha.

Más de 60 whiskies estaban disponibles en el WhiskyX, incluidos favoritos como Maker’s Mark, Bruichladdich y Bulleit. Por supuesto, también se estaban vertiendo nuevas marcas, entre las que se destaca Heaven’s Door, un whisky cofundado por Bob Dylan, un viejo blanco de nariz roja cuya música es eternamente joven. Pero mientras que el amante del whisky “tradicional” promedio puede verse atraído a un festival de whisky únicamente sobre la base de, ya sabe, el whisky, la nueva generación de consumidores exige incentivos adicionales. Y así, el evento también fue correcto con camiones de comida, estaciones de corte de cabello y barba, un salón de cigarros y una actuación en vivo de St. Paul & The Broken Bones, una banda tan de rigor han jugado Coachella, Bonnaroo y SXSW (también conocido como el Triunvirato de la musicalidad milenaria).

“Los nuevos bebedores de whisky se parecen mucho a los viejos, excepto que a menudo se visten mejor”, dijo Jimmy North, mientras miraba de reojo el estampado floral de mi camisa hawaiana de Tommy Bahama. North es el director creativo de Blackened, un whisky fundado por Metallica y el difunto gran maestro destilador Dave Pickerell, quien también participó en la creación de WhistlePig, que los que estaban al tanto del WhiskyX se alinearon a 50 para probar.

North agregó: “Los bebedores de whisky de entre 20 y 30 años tienden a estar muy comprometidos con las marcas que aman. Están interesados ​​en el creador, el proceso, la historia. Vienen a festivales y catas, visitan destilerías y participan en programas educativos. Cosas que sus padres y abuelos nunca hicieron “.

De hecho, en todo el amplio hangar del aeropuerto de Santa Mónica donde se llevó a cabo el evento, enjambres de personas de entre 20 y 30 y tantos estaban profundamente comprometidos con el whisky: charlando con embajadores de la marca, comparando y contrastando marcas, agregando sus nombres a listas de correo y, de hecho, Por supuesto, publicar muchísimo en las redes sociales. Y no se encontró ni un abuelo. Bueno, encontré uno.

“Me lo estoy pasando de maravilla”, dijo Monica Selby, quien se describe a sí misma como una “amante del whisky de 60 años” que condujo 90 minutos hasta el WhiskyX. “Es genial ver toda esta energía y entusiasmo. Mi esposo y yo hemos sido fanáticos del whisky durante años “, y ante esto se detuvo y echó un buen vistazo al mar de bebedores jóvenes,” pero este es un nivel completamente nuevo de diversión “.

Los días en los que los viejos se tiraban a Seagram’s 7 y fumaban Kools en Barcaloungers en sus sótanos han terminado (aunque los Barcaloungers seguramente volverán a estar de moda algún día). He visto las caras nuevas de los bebedores de whisky promedio, y son jóvenes, perforados y llenos de asombro.

Son los punks bulliciosos afuera de la ventana de los que mi abuelo siempre solía quejarse después de haber tenido algunos. Solo que en lugar de patinetas, tienen tragos de single malt. Y toda una industria de bebidas espirituosas a su entera disposición.