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El jinete envejecido

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Monté en el desierto por primera vez en la primavera de 1969. Tenía catorce años y tenía una Bridgestone de 100 cc. Aunque había pasado algún tiempo en la Hodaka de un amigo y había hecho algunos recorridos por senderos en una Suzuki de 50 cc, no estaba preparado para la experiencia. En la moto equivocada, con los neumáticos equivocados, usando el equipo equivocado, me caí y luego me caí un poco más, y me lastimé en lugares donde ni siquiera sabía que tenía lugares.

Los muchachos que dirigían el paseo me ayudaron a recoger mi moto y enderezar las cosas que había doblado. Me dieron consejos y dijeron cosas que en su mayoría no entendí, como: «No te cruces», «Tienes que conducir con los pies» y «En caso de duda, acelera».

Me sentí torpe y asustado, humillado por mi falta de habilidades y avergonzado de ser el tipo en la parte de atrás de la manada que estaba haciendo el ridículo y retrasando a todos.

Pero no podía esperar para volver.

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Foto de Jim Cunningham.

Para el verano, estaba compitiendo con ese Bridgestone. Un año después, sobrecompensando, compré la Maico 360cc de un amigo. Durante los dos años siguientes monté esa bestia en el desierto y corrí en Baymare e Indian Dunes antes de cambiarme a una CZ 250 más manejable.

Gradualmente agregué habilidades y actualicé mi equipo. Botas vikingas. Cueros Webco. Casco campana. Protector bucal Jofa. Guantes Torsten Hallman. Cuando me caí, no me dolió tanto.

Y no me caí tanto. Dentro de un año más o menos, era un buen jinete. Yo no estaba en la parte trasera de la manada. Yo estaba en el medio, o al frente. Mis amigos y yo pasamos largos días de primavera y otoño, y a veces fines de semana enteros de invierno, recorriendo el área de Antelope Valley que se conocía como Bean Canyon. Corrimos en Mammoth y Pozo. Recorrimos Cal City y Kennedy Meadows y por toda Baja California.

Gradualmente me convertí en el tipo que cuidaba al chico nuevo. Mi hermano pequeño se había dedicado a las motos de cross. Inicié la equitación a un compañero de cuarto de la universidad.

Luego vino el interregno de la carrera, el matrimonio, la paternidad y la construcción de un hogar. Mi garaje se fue vaciando gradualmente, hasta que no hubo motocicletas.

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Cuando regresé al desierto a los 40 años, después de más de 15 años lejos de la tierra, a menudo me encontré montando con hombres que no habían montado desde la adolescencia, o que nunca habían montado fuera de la carretera. Yo era el tipo de adelante, ayudando al tipo de atrás: levantando la moto, vendando el codo desollado, aconsejando sobre un mejor equipo de protección y diciendo cosas que probablemente no tenían ningún sentido.

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A los 50 años, cuando empecé a andar en motos de aventura y a hacer todoterreno, esto continuó. Conocí a todo tipo de pilotos que tenían motos KTM Adventure o BMW R1200GS, y todos decían lo mismo: «Quiero andar fuera de la carretera pero no sé a dónde ir», «Quiero andar fuera de la carretera». , pero no tengo a nadie con quien andar”, o “Quiero andar fuera de la carretera, pero no quiero que me maten haciéndolo”.

De nuevo, me convertí en el tipo que dirigía a los novatos, mostrándoles adónde ir, cómo equipar sus motos y cómo montarlas de forma segura.

011322 AGING RIDER 3Pero el tiempo pasa, y me pasó por encima. Tuve reemplazos de cadera en ambos lados a fines de la década de 1990. Luego tuve una serie de cirugías de columna a mediados de la década de 2000. Luego, en rápida sucesión, me separé el hombro derecho en una caída, me rompí la clavícula izquierda en una caída, tuve un tercer reemplazo de cadera (restauración del original) y dos dislocaciones violentas de cadera. Y dos cirugías de cáncer de piel. Y dos cirugías de mano. Y dos cirugías oculares. Y una operación de hernia.

Cada una de estas intervenciones médicas me mantuvo fuera de la moto por un tiempo, y fuera de la moto, la cancha de tenis y la tabla de snowboard, y requirió un período de rehabilitación. Cada vez, me defendí y volví. Pero cada vez volvía un poco más débil, un poco más cauteloso y un poco más consciente de mi propia fragilidad.

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Así que ahora ya no soy el tipo más rápido, ni el más fuerte, ni el más joven. Estoy en el medio de la manada parte del tiempo, o en la parte trasera de la manada. No tengo miedo, y no soy tan torpe, pero he disminuido la velocidad. Y no estoy disfrutando menos de montar a caballo.

Uno de mis hermanos menores (que monta) le dijo recientemente a uno de mis otros hermanos (que no) que durante años tuvo miedo de suicidarse tratando de seguirme el ritmo. Ahora, dijo, tiene miedo de que lo voy a matar. yo mismo tratando de mantenerse al día con todos los demás.

Tengo la suerte de estar conduciendo motocicletas en la carretera y en el desierto en lo que ahora es mi 53.º año sobre dos ruedas. El año pasado hice un recorrido todoterreno de seis días por Islandia y un viaje en solitario de 3,000 millas desde Anchorage hasta Portland, Oregón. Este fin de semana estaré en el desierto, recorriendo senderos que recorrí por primera vez en 1969. Todavía me sorprende que lo encuentre emocionante cada vez.

Así que he cerrado el círculo, desde la parte trasera de la manada hasta el frente y viceversa. Y así es como debería ser, la trayectoria adecuada de una vida de equitación. Estoy feliz de andar barriendo hasta el final del camino.

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Foto de Chris Day.


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