Bordeando el borde del Mar Salton del sur de California, puedes ver el Apocalipsis en tiempo real. Dondequiera que mires, hay signos de decadencia como el Armagedón; moteles abandonados, maleza haciendo piruetas, coches y camiones oxidados. Y el omnipresente aroma a pescado muerto. Podría ser una escena sacada de Mad Max 2: El páramo.

Un lugar perfecto para probar las delicias del nuevo M850i ​​xDrive Convertible 2019 de alto glamour de BMW. Seguro, podríamos haber recorrido la Pacific Coast Highway desde Malibú hasta Big Sur y olido las rosas. Pero he estado allí, hecho eso.

Por supuesto, las cosas no siempre fueron así. En las décadas de 1950 y 1960, se la conoció como la Riviera de Salton y los californianos acudieron en masa al lago más grande de Golden State, a una hora en automóvil de la lujosa Palm Springs. Vinieron a nadar, pescar y tomar las rayas. Durante un tiempo, atrajo a más visitantes que Yosemite.

El BMW 850i xDrive Convertible.

Foto de Howard Walker.

Luego todo se volvió en forma de pera. La escorrentía salada y rica en nutrientes de las granjas circundantes comenzó a contaminar el agua, las algas florecieron y los peces comenzaron a croar. A fines de la década de 1970, las comunidades costeras como Salton City, Desert Shores y Bombay Beach se habían convertido en pueblos fantasmas. Los propietarios de viviendas tapiaban y se mudaban, los buscadores de sol nunca regresaban.

Pero lo resistiremos. Y si las cosas se ponen demasiado nocivas, la nueva Serie 8 con techo abatible tiene el poder de hacer que este convertible de cuatro asientos se escape. Es hora de apuntar la nueva rejilla de riñón hinchada del BMW hacia el sur desde Palm Desert, a lo largo de la autopista 111 a través de Coachella para un rápido circuito de 113 millas del salado Mar de Salton.

El mar de Salton.

El mar de Salton.

Foto de CSNafzger / Shutterstock.

El equipo BMW ciertamente ha hecho un buen trabajo al transformar el último 850i Coupé en este convertible al aire libre. De arriba hacia arriba o de arriba hacia abajo, tiene un perfil resbaladizo y encorvado; La cintura alta del automóvil y la pantalla inclinada hacen que este gran turismo de anchos hombros parezca que está cargando un dólar cincuenta, incluso parado.

Como convertible, es una maravilla con techo de tela. Con solo tocar un botón, ya sea en la consola central o en el llavero, el techo de múltiples capas se levanta o baja en solo 15 segundos, ya velocidades de hasta 31 mph. Levante las cuatro ventanas laterales, coloque el bloqueador de viento trasero de malla estándar y apenas hay un susurro de aire en la cabina, incluso a velocidades de tres dígitos.

Afortunadamente, los diseñadores abandonaron el moderno techo ‘reforzado’ del predecesor de la Serie 8, el 650i Convertible. Esas secciones gruesas de los cuartos traseros y la pequeña ventana vertical hicieron que la visibilidad hacia atrás fuera una pesadilla. La visión trasera superior del 850 no es excelente, pero es una gran mejora.

La cima desciende cuando pasamos por La Meca y vislumbramos por primera vez el mar de Salton en la distancia. Es enorme; 35 millas de largo y 15 millas de ancho, aunque los ambientalistas predicen que se reducirá en dos tercios durante los próximos 30 años. Paramos en lo que queda de Bombay Beach. A 227 pies bajo el nivel del mar, este es uno de los puntos más bajos del planeta.

Una mirada al interior del BMW 850i GT Convertible.

El techo sube o baja en 15 segundos, incluso cuando el automóvil se mueve a 50 km / h.

Foto de Howard Walker.

BMW podría describir este nuevo 8 Convertible como un cuatro plazas completo, pero buena suerte tratando de exprimir a los humanos adultos en la parte trasera. El espacio es más adecuado para niños pequeños, o tal vez adultos tolerantes preparados para soportar el dolor y el sufrimiento durante un viaje corto al brunch dominical.

Pero una característica interesante son los respaldos de los asientos traseros plegables que realmente agregan versatilidad y practicidad al automóvil. Mueva hacia adelante el respaldo dividido en 50:50 y habrá espacio para guardar un par de bolsas de golf o pasar cosas más largas a través del pasaje de tamaño decente en el maletero. Con la capota hacia arriba y el divisor del maletero desplegable elevado, hay un espacio utilizable de 12 pies cúbicos y un poco allí atrás.

La propia cabina forrada de cuero es un buen lugar para estar, incluso en medio de un paisaje tan deprimente. Los asientos delanteros están bellamente contorneados y muy bien abrazados, y el aspecto, la sensación y la calidad del acabado es excelente. Si bien la nueva pantalla de instrumentos digitales y la pantalla táctil central de 10,3 pulgadas funcionan bien, carecen del factor sorpresa o la claridad de la última pantalla súper ancha de Mercedes.

Mecánicamente, este nuevo convertible de la Serie 8 sigue al 8 Coupé y ofrece un solo motor: el sublime V-8 de 4.4 litros y doble turbo de BMW. Es bueno para 523 hp a 5.500 rpm y 553 libras-pie de torque desde solo 1.800 rpm. Toda esa fuerza considerable se canaliza a las cuatro ruedas gracias a una transmisión automática ZF de 8 velocidades súper intuitiva.

Por supuesto, la belleza de estar en un lugar que no muchas personas quieren visitar es que las carreteras están casi vacías. Perfecto para estirar las piernas del convertible. Y estirar lo hacen. Marque el modo Sport o Sport + y los cambios se hacen más rápidos, el motor responde mejor. Incluso obtienes algunos estallidos y crujidos masculinos en el tubo de escape cuando sales del acelerador.

El BMW 850i GT Convertible.

Se alcanza de cero a 60 mph en 3.8 segundos.

Foto de Howard Walker.

La tracción en las cuatro ruedas con polarización trasera ayuda a que el 4,736 libras salga de la línea maravillosamente y llegue a 60 mph en 3.8 segundos. Si bien eso es 0.2 segundos más lento que la versión cupé de 258 libras más delgada, nunca lo sabrías, tan abundante es el torrente de empuje. La velocidad máxima para ambos autos es la misma limitada electrónicamente a 155 mph.

Si bien el 850 Convertible siempre se siente como el gran turismo, su volumen está disfrazado por la dirección precisa y divertida del automóvil, una transmisión que es magistral por estar siempre en la marcha correcta y la dirección en las cuatro ruedas que realmente aumenta la agilidad del automóvil. Es un coche estupendo para conducir; Rápido, súper refinado, suave y bellamente equilibrado.

El precio comienza en $ 122,395 para el convertible base bien equipado. Eso es $ 9,500 más que el 850i Coupé, pero alrededor de $ 12,000 menos que su rival más cercano, el gran S 560 Cabriolet de Mercedes.

Mientras nos estacionamos en la playa crujiente en la costa oeste de Salton Sea, mirando a través de una lengua de arena hacia hermosas montañas de picos altos al otro lado del lago, nos preguntamos qué podría haber sido. Esto fácilmente podría haber sido otro Tahoe, un verdadero Salton Riviera. Luego huele el pescado. La próxima vez nos dirigiremos a Malibú; el descapotable 850i se sentirá más como en casa allí.