La personalidad del motociclista fuera de la ley ha seguido a los motociclistas respetables desde que Brando puso en marcha su Triumph en 1953. El salvaje, retratando a un motociclista rebelde —con una máquina tosca— como nada más que problemas sobre dos ruedas. Y más de 50 años después Jinete facil, el Capitán América de la película, una Harley-Davidson “Panhead” con horquillas extendidas y manubrios colgantes, sigue siendo el helicóptero de chico malo por excelencia. De lo contrario, las cosas en el mundo de las motocicletas personalizadas han cambiado drásticamente desde 1969. Hoy en día, muchos constructores han alcanzado renombre internacional por su ingenio y habilidades artesanales inimaginables cuando Woodstock era solo una ciudad en Catskills.

Las motocicletas personalizadas son más populares que nunca y representan un gran negocio. Algunas motocicletas son productos de empresas que emplean equipos de especialistas; otros son obra de actores solitarios que se desgarran en espacios del tamaño de un pequeño garaje. Algunos revelan la precisión de las piezas mil-spec y la fabricación quirúrgica; otros expresan el estilo artesanal de un orfebre excéntrico. Cuestan lo que cuestan. Un cuarto de millón de dólares no está fuera de discusión, aunque el umbral de dolor para la mayoría de los clientes suele ser de cinco cifras. Otras motocicletas, trabajos de amor, permanecen con sus creadores y no tienen ningún precio.

Desde 2014, Revival Cycles, la tienda de motocicletas personalizadas conocida por construir sus propias máquinas salvajes y únicas, ha organizado un festival de motocicletas en Austin, Texas, llamado Handbuilt Motorcycle Show, invitando a un internacional quién es quién a presentar. sus últimas creaciones a miles de asistentes locos por las motocicletas. “El espíritu que anima a todas estas motocicletas, y las eleva a una obra de arte, es el conocimiento, el ingenio y la habilidad que posee su fabricante”, dice el fundador de Revival Cycles, Alan Stulberg. Y cada año, el espectáculo y la multitud aumentan, lo que demuestra que no hay escasez de nuevas ideas de diseño y una audiencia cada vez mayor que las acepta.

Celebrada en una antigua fábrica de periódicos, la exposición reúne hasta 150 motocicletas únicas, cada una colocada sobre un pedestal bajo y con iluminación puntual, todas dispuestas en un voluminoso almacén con techos de 50 pies. En el exterior, se presentan más ejemplos como en el jardín de esculturas de un museo. No es raro ver a un grupo de espectadores de rodillas, admirando el más mínimo detalle.

Históricamente, que se celebra el mismo fin de semana que el Gran Premio de las Américas de MotoGP Red Bull, el espectáculo previsto para el pasado mes de abril se ha pospuesto para el próximo, cuando volverá a coincidir (con suerte) con las carreras que atraen a miles de espectadores de todo el mundo. Algunos de los participantes de la exposición, incluida la mayoría de los que se destacan aquí, aparentemente se completaron antes de la fecha original de la exposición. Pero así como la naturaleza aborrece el vacío, sus creadores probablemente usarán el tiempo extra imaginando qué más pueden hacer para buscar sus motocicletas, persiguiendo la perfección hasta el final.