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BMW HP4 Race primera (y probablemente única) revisión de viaje

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«Ese … Ese fue literalmente uno de los momentos más increíbles que he tenido en una motocicleta», dije, quitándome el casco, mis manos todavía temblaban con una saludable dosis de adrenalina.

Acababa de terminar mi segunda sesión en la pista del New Jersey Motorsports Park en la BMW HP4 Race y decir que no se parecía a ninguna motocicleta que haya montado, casi me parecía una subestimación. Dylan Code, hijo de Keith Code y director de proyectos de la Escuela de Supermotocicletas de California, me ayudó a colocar la motocicleta en su soporte.

«¿Se sintió mejor ese tiempo fuera?» Dylan me preguntó, con solo una pizca de sonrisa. Después de mi primera sesión, había comentado que me sentía muy apretado en la motocicleta. Después de haberme visto, Dylan estuvo de acuerdo. Luego procedió a mostrarme cómo levantar el asiento para darle a mi cuadro de seis pies y tres pulgadas casi dos pulgadas adicionales de espacio para moverse en la motocicleta. Los cambios en la geometría de la motocicleta se notaron al instante.

«Refréscate, toma un poco de agua y veremos si no podemos sacarte para una última sesión», dijo mientras colocaba los calentadores de neumáticos en su lugar, asegurándose de que los slicks de la carrera se mantuvieran agradables y calientes. Acepté ansiosamente, agarrando una botella de agua y un asiento a la sombra en busca de alivio del calor del verano.

Conoce la moto deportiva más exclusiva de BMW, la HP4 Race. Foto de Spurgeon Dunbar.

Encuentro con la BMW HP4 Race

Retrocedamos un segundo y comentemos cómo me encontré conduciendo una de las motocicletas BMW más exclusivas (si no la más) jamás producidas.

BMW HP4 Race
Tener una carrera HP4 a mano en California Supermotocicleta School para que los estudiantes la prueben es un enfoque de marketing genial de BMW. Foto de Spurgeon Dunbar.

Todo comenzó con esa llamada telefónica de Dylan. BMW tuvo la amabilidad de prestarle a California Supermotocicleta School una carrera HP4 para que los posibles compradores la probaran. Si bien de ninguna manera soy un «posible comprador» de la motocicleta de $ 78,000 (a menos que Lance tenga planes para un aumento muy sustancial en mi futuro …), Dylan pensó que sería una oportunidad única para mí probar esta motocicleta muy especial, incluso si no tuviera intención de pagarlo.

Una experiencia única lo está poniendo a la ligera.

Para aquellos de ustedes que no están familiarizados con la designación HP de BMW, simplemente significa Alto Rendimiento. Según su propia definición, «Es una unidad dentro de BMW Motorrad que fabrica piezas de primer nivel y motocicletas especiales». Si bien existen motos HP anteriores, como la HP2 Enduro, HP2 Sport, HP2 Megamoto y HP4, con la HP4 Race, BMW fue más lejos que nunca para crear una experiencia verdaderamente única para su propietario.

BMW HP4 Race
No dejes que los exteriores similares te engañen, estas motocicletas son completamente diferentes. Foto de Spurgeon Dunbar.

Limitado a 750 unidades de producción, la HP4 Race fue construida desde cero para ser completamente distinta de cualquier otra línea de BMW. A primera vista, puede parecer una S 1000 RR muy modificada, pero la verdad es que, aparte de las señales de estilo similares, las dos motos tienen muy poco en común.

Mientras que los modelos HP4 y S 1000 RR anteriores mantuvieron la legalidad de la calle, la HP4 Race es una máquina solo para pista. A los ingenieros se les dio una hoja de papel en blanco y se les dijo que diseñaran la mejor motocicleta de pista posible, sin escatimar gastos. No tenían que preocuparse por la EPA o el DOT. Tampoco tuvieron que empezar con una plataforma que ya existía, ya que la HP4 Race no está homologada para ninguna clase de carreras.

«En muchos sentidos, esta motocicleta es mejor que incluso las motocicletas S 1000 RR que se compiten en el nivel de World Supermotocicleta», me dijo Dylan mientras repasaba los detalles de la motocicleta. “Para esas motocicletas, tienes que empezar con una de serie, desmontarla, cortarla y armar una nueva máquina a partir de lo que te queda. Pero con esta HP4 Race, construyeron lo que querían desde el primer día. BMW los describe como ‘prototipos de producción’ ”.

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BMW describe la HP4 Race como un «prototipo de producción». Foto de Spurgeon Dunbar.

Rompiendo la HP4 Race

En esencia, se encuentra un motor World Supermotocicleta. Los pistones y las bielas están emparejados por peso y unidos a un cigüeñal equilibrado. Cada una de las 16 válvulas (cuatro por cilindro) está hecha de titanio. Los motores se someten a una serie de pruebas de dinamómetro para ejecutarlos y se completa un endoscopio completo de cada motor antes de colocarlo en un chasis. El montaje del motor lo realiza una persona para garantizar la precisión.

El resultado es 215 caballos de fuerza en la rueda trasera a 13,900 rpm y 88 libras-pie de torque a 10,000 rpm. Pero debido a que la motocicleta pesa casi 90 libras menos que una S 1000 RR de serie, BMW afirma que se siente más como 227 caballos de fuerza en una comparación de lado a lado.

Con 378 libras mojado, pesa aproximadamente el mismo peso que el nuevo Ninja 400 y casi cinco veces más potente. Dylan me dice que pesa alrededor de cinco libras más que una moto de MotoGP.

BMW HP4 Race
La fibra de carbono se utiliza para reducir el peso. Foto de Spurgeon Dunbar.

La fibra de carbono y el titanio juegan un papel muy importante en la reducción de peso en la HP4 Race. Cuenta con un cuadro completo de fibra de carbono, un juego de carenado y ruedas. El marco es aproximadamente nueve libras más liviano que una unidad S 1000 RR original y las ruedas son un poco más de tres libras más livianas para el par, lo que reduce la inercia rotacional y la resistencia de la dirección. El escape es una unidad World Supermotocicleta Akrapovic de cuatro en dos en uno de titanio. Incluso los tornillos y sujetadores del motor están hechos de titanio.

Junto con el asiento, que mencioné anteriormente, casi todos los aspectos de la motocicleta se pueden ajustar para combinar con su preferencia ergonómica específica. El asiento (que en realidad es una sección de cola de fibra de carbono que reemplaza el subchasis tradicional) se puede configurar en 32,1, 32,7 o 33,3 pulgadas. Encontré que los ajustes más altos le daban a mis rodillas la cantidad de espacio más cómoda entre los asientos traseros y el asiento. Los traseros en sí tienen ocho configuraciones diferentes, pero no tuve la oportunidad de hacer ningún cambio allí.

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Tenga en cuenta los ajustes disponibles para los clips y el eje de dirección. Foto de Spurgeon Dunbar.

Además de poder personalizar la ergonomía de la motocicleta, el ciclista también tiene un control completo del ajuste de la geometría de la dirección en la HP4 Race. Se incluyen espaciadores para ajustar el punto de pivote del basculante, la desviación de la dirección y el ángulo de la cabeza de la dirección. El varillaje del amortiguador trasero se puede ajustar entre 108 mm y 118 mm. Incluso se incluyen piñones adicionales para alterar la aceleración y la velocidad máxima de la motocicleta de 187 a 206 mph.

La motocicleta es frenada por dos pinzas Brembo monobloque de cuatro pistones WSBK GP4-PR que sujetan los rotores flotantes en T con pistones de titanio. En la parte trasera hay otra pinza fija WSBK de cuatro pistones Brembo con pistones de titanio. Su poder de frenado no se parece a nada que haya experimentado antes.

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Las pinzas Brembo monobloque de cuatro pistones WSBK GP4-PR y la horquilla Öhlins FGR 300 WSBK son obras de arte. Foto de Spurgeon Dunbar.

Lo mismo ocurre con la suspensión. En la parte delantera, la HP4 Race tiene una horquilla Öhlins FGR 300 WSBK con ajustes de precarga, así como compresión y amortiguación de rebote. La horquilla cuenta con patas de horquilla giratorias con la cubierta de la rueda delantera montada para que no sea necesario quitar las pinzas de freno para cambiar una rueda. También hay un amortiguador de dirección ajustable Öhlins SD052.

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El amortiguador Öhlins TTX36 GP totalmente ajustable. Foto de Spurgeon Dunbar.

Como mencioné anteriormente, el amortiguador trasero se monta en el basculante WSBK completamente de aluminio a través de un varillaje que cuenta con un puntal de tensión ajustable. Esto permite a los ciclistas alterar la sensación progresiva del impacto, según las condiciones de la pista. El amortiguador en sí es un Öhlins TTX36 GP totalmente ajustable.

La electrónica de la HP4 Race la proporciona 2D. Casi todos los aspectos de la electrónica de la motocicleta se pueden ajustar mediante actualizaciones de software en la ECU. En forma estándar, hay cuatro modos de ciclista para elegir: Mojado, INT, Seco 1 y Seco 2.

BMW HP4 Race
Un desglose de qué esperar de los modos de conducción. Imagen de BMW.

Cada modo cambia la entrega progresiva del acelerador, el control de tracción y el control de caballitos y depende de la marcha seleccionada (creo que la imagen incluida hace un buen trabajo al desglosar esto). Los pasajeros también tienen la disponibilidad de aumentar o disminuir el control de tracción y el frenado del motor más o menos siete clics sobre la configuración básica del modo de conducción seleccionado.

BMW HP4 Race
Si bien los controles parecen un poco abrumadores al principio, en realidad son bastante simples. Imagen de BMW.

Dylan también me explicó la secuencia para iniciar el modo de lanzamiento. Tenía muy claro que había que mantener la moto en WOT para que funcionara correctamente. Montar una máquina de $ 78,000 por primera vez fue lo suficientemente intimidante, y mucho menos salir de los boxes. Decidí dejar de probar esta función mientras me dirigía a mi primera sesión.

Tres sesiones con la HP4 Race

La secuencia de inicio de la moto fue completamente diferente a cualquier cosa que hubiera experimentado anteriormente. Tienes que encender la motocicleta, dejar que se caliente y luego apagarla. El aceite del motor tarda unos 10 minutos en alcanzar la temperatura adecuada. En ese momento, la motocicleta se reinicia y espera a que el refrigerante vuelva a la temperatura de funcionamiento. En un esfuerzo por ahorrar peso, no hay ventilador del radiador en el sistema de enfriamiento.

BMW HP4 Race Spurgeon Dunbar
Abrumado y cabalgando tímidamente antes de que me ajustaran el asiento. Foto de etechphoto.com.

Mi primera sesión consistió en cinco vueltas alrededor de la pista Thunderbolt en New Jersey Motorsports Park. Afortunadamente, Dylan tuvo la amabilidad de darme algunos intentos con esta motocicleta porque la primera sesión fue prácticamente un lavado. Estaba en mi cabeza, distraído por toda la información que Dylan me había arrojado en la sesión de clase de la mañana.

Me encontré atacando la primera vuelta tímidamente porque olvidé que los neumáticos ya se habían calentado con los calentadores de neumáticos. Seguí usando el embrague para cambiar a pesar de que la HP4 Race cuenta con un cambio rápido electrónico. También estaba este pensamiento persistente dando vueltas en mi cabeza de que la HP4 costaba aproximadamente un tercio del precio de mi casa. Había mucho en qué pensar mientras las primeras cinco vueltas se escapaban.

BMW HP4 Race
La base del asiento está hecha de fibra de carbono y reemplaza el subchasis trasero. Foto de Spurgeon Dunbar.

El principal problema que tuve fue que estaba muy apretado. Me resultó muy difícil moverme en la motocicleta y mis rodillas se estaban bloqueando. Me sentí como si estuviera luchando contra el Beemer y cuando la bandera a cuadros estaba ondeando estaba listo para entrar. Habiendo expresado mis frustraciones a Dylan, ajustó la altura del asiento y me envió de regreso para una segunda sesión.

Inmediatamente me sentí más cómodo en la motocicleta y comencé a relajarme.

Mientras que en la primera sesión tenía la motocicleta en modo Intermedio, pasé a Dry 1 para mi segunda sesión. Esto proporcionó una mejora notable en la respuesta del acelerador en las tres primeras marchas. El acelerador fue suave y se volvió mucho más civilizado de lo que esperaba.

BMW HP4 Race
Conducir la HP4 Race es mucho más fácil de lo que esperaba. Es mejor cuanto más rápido lo empuja. Foto de etechphoto.com.

La HP4 Race suena como un rabioso perro infernal liberado de una jaula, pero se maneja con el refinamiento de la Reina Madre en la merienda. A medida que me relajé, la motocicleta se volvió progresivamente más fácil de manejar.

La potencia llega de manera uniforme y predecible, aumentando rápidamente con una tremenda cantidad de empuje a medida que las revoluciones por minuto ascienden hacia la línea roja de 14.500 rpm. Con la altura del asiento ajustada a 33,3 pulgadas, tenía más espacio para moverme y me sentía mucho más en control de la motocicleta. Mi ritmo aumentó lentamente.

BMW HP4 Race
Relajarse y divertirse. Foto de etechphoto.com.

Bajando por la recta trasera, la rueda delantera se elevó sobre “Wheelie Hill” y regresó suavemente al suelo mientras la electrónica hacía lo suyo. El manejo fue más que agudo. Conduciendo con fuerza en la curva cuatro, llevé la velocidad a través de la esquina derecha hasta la acera antes de voltear la motocicleta para hacer la curva cinco, que es estrecha a la izquierda. Esta transición puede …



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