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Un motociclista pone a prueba la versatilidad de la Honda CRF450L

Spurgeon y yo habíamos programado la grabación de un video para una divertida serie de “How to Ride” sobre técnicas todoterreno, pero teníamos un problema.

El sello de la manivela falló en mi arma de madera habitual, una KTM 300XC-W 2016 que conduzco y, ocasionalmente, corro en liebres y enduros. Acabo de perder $ 1,500 en suspensión y ahora tengo que reconstruir el extremo inferior cuando acabo de hacer el extremo superior hace unas 20 horas. No hace falta decir que estaba súper desanimado y realmente no tenía a los Benjamins para desembolsar una reconstrucción completa.

Afortunadamente, Spurgeon es un gran problema y pudo conseguir una Honda CRF450L para que la usáramos para que ambos pudiéramos salir al bosque para la filmación del video que se acerca rápidamente. La ventaja de mis problemas mecánicos era que tendría la oportunidad de comparar el nuevo doble deportivo de cuatro tiempos de Honda con mi andar habitual, un todoterreno de dos tiempos, dos enfoques diferentes para entrar en los senderos. Tenía curiosidad por saber cómo se compararía el Honda.

Lo admito, estaba un poco escéptico después de mirar la hoja de especificaciones del 450. Sabiendo lo arma que era mi KTM, realmente no esperaba demasiado de la Honda. Estaba placenteramente sorprendida. Bueno, no al principio, pero explicaré por qué.

La conducción por senderos es fácilmente mi tipo de conducción favorita y siempre saca al niño que hay en mí. He montado en Supermoto, días en pista, mini moto, pista plana, motocross, recorridos de larga distancia, etc., pero para mí, personalmente, el trail siempre trae una sensación de aventura y pura alegría. Foto de Spurgeon Dunbar.

Mi primer viaje en la CRF450L

La CRF450L llegó a la oficina y estaba ansioso por tener algo de tiempo de viaje en mi haber. El video que estábamos preparando requería que hiciera un giro de pivote Jarvis de 180 que podría realizar fácilmente en mi 300 de dos fumadores, pero el 450L es bastante diferente. Realmente, fue una buena excusa para salir de la oficina y pasar un rato con la nueva máquina antes de nuestra fecha de rodaje. Pude convencer a Zito para que viniera conmigo al día siguiente.

Brandon: “Oye, ¿quieres andar en motos todo terreno conmigo durante las horas de trabajo y que te paguen por hacerlo?”

Zito: “Odio las motos, especialmente las motos de cross. ¿No ves que tengo más Google Docs para crear? Por favor, deje de pedirme que haga cosas divertidas durante las horas de trabajo “.

Entonces, naturalmente, dado que la conversación no fue así, nos dirigimos a los senderos al día siguiente y, aproximadamente a los 30 minutos del viaje, escuché este loco sonido de metal contra metal. De inmediato me detuve. El perno que sujeta el tubo de escape al soporte de escape se había salido y el tubo golpeaba contra el basculante. No es bueno.

Pudimos montar el escape quemándonos las manos y usando mosquetones de metal para mantenerlo en su lugar. Lección aprendida: Nunca deje su pequeña bolsa de herramientas que siempre lleva consigo en los senderos de regreso al camión. Incluso si sabe que será un viaje corto solo para practicar una maniobra en particular. No seas como nosotros.

Menos ese pequeño incidente, nos divertimos un poco y pude practicar el giro de pivote de Jarvis un poco antes de regresar a los camiones.

Realmente no pude poner la moto a prueba en este primer viaje porque teníamos que volver a la oficina y se nos estaba acabando el tiempo. Con la combinación de la caída del escape y la falta de neumáticos específicos para suciedad en la moto, no tuve la mejor primera impresión. Realmente no puedo decir que no me gustó la CRF450L porque se cayó un perno, pero ciertamente no inspiró confianza. Afortunadamente, Hammer Run llegó y me convirtió en un creyente.

Los senderos pueden llevarlo a lugares a los que normalmente no se aventuraría. Foto de Spurgeon.

Conduciendo la Honda CRF450L en Hammer Run

Unas semanas después, mi KTM 300 todavía está fuera de servicio y tuve la oportunidad de asistir al Hammer Run anual, que es un evento de dos deportes que presenta más de 80 millas de conducción en una sola pista. Si bien esto es técnicamente un evento de “deportes dobles”, es básicamente como una lucha de liebres de todo el día. No es una carrera, pero … todo el mundo está en máquinas preparadas para la carrera y monta como si hubiera un trofeo al final.

Me presenté con la Honda CRF450L y esperaba que todos mis amigos me dejaran en el polvo, que es literalmente lo peor. La mierda de hablar que sabía que seguiría casi me hizo saltarme el evento.

Después de registrarnos y dirigirnos a los senderos, nos encontramos con nuestras primeras millas de pista única. Empecé despacio, simplemente acostumbrándome a la suspensión y cómo reacciona la moto al ser empujada en estas condiciones y me sorprendió increíblemente lo bien que la Honda manejaba el terreno. La suspensión estaba devorando todo con facilidad. Nunca sentí que el frente se estuviera lavando e incluso a través de los gritos se mantuvo fuerte. Toqué fondo varias veces, pero eso no fue algo que unos pocos clics en la suspensión no pudieron arreglar.

El 450L pudo bajar la marcha sin atascarse y atravesó todo lo que pude arrojarle. Podía levantar fácilmente la parte delantera sobre cruces de agua u obstáculos cuando fuera necesario, pero nunca sentí que se fuera a escapar de mí. Nunca sentí que tuviera demasiado poder o que le faltara poder. Me quedé impresionado.

Uno de nuestros residentes de Zillans, Kevin, disfruta del 7 Mountains Dual Sport Ride. Como puede ver, la CRF450L no tiene problemas para levantar la rueda delantera del suelo. Foto de Spurgeon.

Entonces, ¿cómo se compara el deporte dual de Honda con una moto de cross?

Sí, soy plenamente consciente de que comparar la CRF450L de cuatro tiempos de doble deporte de Honda con una KTM 300 XC-W de dos tiempos que es solo para tierra (aunque he plateado la mía) no es realmente una comparación directa o incluso justa. Pero como piloto y propietario del 300, no pude evitar hacer comparaciones mentales y esa perspectiva me ayudó a evaluar el nuevo Honda.

El peso es lo primero en lo que solemos pensar, y la CRF450L pesa aproximadamente 289 libras, lo que no está nada mal, considerando lo que está disponible en el mercado de deportes duales. Mi KTM 300 XC-W 2016 pesa aproximadamente 225 libras. Esa es una diferencia bastante grande entre los dos, pero realmente solo sentí ese peso después de más de 80 millas de pista única, cuando mis brazos y piernas se tostaron. Para una pista más técnica, el 300 obviamente tendrá la ventaja, pero me inclino por el 450L.

El 300 tiene un tanque de 2.6 galones (EE.UU.), mientras que el CRF450L solo tiene 2.0 galones. He leído una variedad de afirmaciones diferentes para cada moto y cuántas millas por galón obtiene el ciclista promedio. Hay muchas variables asociadas con el consumo de combustible, especialmente cuando se trata de montar en senderos. Normalmente viajo en mucha arena, lo que hace que mi mano del acelerador sea pesada y eso consume más combustible. Según mi experiencia, normalmente obtengo entre 60 y 70 millas de vía única en un tanque en el 300 y obtuve aproximadamente lo mismo con el CRF450L. No hice funcionar el Honda en seco, pero la luz de combustible se encendió alrededor de la marca de 65 millas. Tenga en cuenta que Hammer Run fue principalmente de una sola pista durante todo el día con solo unas pocas millas de pavimento para conectar los senderos. La mayoría de los motocicletas obtienen muchas más millas de un tanque en la CRF450L, pero también soy conocido por convertir el combustible en caballitos con la mayor frecuencia posible.

La altura del asiento es otra pregunta común. Mido cinco pies, 11 pulgadas de alto, pero la altura del asiento es algo a lo que presto atención con cada moto que manejo. La CRF450L tiene una altura de asiento más baja a 37,1 pulgadas en comparación con mi 300 a 37,8 pulgadas, pero realmente no se sentía así. El Honda se sentía un poco más alto, pero creo que esa era la ilusión de que el chasis y el motor se sentían más anchos en comparación con mi 300.

El único aspecto en el que Honda tiene una gran ventaja es la estabilidad en la calle, y no solo porque sea legal en la calle directamente de fábrica. Tengo una matrícula en mi 300 pero solo la uso en la calle para conectar senderos. La CRF450L no se saltó el ritmo en el asfalto y se sintió muchísimo mejor que mi 300. La 450L estaba equipada con un Dunlop AT81 en la parte delantera y un Shinko Cheater en la parte trasera. Incluso con neumáticos que no son de calle, todavía sentía que podía andar en el asfalto todo el día sin contratiempos. El 300 ciertamente no se siente igual en la calle. Simplemente se siente como si fuera a explotar.

Bueno, ahora que lo pienso, el mío explotó, así que …

La suspensión de la CRF450L es un poco blanda para mi gusto, pero es por eso que las motos de cross modernas vienen con suspensión ajustable. Foto de Spurgeon Dunbar.

Conclusión

Al final, decidí que la CRF450L cierra perfectamente la brecha entre una moto de carreras de enduro y esas dos deportivas más pesadas y torpes. Puede abordar algunas pistas únicas serias y más técnicas y se siente más movible y lúdico que los deportes duales tradicionales. Por otro lado, también maneja el tiempo en la pista sin castigarte ni perder la compostura. Con los neumáticos adecuados en la CRF450L, puede saltar fácilmente a la carretera y recorrer algunos kilómetros. Tiene una velocidad máxima de 90 mph y no parece que vaya a explotar a 60 mph en el camino. Probablemente obtendría un asiento más cómodo si su 450 estuviera habitualmente en la pista durante un período prolongado de tiempo, pero mecánicamente ciertamente puede manejar el servicio en la carretera. No puedo decir lo mismo de mi 300 legal en la calle.

Creo que para el ciclista todoterreno promedio o por encima del promedio, la CRF450L ofrece mucha versatilidad para los motocicletas que también desean capacidad legal en la calle y competencia todoterreno.

Para mí, personalmente, estoy un poco más concentrado y planeo hacer muchas carreras este año, así que me quedo con el Team Orange, por ahora. Pero seguiré cantando las alabanzas de la CRF450L cuando intercambie historias con mis compañeros motocicletas.

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