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Tres cosas en las que Harley-Davidson preferiría que no pensaras


Controlando la narrativa. Pivotante. Cambio de marca.

O, como me gusta llamarlo, “tonterías”. Las corporaciones lo hacen todo el tiempo.

Harley-Davidson ha estado trabajando muy duro últimamente para mejorar su imagen y recepción. Sin embargo, eso es complicado por el hecho de que hay algunas ocurrencias que Harley preferiría que todos olvidaran. Para ser justos con ellos, dos de los tres que estoy a punto de cubrir están bien en el pasado y no tienen víctimas, pero son una lectura interesante.

“¿De qué año es esa moto?” Foto de Lemmy.

Harley fudge su propio cumpleaños

Recuerdo la emoción que se arremolinaba en torno al centésimo cumpleaños del MoCo. Realmente no entendí el alboroto (todavía no lo entiendo, supongo), pero como motociclista razonablemente ecológico, incluso yo tuve la impresión de que era un gran problema. Poco sabía en esa etapa inicial de mi carrera como motociclista que la fecha era un poco incierta. Esto está muy bien cubierto en el maravilloso libro de Herbert Wagner “At The Creation”, pero la versión corta de la historia es la siguiente: uno de los primeros directores de publicidad de Harley-Davidson arrojó esa fecha de 1903 una y otra vez en la literatura de ventas temprana, y después de un tiempo , fue tomado como la verdad del evangelio.

Wagner realizó una serie de investigaciones que exponen muchas razones convincentes por las que S. Lacy Crolius, quien ocupó su puesto en la EH desde 1910 hasta 1919, pudo haberse relajado un poco con la “fecha de inicio”. Por ejemplo, el primer concesionario de Harley, CH Lang, testificó ante el tribunal que ni siquiera había oído hablar de HD hasta 1904, y que no vendió uno hasta 1905. Esa línea de tiempo se apoya en otros lugares: la primera moto probablemente estaba funcionando ‘en algún momento de aught-cuatro, y los chicos tenían motos a la venta el próximo año.

Anuncio HD
Un anuncio de 1954 que celebraba el 50 aniversario de Harley-Davidson. Anuncio de Harley-Davidson.

A saber: Harley consideró 1954 como su 50 aniversario. Las motos se adornaban con insignias especiales en los guardabarros y se anunciaba mucha fanfarria en la literatura publicitaria. Arthur Davidson estuvo vivo hasta 1950, y había muchos veteranos que trabajaban en la fábrica. Seguramente eso tuvo algo que ver con que la fecha fuera lo que era. Pero en 1978, HD celebró su “75 aniversario”. En 2008, The Mothership ofreció esta explicación (de culo débil) en la revista “The Enthusiast”. “Cualquiera que haya olvidado un aniversario puede consolarse con el hecho de que Harley-Davidson se retrasó un año en celebrar su 50º aniversario, habiendo equipado sus modelos de 1954 con este logotipo especial en el guardabarros delantero, que debería haber aparecido en sus modelos de 1953”.

Fecha
Creo que la fecha podría estar cancelada. Captura de pantalla del sitio de medios de Harley-Davidson.

Correcto. Harley-f’in-Davidson olvidó su 50 aniversario. Toda la empresa. Y luego decidieron taparlo y celebrarlo en el 54.

¿Realmente importa qué año elijan como el primero? Probablemente no, pero creo que es un flaco favor para los primeros pioneros de la empresa. Harley probablemente preferiría que no lo pensaras demasiado.

Harley hizo una motocicleta llamada Confederate Edition

Los tiempos cambian. Lo que antes era aceptable se vuelve impensable y viceversa. Las relaciones raciales en los Estados Unidos han sido tumultuosas a lo largo de los años, pero pocos recuerdan que Harley tiene al proverbial tío racista escondido en la trastienda.

Algunos antecedentes: estamos en 1976. Las Harleys están perdiendo su brillo. Japón está empezando a darle una patada a la industria británica de las motos, y también le están poniendo los tornillos a Harley-Davidson. La empresa matriz de Harley, AMF, está tratando a la empresa un poco menos como un negocio familiar porque… bueno, ya no eran un negocio familiar. El trabajo en las fábricas se está molestando. La calidad se desliza cuesta abajo, lo que no ayuda con algunas de las herramientas antiguas empleadas para fabricar estas motocicleta. Harley vende con éxito una “Edición Liberty” de sus motocicleta, aprovechando la capacidad de vender motos envueltas en Estados Unidos a aquellos estadounidenses que valoran tener una moto estadounidense.

Entonces llega 1977. Smokey and the Bandit sale este año. Lynyrd Skynyrd cae en un accidente de avión a fines del 77. Los Allman Brothers están tocando para algunas de las multitudes más grandes que jamás hayan visto. Harley-D no fue inmune a sacar provecho de la atención que se le prestaba a la cultura sureña. Así que construyeron algunas motocicleta Confederate Edition, que se encuentran entre las Harleys más raras que jamás haya visto: se fabricaron menos de 700 y, por razones que deberían ser obvias, muchas fueron repintadas. Algunos de esos repintados ocurrieron a nivel de distribuidor antes de venderse, y otros fueron pintados por propietarios, probablemente debido a que el clima político cambió a medida que pasaba el tiempo. Supuestamente, solo se sabe que todavía existen unos pocos.

Barras de estrellas
Es … es eso? Sí, lo es. Foto de Lemmy.

Estas motos presentaban una calcomanía amarilla en el guardabarros delantero que se asemejaba a la trenza del uniforme de la Confederación durante la Guerra Civil. La inscripción debajo dice: “Los Estados Confederados de América”. los golpe de gracia para estas motos, sin embargo, hay una bandera de estrellas y barras colgada junto al logotipo de AMF / HD en el tanque. (El número de pieza de la calcomanía de la bandera es 61651-77.) Los materiales promocionales para esta moto incluían fotos glamorosas de una chica muy rolliza y ligeramente vestida con un sombrero de vaquero posando cerca de la moto.

Como era de esperar, Harley-Davidson ha elegido no exhibir estas máquinas en su museo, aunque poseen al menos una. (Podría haber más, también; se dice en la calle que Harley compró algunos de estos después de que se hicieron). Harley ha agrupado cómicamente a casi todos, excepto al “hombre blanco de mediana edad o viejo” en lo que están llamando “clientes de alcance”, por lo que tiene sentido que no estén desfilando por cosas con estrellas y barras.

Mi sospecha es que a estas alturas, a nadie le importa una mierda que Harley haya hecho esto; seguro que no puede ser una sorpresa considerando su base de clientes entonces y ahora. La gente, incluso las personas que deberían sentirse ofendidas por esto, probablemente se den cuenta de que la HD de hace cuatro décadas tirando motocicleta no es la Harley-Davidson de 2018. Pero tal vez agradecerían que dejáramos las motos confederadas como un pequeño problema inexistente. en nuestro radar.

Las tácticas de préstamo de Harley son un poco cuestionable algo asqueroso

Probablemente debería saberse que Harley-Davidson Financial Services (HDFS) intentará ayudar a muchas personas a conseguir una motocicleta, incluso a los financieramente irresponsables. Tampoco debería sorprender que hagan mayores excepciones para vender una moto nueva en lugar de una vieja. Y creo que también es justo mencionar que otros OEM ciertamente otorgan crédito a, ejem, clientes menos que ejemplares. Pero HD se lleva la palma. Es posible que haya notado que su tasa de morosidad de 90 días ha disminuido por primera vez en 11 trimestres, lo cual es sorprendente. Investigué un poco sobre esto y le pedí a un exgerente de ventas de un concesionario Harley-Davidson que me diera algunos números.

Harley-Davidson, como ve, prestará una moto nueva a alguien con un puntaje de crédito FICO de 525, según esta fuente, que prefiere no tener nombre por razones bastante obvias. (Esto es en realidad una mejora. ¡Anteriormente, era 510!) ¿Y si su pago es demasiado alto? Te trabajarán un préstamo durante 84 meses. Mi fuente también me informa que HD afortunadamente limita las tasas. Bueno, eso suena responsable al menos, ¿verdad? Tal vez no. El límite llega a un enorme 23,99 por ciento.

Publicidad HD
Probablemente también se lo deba a HDFS. Imagen de Harley-Davidson.

Mira, un préstamo de alto riesgo para una casa ya es bastante malo, pero demonios, todos necesitan un lugar adonde ir para protegerse de la lluvia. ¿Pero en moto? Creo que el término “préstamos abusivos” es un lenguaje excepcionalmente cargado, pero a veces lo correcto es simplemente decir: “Mira, con tu calificación crediticia, todas las señales apuntan a que necesitas un préstamo para motocicleta con intereses altos como si lo necesitaras caso de hiedra venenosa “.

Como era de esperar, veo todo tipo de arbustos sobre “hacer mi propio” y “libertad” en la literatura de ventas, pero esa tasa de interés del 24 por ciento no se muestra de manera muy prominente. Es extraño cómo funciona eso, ¿no? Es casi como si Harley … no quisiera que lo sepas. Como sabe Harley-Davidson, algunos días “controlas la narrativa”.

Algunos días no lo hace.



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