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¿Recuerdas, hace aproximadamente una década, cuando la sarcasmo estaba de moda? Los sitios web construirían toda su reputación a través de críticas mordaces, derribando cosas de manera salvaje e “inteligente”: música, películas, motocicleta, scooters … Probablemente sea algo bueno que Piaggio no presentó su Vespa Elettrica en ese entonces.

Hoy, trato de evitar producir cientos de palabras negativas y las reseñas de Common Tread son conocidas por señalar las verrugas pero también por compartir el entusiasmo por el bien de una cosa. En el caso de la Vespa Elettrica, hay muchas personas, desde diseñadores hasta trabajadores de fábricas, que probablemente se enorgullecen del scooter eléctrico que han producido. Y estoy dispuesto a aceptar que en algún lugar, tal vez, haya consumidores que miren la Elettrica y piensen: “¡Soy yo!”

Pero admito que me cuesta imaginar exactamente quiénes son esos consumidores. Lucho por ver la Elettrica como más que una prueba de concepto. Es la respuesta afirmativa a la pregunta: “¿Puede Piaggio fabricar un scooter eléctrico?” Sí puede.

¿Puede hacer un patinete eléctrico que la gente compre? Bueno, esa es una pregunta diferente.

¿Qué podría ser más italiano que una Vespa Elettrica cargando en el terraza. Foto de Vespa.

La Vespa Elettrica

La Elettrica se presentó por primera vez en EICMA 2017. Piaggio comenzó la producción en septiembre y las primeras unidades que llegarán a los Estados Unidos llegarán en abril.

El Elettrica con cuerpo de acero viene en este color plateado con una selección de colores de acento en el borde del cuerpo, las ruedas y el asiento. Este azul Azzurro Elettrico es el acabado estándar. Foto de Vespa.

Con una potencia de salida máxima de 4 kW, el Elettrica se presenta como similar en potencia y rendimiento a un scooter de 50 cc. Piaggio afirma que tiene un alcance de 100 kilómetros, o aproximadamente 60 millas, y para ayudar a preservar ese alcance, el scooter está limitado a 48 kilómetros por hora, o aproximadamente 30 mph. Sin embargo, si coloca la cosa en modo Eco, la velocidad está limitada a 30 km / h, o aproximadamente 18 mph. En los Estados Unidos, el precio inicial de Elettrica es de $ 7,499. El tiempo de carga reclamado es de cuatro horas.

Si está dispuesto a odiar a la Elettrica, el párrafo anterior debería proporcionarle todas las municiones que necesita. No odié la experiencia de montarlo, de hecho, lo disfruté bastante, pero probablemente puedas entender por qué estoy luchando en mi respuesta a esto.

Con una velocidad máxima de 48 km / h, la Vespa Elettrica está diseñada para desplazamientos urbanos. Foto de Vespa.

Montando la Elettrica

Durante más de 70 años, la marca Vespa de Piaggio ha sido el arquetipo de lo que es un scooter. Claro, Jimmy monta una Lambretta en Quadrophenia, pero probablemente nunca hayas visto esa película. Para la mayoría de la gente, si saben algo sobre scooters, saben sobre Vespas. Probablemente también sepan que los KSP de un scooter son: Es relativamente asequible, ahorra combustible, es excelente para transitar por calles congestionadas por el tráfico y es estúpidamente divertido. La Vespa Elettrica logra cumplir al menos en dos de estos puntos. Es ágil y, por supuesto, eficiente en el consumo de combustible, pero su factor de diversión se ve mitigado un poco por la suavidad con la que entra la potencia cuando se gira el acelerador.

En comparación con otros vehículos eléctricos de dos ruedas que he montado, es una decepción. El par ha sido durante mucho tiempo la carta de triunfo de los vehículos eléctricos, ya que sirve como respuesta a las preocupaciones de las personas sobre el costo y el alcance. “Claro”, dice el argumento, “hay compromisos, pero también hay suficiente torsión para arrancarte los brazos”. No es así con la Elettrica. Piaggio afirma un par de “más de 200 Nm”, que es más de 147 libras-pie, pero estoy convencido de que es un error de imprenta, a pesar de que la cifra se cita en numerosas hojas de estadísticas y comunicados de prensa de Elettrica. Creería más rápidamente en 20 Nm (o 14,7 libras-pie de torque).

Para montar en la Elettrica, Piaggio llevó a los journos a Motoplex, una tienda de dos ruedas en el corazón de Milán. Los italianos tienen un amor por los scooters que rivaliza con el amor de los habitantes de Minnesota por Dairy Queen, por lo que la segunda ciudad más grande de Italia fue realmente el mejor lugar para poner a prueba la Vespa. Nos dieron una introducción rudimentaria a la Elettrica y luego nos pusimos a jugar en el tráfico. Y, de hecho, se jugó mucho. El Elettrica es alegremente ágil, y hay algo rebelde y provocador de risas en poder golpear espacios entre autos que son tan anchos como tus hombros. Ésta es la razón por la que el elemento criminal de Londres es tan aficionado a los scooters, después de todo; en el desorden atascado de un entorno urbano, un scooter es casi imposible de superar. Pero dudo que alguien esté cometiendo atracos con una Elettrica.

Este scooter podría hacerte desear más tráfico. Foto de Vespa.

Los semáforos son una fuente de ansiedad en esta cosa. El semáforo se pone verde, aprietas el acelerador hasta detenerte y … bueno, no pasan muchas cosas de inmediato. La Elettrica se pone en marcha con demasiada suavidad; se preocupa de que la paciencia del conductor del taxi o del autobús que está detrás de usted dure tanto tiempo como sea necesario para que el scooter se ponga al día. Conduzco mucho en ciudades europeas (vivo en el Reino Unido), donde existe un acuerdo tácito entre los viajeros de cuatro ruedas y sus hermanos de dos ruedas más vulnerables, que es efectivamente: “Puedes hacer lo que quieras en dos ruedas, pero que no impidan mi avance “. La Elettrica corre el riesgo de violar este pacto.

En mis días como ciclista de reparto, podría haber superado fácilmente a la Elettrica en casi todos los escenarios (incluso tenía una velocidad máxima más alta). Ahora, como ciclista casual, todavía confío en que podría vencerlo en la aceleración inicial. Sin embargo, obviamente, una persona llegará al trabajo mucho menos sudorosa cuando viaje en Elettrica que en motocleta, y mi Trek FX3 no tiene tantas campanas y silbidos.

TFT Dash y conectividad para teléfonos inteligentes. Foto de Vespa.

Además de los dos modos de conducción (Power y Eco), la Elettrica tiene una marcha atrás para ayudarlo a manejar su peso de carrera de 287 libras (no muy lejos de un scooter estándar de 50 cc; un Kymco Like, por ejemplo, pesa alrededor de 250 libras) y ofrece dos niveles de intensidad de frenado regenerativo. Sin embargo, el elemento del que Piaggio está particularmente interesado en jactarse es la pantalla TFT de 4.3 pulgadas y la conectividad del teléfono inteligente de la Elettrica. Sé que esto me hace sonar como un anciano, pero sigo sin estar convencido de la relevancia y utilidad de los vehículos conectados a teléfonos inteligentes. El hecho de que el equipo de Piaggio tuviera que usar el viejo truco de “apagarlo, volver a encenderlo” para demostrar que su aplicación no hizo nada para cambiar mi postura anticuada.

El almacenamiento bajo el asiento tiene capacidad para tres cuartos de casco o almuerzo. Foto de Vespa.

Una vez que la aplicación se ejecuta, mostrará toda la información que se puede obtener haciendo clic en la pantalla TFT de Elettrica, incluido el nivel de la batería, la distancia recorrida, el alcance restante, la velocidad promedio y el consumo de energía promedio. También le permite controlar ciertos aspectos de su teléfono a través del interruptor del scooter y recibir notificaciones del tablero cuando alguien llama o envía mensajes de texto. Más útil para mí es el espacio debajo del asiento, lo suficientemente grande para llevar un paquete de seis y una bolsa de papas fritas, o un casco de tres cuartos.

Se dice que la batería de iones de litio de Elettrica se carga en cuatro horas usando “un tomacorriente de pared normal”, pero tenga en cuenta que los italianos lo afirman. Los enchufes en Europa suelen ser de 220 voltios, en comparación con los 110/120 voltios de los enchufes estadounidenses.

Piaggio dice que la batería es buena para 1,000 ciclos de carga antes de que comience a sufrir una capacidad de carga reducida. La compañía italiana calcula que eso funciona unos 10 años antes de que la capacidad caiga al 80 por ciento. Sin embargo, al igual que con un teléfono, un scooter con capacidad de batería reducida sigue siendo perfectamente funcional, pero no por tanto tiempo.

Los frenos son suaves en la Elettrica y el ajuste y el acabado no están del todo bien para mí. Las carreteras de Milán, especialmente las secciones adoquinadas, desafiarían incluso la suspensión de una motocleta de aventura, por lo que no puede ser demasiado crítico con el rudo andar de la Elettrica. Pero notaré que en mi grupo de ciclistas a dos de nosotros se nos aflojaron los espejos laterales a los 30 minutos de haber salido a la carretera. No puedo evitar preguntarme si este scooter eléctrico realmente resistiría los desplazamientos urbanos diarios adecuados. Parece que Piaggio presentó un scooter eléctrico para la forma en que debería ser el transporte en lugar de la forma en que realmente es.

La Vespa Elettrica: ágil en las rotondas. Foto de Vespa.

Entonces, ¿quién va a comprar esto?

Me divertí mucho montando la Vespa Elettrica, pero no tanto como lo había hecho montando la Vespa GTS de 300 cc el mismo día. Un scooter tradicional de combustión interna, el GTS cuesta aproximadamente $ 500 menos que el Elettrica, mientras que es notablemente más poderoso, más útil y construido con un estándar más alto de ajuste y acabado. (También hay más espacio debajo de su asiento y la configuración de TFT llegará al GTS a finales de este año). Las limitaciones de la Elettrica son tales que realmente no puedo verla como si estuviera siendo absorbida por las masas. En general, se siente como un juguete: un Power Wheels para niños grandes.

Hola. Admítelo: Crees que soy lindo. Foto de Vespa.

Al tratar de imaginar el tipo de persona que realmente gastaría su propio dinero en una Elettrica, se me ocurrieron muchas respuestas sarcásticas de la vieja escuela (p. Ej., Ambientalistas alcohólicos que han perdido su licencia completa para una condena por DUI), pero muy pocos compradores potenciales reales. Especialmente en Estados Unidos. Piaggio presenta la Elettrica como un arma de elección para los desplazamientos urbanos, pero con una velocidad máxima de solo 30 mph, eso es un desplazamiento hiperurbano a través del tipo de calles de la ciudad atascadas que son bastante raras en Estados Unidos. Claro, el límite de velocidad en el centro de tu ciudad puede ser de 30 mph, pero ¿cuántas personas van tan despacio? Para que un vehículo de 30 mph sea práctico, debe usarse en condiciones que no superen las 20 mph.

Entiendo que la tecnología eléctrica cuesta más y que Vespa es una marca premium en el mundo de los scooters, y ciertamente, en comparación con el precio de $ 30,000 de una Harley-Davidson LiveWire, la Elettrica es una auténtica ganga. Tampoco quiero ser negativo o criticar el arduo trabajo que se llevó a cabo para desarrollar y producir la Elettrica. Ciertamente no quiero disuadir a Piaggio de perseguir un futuro eléctrico. Pero al final, simplemente no siento que la Elettrica sea lo suficientemente práctica o divertida como para justificar su precio de venta y convencer a la gente de que la compre. Las cifras de ventas finalmente probarán si tengo razón o no, pero creo que Vespa no acertó.



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