Paseo de prueba: los neumáticos de Metzeler CruiseTec prometen más rendimiento para los crucero


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El otoño pasado, Metzeler invitó a un pequeño grupo de periodistas a unirse al reconocido grupo de “pruebas al aire libre” de la compañía en Arkansas. En el menú: varios cientos de millas de las carreteras que hacen del Ozarks uno de los principales destinos de conducción de Estados Unidos, y una variedad de los nuevos neumáticos CruiseTec de la compañía para V-twin. Silvio Frare de Metzeler, jefe de la unidad de negocios de moto de la compañía, nos dijo que el ímpetu para la nueva línea fue que los fabricantes se enfocan cada vez más en el rendimiento de crucero. Si bien la mayoría de los pasajeros de crucero y turismo estadounidenses eligen una configuración de motor V-Twin, hay una amplia gama de potencias, peso del vehículo y especificaciones de suspensión dentro de ese estilo distintivo estadounidense, por no hablar de la personalización frecuente. Una bobber de un solo asiento necesita una llanta totalmente diferente a una ensacadora que podría cargar con varios cientos de libras de pasajeros y equipaje.

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Para la prueba, Metzeler reunió una gama de indios nuevos y utilizó Harley-Davidson con cuidado. Foto de Metzeler.

Con todo eso en mente, no le sorprenderá saber que, si bien todos los neumáticos CruiseTec tienen un parecido familiar, comparten compuestos y patrones de banda de rodadura, debajo de la superficie, a menudo son bastante diferentes. La mayoría tiene buenas carcasas viejas con cinturones sesgados, pero algunas son radiales; los cinturones son principalmente de aramida, pero algunos también tienen cinturones de acero. La mayoría tiene una clasificación de velocidad H, que corresponde a 130 mph y obviamente es suficiente para casi cualquier crucero; algunas de las traseras tienen clasificación V para velocidades de hasta 149 mph. Y están disponibles en una gama de tamaños correspondientemente diversa, de 16 a 21 pulgadas en la parte delantera y de 16 pulgadas a un robusto 260 / 40-18 en la parte trasera. Eso significa también una amplia gama de precios, y los CruiseTecs están disponibles para ordenar ahora en RevZilla por precios que van desde $ 143.73 a $ 286.46. Como aficionado a las motos deportivas, nunca había asistido a un lanzamiento en el que una familia de neumáticos fuera tan diversa. El objetivo de Metzeler es que diferentes construcciones se puedan combinar con diferentes moto.

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Las carreteras sinuosas de los Ozarks son un gran lugar para probar cualquier neumático de calle que haga afirmaciones de rendimiento. Foto de Metzeler.

Los encargados de las llantas usan algo que llaman una “tabla de araña” para graficar el rendimiento general de las llantas. Aunque a menudo detestan identificar específicamente los neumáticos con los que se comparan, Metzeler nos mostró un gráfico que compara el nuevo CruiseTec con un competidor típico en seis criterios.

  • Agarre en curva
  • Estabilidad bajo carga
  • Kilometraje (es decir, desgaste, no kilometraje de combustible)
  • Manejo cuando es nuevo
  • Manejo cuando se usa
  • Agarre húmedo

Como muestra la ilustración adjunta, sienten que su nuevo neumático ofrece el mismo desgaste que el “Competidor 1” al tiempo que proporciona un rendimiento claramente superior en los otros cinco criterios.

Tabla de araña de Metzeler CruiseTec
Aunque Metzeler identificó el neumático de referencia solo como “Competidor 1”, enumeró los tamaños de neumáticos de prueba de moto y OEM. Así que el Competidor 1 era muy probablemente la pareja Dunlop D407 / 408 que viene de serie en la Harley-Davidson Electra Glide. Ilustración de Metzeler.

¿Qué hace diferente a CruiseTec? La carcasa de CruiseTec tiene la forma de un neumático de alto rendimiento, con un perfil que asegura que el parche de contacto sea casi tan grande cuando está inclinado como cuando está en posición vertical. (Según Metzeler, la zona de contacto de las llantas de crucero típicas es aproximadamente un 18 por ciento más pequeña en la inclinación, mientras que estas llantas nuevas mantienen ese cambio en menos del 10 por ciento). El perfil de las llantas nuevas debería, en teoría, resultar en un giro y mejor retroalimentación en plena magra. Los neumáticos se fabrican con el sistema de cinturones de Metzeler, por lo que la carcasa se fabrica en una etapa y los cinturones y la banda de rodadura se agregan por separado. Frare me dijo que su sistema permite tolerancias más estrictas y da como resultado una menor desviación después del horneado.

Banda de rodadura Metzeler CruiseTec con logotipo de elefante
Ve y quítate ese logotipo de elefante. Foto de Metzeler.

Estructuralmente, el uso de cables individuales más rígidos permite neumáticos con un número menor de extremos de cable. Un número menor de cordones (por pulgada) que se envuelven alrededor del talón del neumático da como resultado una carcasa que está más dispuesta a adaptarse a las irregularidades de la carretera sin impartir una fuerza de dirección. Durante la presentación, uno de los técnicos de Metzeler mencionó que la línea CruiseTec se desarrolló principalmente “… para el mercado estadounidense, por lo que el agarre en mojado no fue un factor principal, pero también los venderemos en Europa, así que por supuesto los probé en mojado “. Ay, ¿eh? Básicamente, nos dijeron que somos demasiado cobardes para montar bajo la lluvia. Pero el dibujo de la banda de rodadura delantera, que cruza la línea central de la llanta, ayuda a limpiar el agua de debajo de la llanta delantera al frenar en seco. Eso da como resultado distancias de parada de cinco a 25 pies más cortas que los puntos de referencia en su pista de prueba inundada. Todos los neumáticos traseros CruiseTec son de doble compuesto. La franja central duradera está calzada con un compuesto de caucho que es conceptualmente similar a los neumáticos de crucero comunes y corrientes, con más del 35 por ciento de negro de humo, que es fundamental para una vida útil prolongada. El dibujo de la banda de rodadura trasera también permite una franja central pulida que mejora la estabilidad en línea recta y aumenta el kilometraje. El compuesto en los lados de la llanta trasera, y toda la llanta delantera, tiene mucho menos negro de carbón y es aproximadamente un 25 por ciento de sílice en peso. Esto es similar a los complejos deportivos contemporáneos. El resultado es un neumático que alcanza la temperatura rápidamente y tiene un buen agarre químico en mojado.

Neumáticos Metzeler CruiseTec
El neumático delantero tiene ranuras que cruzan la línea central para limpiar el agua. El neumático trasero puede tener una franja central continua para un mejor kilometraje. Es menos importante tener la banda de rodamiento en el medio de la llanta trasera porque en condiciones de humedad corre en el canal despejado por la llanta delantera. Esta foto muestra la forma en que parte del dibujo de la banda de rodadura está “puenteado” para mejorar la estabilidad. Foto de Metzeler.

Tanto el dibujo de la banda de rodadura delantero como el trasero tienen “puentes compuestos”. Esto significa, básicamente, que las ranuras están interrumpidas por áreas sólidas del compuesto. Esos puentes son un compromiso de diseño que inevitablemente reduce la capacidad de un neumático para limpiar el agua, pero proporciona una mayor estabilidad y retroalimentación bajo fuertes aceleraciones o cargas en curvas. Por último, pero no menos importante, incluso en el segmento de crucero, los neumáticos nuevos deben tener en cuenta el efecto del ABS y el control de tracción.

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El Indian Scout Bobber se maneja bien, por lo que es. El giro siempre fue predecible y CruiseTecs me permitió usar todo el torque disponible de la Bobber en las salidas de las curvas. Foto de Metzeler.

Entonces, ¿cómo funcionan en la carretera? Metzeler reservó The Lodge en Mount Magazine, en el Bosque Nacional Ozarks, para el lanzamiento de CruiseTec. Si nunca has montado en los Ozarks, deberías hacerlo; realmente no importa si estás en un crucero, en un turismo deportivo o en un deporte dual. En este caso, fueron las carreteras de Ozark las que nos atrajeron; una mezcla de amplias curvas en la meseta y curvas técnicas al descender o volver a subir de los valles. La mayoría de estos caminos están sellados con asfalto con piedra caliza local. Tienen buen agarre. Debido a que es un bosque nacional, no hay mucho tráfico cruzado. No me cite al juez, pero la policía local parece darse cuenta de que los ciclistas visitantes son buenos para la economía.

Mientras nos reuníamos en una mañana fría y neblinosa, me encontré con un amigo de Kansas City que estaba en la zona montando una sabrosa Ducati Supersport. Metzeler había tomado prestados varios indios nuevos del grupo de prensa de esa compañía y había alquilado varias Harley-Davidson usadas de último modelo a un concesionario dispuesto. Como dos tipos de motos deportivas que examinaban la docena de soportes disponibles, ambos estuvimos de acuerdo en que la Indian Scout Bobber se parecía más a una moto de verdad. Mientras otros periodistas se arremolinaban, me colé y me puse el casco y los guantes; mis dibs, como solíamos decir.

De alguna manera, fue una elección inteligente para una prueba de neumáticos. La Bobber tiene una potencia razonable, tiene frenos decentes y se maneja bien para lo que es. Pero rápidamente me di cuenta de que en realidad montarlo implica mantener lo que los interrogadores en los sitios negros de la CIA llaman eufemísticamente una “posición de estrés”. Durante los primeros minutos, no es gran cosa; después de 15 minutos es condenadamente incómodo; en el primer pase de fotos estaba listo para señalar a cualquiera de mis amigos como miembro de ISIS a cambio de un parabrisas pequeño o la capacidad de mover mis pies unos centímetros hacia atrás. A la hora del almuerzo, estaba considerando unirme a ISIS. Hmm … ¿Dónde estaba yo (además del dolor)? El giro fue progresivo e intuitivo, bien adaptado a la combinación de geometría perezosa (según mis estándares) y apalancamiento de la Bobber proporcionada por el manillar ancho. El frente de CruiseTec parecía inmune a las costuras, ranuras o cubiertas de puentes de metal. Era encomiablemente estable en frenadas bruscas y manejaba el frenado de pista de estilo deportivo con aplomo. Algunas llantas desarrollan un temblor si quita ambas manos del manillar mientras baja de 50 a 30 mph. Estos no lo hicieron.

El compuesto lateral rico en sílice proporcionó un grado de agarre que parecía casi ilimitado, considerando el ángulo de inclinación disponible de la Bobber. Aunque no encontramos lluvia, eso fue cierto temprano en el día cuando había algunas manchas de humedad en el pavimento frío. Los caminos por los que recorrimos eran pintorescos y divertidos, pero la escorrentía solía ser muy limitada. En un lanzamiento de pista, habría considerado girar el acelerador de forma más agresiva mientras arrastraba las clavijas fuera de las curvas. Supongo que en esas condiciones podría haber experimentado la tendencia de los neumáticos a romperse. Tal como están las cosas, no puedo decirte si es progresivo o repentino; todo lo que puedo decirles es que creo que el agarre de los cantos excede las exigencias que la mayoría de los ciclistas de crucero impondrán a sus neumáticos. Quizás la característica más importante de cualquier neumático nuevo es algo que estaba completamente ausente: las sorpresas. Eso es bueno. Monté todo el día, cada vez más confiado en el manejo de la Bobber (lo cual es bastante bueno; simplemente no puedes inclinarlo demasiado). Frené más fuerte y frené más profundamente en las curvas, y utilicé cada vez más el par del Indian para salir adelante. Nunca hizo nada excepto lo que esperaba.

Cabalgando en los Ozarks
Después de pasar un día en esa postura de La-Z-Boy, mis abdominales y flexores de la cadera lloraban por la Multistrada. O un jacuzzi. Foto de Metzeler.

Montar un bucle de más de 200 millas en ese Bobber me agotó, pero no proporcionó ninguna idea de la tasa de desgaste del CruiseTec. En mi experiencia, las empresas de neumáticos detestan decirles a los periodistas cuánto tiempo debe durar un neumático nuevo. Supongo que eso es justo; como dice el refrán, YMMV. Sin embargo, una lectura rápida de los tablones de anuncios de Harley-Davidson sugiere que los usuarios de Dunlop 407 ven de 10,000 a 15,000 millas con un neumático trasero. Estoy especulando ahora, pero creo que era “Competidor 1” y, por extensión, eso es lo que se puede esperar de CruiseTecs. Nuevamente, aunque no puedo hablar por experiencia, la afirmación de Metzeler es que CruiseTecs mantendrá sus características de manejo durante mucho tiempo. Eso será apreciado por los ciclistas de alto kilometraje, que a menudo se quejan de que el rendimiento de los neumáticos disminuye mucho antes de llegar a las barras de desgaste. El consenso entre los periodistas reunidos pareció ser que Metzeler CruiseTecs demostró ser muy buenos neumáticos en diversos V-Twins, ya que se montaron de manera bastante agresiva durante todo el día, y muy agresivamente en la subida técnica final de Mount Magazine. Las últimas millas se convirtieron en una carrera fuera de la ley. ¡Todas las motocicletas fueron devueltas menos los palpadores o muchas tablas del piso!

tablas de suelo raspadas
Las motocicletas de prueba se devolvieron menos unos pocos gramos de metal superfluo. Foto de Metzeler.

Los ciclistas de Iron Butt que otorgan una prima muy alta al kilometraje no son el objetivo …


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