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Motocicletas

Montando las rocas de las Montañas Rocosas en la CRF250L de Honda


Fue facturada como una visita llave en mano de Colorado de tres días: Vuele a Aspen el lunes, vuele a casa el viernes y, entre tanto, recorra tantos pasos de las Montañas Rocosas como sea posible.

El martes temprano, partimos, saliendo de nuestra base de Carbondale por el río Fryingpan. El aire era fresco y fresco, con la promesa del calor del mediodía.

LA ROCA ESCARPADA EN AMBOS LADOS DECORA ALGUNAS SECCIONES DE LA SUBIDA AL PASO DE HAGERMAN.
La roca escarpada en ambos lados decora algunas secciones de la subida al paso de Hagerman.Charles Fleming

Las motocicletas estaban funcionando a la perfección. Mis amigos Mike Brown, Billy Boff y yo conducíamos Honda CRF250L de bajo kilometraje. Estaban muy lejos de las existencias, llevaban manillares, estriberas, placas de protección, silenciadores, portaequipajes y, lo más importante, suspensión Öhlins delantera y trasera.

Mike también dijo que Billy podría haber jugado con el mapeo de EFI en su garaje de "skunk works".

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LA SUBIDA AL PASO DE HAGERMAN SE VUELVE MÁS PINTORESCA, PERO MÁS ROCOSA, CUANTO MÁS ALTO SUBE.
La subida al paso de Hagerman se vuelve más pintoresca, pero más rocosa, cuanto más alto sube.Charles Fleming

Nuestro primer objetivo fue Hagerman Pass, que lo habíamos logrado a última hora de la mañana. A 11,925 pies, en la cresta de la División Continental, no había sido una escalada demasiado difícil. Viajamos principalmente por caminos de jeep, bajo un cielo azul fino salpicado de nubes blancas hinchadas, corriendo aquí y allá a través de secciones de lecho rocoso donde la carretera había sido tallada en la ladera.

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MIKE Y BILLY PARECÍAN COMPLACIDOS DE HABER HECHO LA PRIMERA PASADA DEL DÍA Y SUBIERON A 11,925 PIES EN LA DIVISIÓN CONTINENTAL.  Y SÍ, ESO ES NIEVE DE PRIMAVERA SOBRANTE, EN SEPTIEMBRE.
Mike y Billy parecían complacidos de haber hecho la primera pasada del día y subieron a 11,925 pies en la División Continental. Y sí, eso es nieve de primavera sobrante, en septiembre.Charles Fleming

El aire enrarecido desafió un poco a la Honda que estaba conduciendo, dándole a la moto una sensación un poco asmática. Podría relacionarme. Al detenerme en Hagerman para las selfies obligatorias, me encontré respirando con dificultad, mis pulmones al nivel del mar no estaban acostumbrados a la altitud.

Salimos de Hagerman, pasando por Turquoise Lake, hacia Leadville para tomar gasolina y almorzar, parando en la calle principal para admirar el antiguo Golden Burro Café y el Manhattan Bar, pero tomando nuestra nutrición en Cookies With Altitude. No encontré que el café y los pasteles me hicieran respirar mejor, pero estaban sabrosos de todos modos.

MOSQUITO PASS, A MÁS DE 13.000 PIES, SE SINTIÓ COMO UN LOGRO.  NO HAY MUCHO AIRE AHÍ ARRIBA.
Mosquito Pass, a más de 13.000 pies, se sintió como un logro. No hay mucho aire ahí arriba.Charles Fleming

Siguiente parada, Mosquito Pass, y un poco más duro. La tarde se había nublado, con la amenaza de tormentas eléctricas, así que nos apresuramos más a medida que el camino pasaba de pavimentado a sin pavimentar a roca: mucha roca, en muchos tamaños, y parte bastante suelta.

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Los pequeños Hondas, gracias, Öhlins, se desempeñaron bien. En las carreteras más rápidas, corrían cómodamente a 65 mph, y al mediodía acordamos que los asientos originales eran sorprendentemente cómodos. Cuando salimos de la acera, los pequeños deportes duales eran más que adecuados en carreteras rápidas de grava. Cuando llegamos a las cosas más duras, saltaron las secciones rocosas; los neumáticos originales parecían no tener problemas para mantener una línea recta.

Pero a medida que la subida se hacía más empinada, me iba fatigando. Agradecí que fuera Mike, en forma, de 40 años y acostumbrado a la vida en la disminución del oxígeno, quien seguía deteniéndose para recuperar el aliento. "Gracias, Mike", dije una y otra vez, dentro de mi casco.

LOS PASOS ALTOS DE COLORADO ESTÁN SALPICADOS DE RUINAS DE MINAS ABANDONADAS, COMO ESTA SECCIÓN DE LONDON MINE CERCA DE MOSQUITO PASS.

Los pasos altos de Colorado están salpicados de ruinas de minas abandonadas, como esta sección de London Mine cerca de Mosquito Pass.Charles Fleming

El mosquito, muy por encima de la línea de árboles, alcanza un máximo de 13,185 pies. El aire era tenue y el clima estaba cambiando. Billy, Mike y yo nos volvimos locos cómicamente cuando tomamos fotos y escudriñamos el horizonte en busca del clima que se acercaba. Estaba llegando. No nos demoramos mucho, en cambio nos dirigimos cuesta abajo sobre las rocas hacia Fairplay.

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Los agudos ojos de Billy vieron tres cabras montesas, que confundí con un borrego cimarrón, así que me detuve para tomar fotografías de las raras criaturas mientras trepaban por las rocas lejos de nosotros.

HAY VARIOS LUGARES EN MOSQUITO PASS QUE REALMENTE DEMUESTRAN POR QUÉ SE LLAMAN MONTAÑAS ROCOSAS.
Hay varios lugares en Mosquito Pass que realmente demuestran por qué se llaman Montañas Rocosas.Charles Fleming

Mosquito Pass Road nos llevó a Alma y Fairplay, las ciudades donde el programa de televisión ficticio parque del Sur Está establecido. Agarrando gasolina y bocadillos, supimos que el camino hacia Buena Vista, y nuestra cama para pasar la noche, estaba cerrada debido a obras.

Pensándolo rápido y algunas consultas de mapas más tarde, dejamos la autopista 285 por una serie de caminos de tierra de alta velocidad alrededor del cierre. Fue la conducción a menor altitud más fácil del día, así que subimos un poco el acelerador. Mike puede haberlo subido un poco demasiado. Cayó con fuerza por la parte trasera de una loma ondulada, golpeando algunas costillas, destrozando algunas carrocerías de Honda y asesinando el espejo retrovisor.

ST. ELMO GENERAL STORE ES UN BUEN LUGAR PARA COMPRAR BOCADILLOS, RECUERDOS Y LAS SEMILLAS DE GIRASOL AMADAS POR LOS ESCUADRONES DE ARDILLAS LISTADAS QUE ESPERAN AL OTRO LADO DE LA CALLE.
St. Elmo General Store es un buen lugar para comprar bocadillos, recuerdos y las semillas de girasol amadas por los escuadrones de ardillas listadas que esperan al otro lado de la calle.Charles Fleming

Limpiamos el polvo y terminamos el viaje a Buena Vista, donde obtuvimos excelente comida en House Rock Kitchen antes de que la tormenta de la que habíamos estado corriendo todo el día nos atrapara. Una hora más tarde, nos registramos en Cottonwood Pass Hot Springs y nos sumergimos en las piscinas de agua mineral.

El miércoles fue mi día para caer. Tomamos un desayuno caliente en Jan's y nos dirigimos hacia Chalk Creek Road y la bellamente conservada ciudad fantasma de St. Elmo. ¿Lugar para selfies? Siéntese frente a St. Elmo General Store, en "Chipmunk Crossing", y deje que los roedores trepen por su pierna, hasta su regazo y sobre sus hombros en busca de folletos.

Luego, un poco de conducción dura. El "camino" hacia Hancock Pass comenzó a deteriorarse no lejos de St. Elmo. En ese momento estábamos alcanzando una altitud real, no era más que un ancho lecho sin agua. Las rocas del tamaño de una pelota de béisbol a una pelota de baloncesto estaban en su mayoría fijadas en su lugar, lo que facilitaba un poco la conducción, pero en algunos lugares estaban sueltas y podían moverse debajo de la motocicleta.

HANCOCK PASS NO ES LA ESCALADA MÁS DIFÍCIL DE COLORADO, PERO MIKE Y BILLY ESTABAN COMPLACIDOS DE COMENZAR EL DESCENSO.
Hancock Pass no es la escalada más difícil de Colorado, pero Mike y Billy estaban complacidos de comenzar el descenso.Charles Fleming

Los Öhlins ayudaron, pero el Honda con EFI alterado comenzó a toser y a resistirse cuando me arrastré más alto. En un momento, mi solicitud urgente de aceleración no obtuvo respuesta. La motocicleta y yo nos lanzamos con fuerza, y atrapé una piedra en mi cadera en un lugar que lo resintió de inmediato. Esperé y jadeé un rato antes de volver a montarme y reanudar el rocoso paseo.

Pronto estuvimos en la cima de Hancock, que a 12,140 pies se extiende a ambos lados de la División Continental en la frontera entre el Parque Nacional Gunnison y el Bosque Nacional San Isabel.

El resto del día fue menos desafiante. De Hancock bajamos al pueblo de Pitkin, para tomar café fuerte y burritos helados en Silver Plume General Store. Aún con la esperanza de adelantarnos a las tormentas de la tarde, nos apresuramos y subimos hasta el paso de Cumberland 12,015, haciendo un buen tiempo en un buen camino nivelado hasta la cima y de regreso por el otro lado hacia Tincup.

EL TIEMPO EMPEZABA A OSCURECER.  LAS TORMENTAS ELÉCTRICAS AL FINAL DE LA TARDE SON UNA OCURRENCIA COMÚN EN LOS VERANOS DE COLORADO Y PUEDEN BAJAR LA TEMPERATURA 30 GRADOS O MÁS EN 10 MINUTOS O MENOS.
El tiempo empezaba a oscurecer. Las tormentas eléctricas al final de la tarde son una ocurrencia común en los veranos de Colorado y pueden bajar la temperatura 30 grados o más en 10 minutos o menos.Charles Fleming

No había nada especial en la conducción o el destino, pero la otrora gran ciudad minera cuenta con uno de los cementerios más hermosos del mundo. Nos detuvimos para caminar entre las cruces de madera anónimas en Boot Hill y los recuerdos de mármol en las secciones segregadas de protestantes, católicos y judíos.

Hicimos la última carrera hacia Taylor Park, donde el Nugget Café haría nuestra cena y una cabaña muy rústica con tres camas sería nuestro hogar para pasar la noche.

La mañana amaneció fresca, clara y muy fría: 33 grados al amanecer y 37 grados mientras íbamos de la cabaña al café y al desayuno. Nos pusimos en capas y salimos.

Italian Creek wasn’t such a tough ride, but the rocky sections seemed to last forever. One especially stubborn rock brought me to a sudden stop.

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