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La historia del motor Shovelhead de Harley-Davidson

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El motor Harley-Davidson Shovelhead se lanzó por primera vez en 1966.. Para comprender completamente el yin y el yang de la máquina que suministró la energía a algunas de las motos más dulces en la historia de la marca, es importante conocer la historia detrás de ella. Hizo una carrera larga que duró hasta 1983, pero no se ha olvidado. Para aquellos que solo recuerdan los primeros días de Shovelhead y su comienzo inestable, hubo una redención que lo devolvió al favor. Aquí está la historia del motor Shovelhead.

Primera generación

El motor Shovelhead de 1966 se inspiró en el Panhead con el mismo motor de 1200 cc de 74 pulgadas cúbicas. Fue el modelo de reemplazo para el Panhead saliente. Sin embargo, se realizaron algunos cambios en el motor. Los primeros Shovelheads lanzados salieron con culatas de cilindros de aluminio tomadas de la Ironhead Sportster, pero con un rediseño y un aumento de potencia del diez por ciento. Las cajas de balancines reemplazaron las tapas de las válvulas y la similitud visual con las palas de carbón le valió a la nueva moto el nombre de “Shovelhead”. Un carburador Linkert alimentaba la moto con una relación de compresión de 8: 1 y el motor estaba acoplado con una transmisión de 4 velocidades con cadena para los mandos primario y final.

Estos motores estaban disponibles en modelos FL. Estos incluyeron el FLFB Electra Glide con cambio de pie y el FLHFB Electra Glide Super Sport. También estaban disponibles en las ediciones FLB Electra Glide y FLHB Electra Glide Super Sport de cambio manual. Los Shovelheads mantuvieron sus especificaciones y configuraciones originales hasta 1969.

El primer rediseño

El primer rediseño se produjo en 1970 y siguió adelante. Entre los cambios iniciales en la evolución del Shovelhead se encontraba la adición de un alternador y una unidad de transmisión por engranajes en el extremo inferior. El encendido del temporizador externo fue reemplazado por puntos de ruptura mecánica y avance en la caja de engranajes del Shovel Head. El encendido y el alternador estaban situados en la caja de distribución con una tapa en forma de cono. Se hicieron más rediseños a las cubiertas primarias.

Los carbohidratos Bendix se agregaron en 1971 y se mantuvieron hasta 1975. Se agregó una varilla de medición extraíble al tanque de aceite rediseñado y se usó cromado para adornar los tubos de escape. Se descontinuaron las cubiertas flexibles con cromado. La última combinación de cambio de pie / embrague manual fue popular, pero se suspendió en 1972. Willie G. Davidson diseñó la parte delantera del Super Glide para un logro más liviano y delgado en 1971.

El Shovelhead fue un movimiento financiero

La creación del motor Shovelhead supuso un gran beneficio económico para Harley-Davidson durante una época en la que las cosas se estaban poniendo feas. La marca tuvo que hacer algo para intentar mantenerse al día con las marcas de la competencia, ya que han mantenido el hábito de quedarse atrás en sus innovaciones. El objetivo del motor de 1965 era crear un motor más potente que pudiera funcionar con el peso adicional creado por la tecnología cambiante en las moto. A saber, la suspensión trasera, los sistemas de arranque eléctrico y otras innovaciones. Fue un movimiento exitoso que resultó en la venta de 36,310 de los motores, lo que refleja un aumento de aproximadamente el 26 por ciento.

Cambios necesarios

Los cambios que Harley hizo en el motor Shovelhead fueron impulsados ​​por todos los propósitos. Esto fue con el propósito de competir. Resultó en una nueva estética, pero quedó en segundo lugar detrás del aumento de potencia y la acomodación de la nueva tecnología. Fue un éxito o un fracaso para una marca que se había tomado su tiempo para hacer avanzar la tecnología de las moto.

Problemas con el nuevo motor

El motor Shovelhead no estuvo exento de problemas. Al principio de su existencia, estuvo plagado de fallas que requerían ajustes para resolver los problemas. Hubo un problema con la acumulación de aceite en los cabezales de las palas en lugar de regresar al cárter. A medida que el lubricante pasaba por las guías de la válvula, el resultado era humo proveniente del escape. El vertido húmedo de esta naturaleza puede provocar una serie de problemas diferentes, incluido hacer que el rendimiento sea más lento o detener la moto. Las temperaturas del aceite aumentarían a medida que la moto se desacelerara y se determinó que un volante más pequeño podría ayudar a resolver el problema. Las motos equipadas con motores Shovelhead consumían hasta un litro de aceite en una carrera de 500 millas.

Falta de aletas de enfriamiento y problemas más graves.

El Shovelhead fue diseñado con solo 10 aletas para enfriar los componentes calientes. Esto hizo que el motor se calentara y provocara un sobrecalentamiento. En algunos casos, condujo a una falla completa del motor. El bajo nivel de aceite y el calor alto eran una mala combinación que hacía que las válvulas se pegaran y funcionaran en el extremo superior. Se necesitaron modificaciones serias para solucionar el problema, ya que el cabezal de pala inicial promedio solo duraría un rango de 500 a 5,000 millas. El problema les costó mucho ya que las motos japonesas aumentaron en popularidad y confiabilidad, al menos hasta que se resolvieron los problemas de Shovelhead.

Harley-Davidson redimió su motor

Harley hizo las modificaciones necesarias para llevar el motor Shovelhead a un estado de redención antes de su retiro. Para 1981 habían solucionado con éxito los problemas. El Shovelhead se fabricó hasta 1984 antes de ser reemplazado por el motor Evolution.

Conclusión

El Shovelhead no tuvo un buen comienzo, pero al final se mejoró lo suficiente como para convertirse en un motor confiable para la marca. La historia de este motor y su historia no es brillante y soleada. Era un diseño que simplemente no podía cumplir con las expectativas de rendimiento. Después de años de ajustes y rediseños, Harley finalmente tuvo un motor más confiable, pero a los pocos años de lograr este objetivo, fue reemplazado por un motor nuevo e innovador. El shovelhead tiene una rica historia, pero se ve empañada por la disfunción y la frustración de los primeros destinatarios.



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