TOP_EMPRESAS VENTOSAS Saltar al contenido

La historia de espías de la Guerra Fría del motociclismo, “Stealing Speed”, es ahora una novela gráfica de calidad.

Stealing Speed hero

Estoy convencido de que Mat Oxley es el mejor periodista en lengua inglesa del paddock de MotoGP.

La nueva edición de Stealing Speed ​​se puede pedir directamente al autor. Foto de Mark Gardiner.

Su columna en Motor Sport Magazine agrega constantemente un contexto y matices útiles a la cobertura de carreras corriente que leí en otros lugares. Eso es especialmente útil en esta era; los corredores y los mecánicos están protegidos, y la mayoría de los puntos de venta están felices de regurgitar los comunicados de prensa de los fabricantes. Una de las razones por las que Mat es mejor que sus compañeros es que comprende la mentalidad de los corredores. Corrió en la clase 250GP en un momento en que los campos eran grandes y la clasificación era brutal.

Hace aproximadamente una década, Oxley publicó “Stealing Speed”. Ese libro fue un relato minuciosamente investigado de la propia historia de espías de la Guerra Fría de las carreras de Grand Prix: la deserción de la estrella de las carreras de Alemania Oriental Ernst Degner y el robo de Degner de los secretos industriales que permitieron a Suzuki finalmente presentar una motocicleta de carreras de dos tiempos realmente competitiva.

Recientemente, Mat volvió a publicar su obra como novela gráfica, ilustrada por Christian Papazoglakis. A pesar del apellido griego del artista, en realidad es belga. Entonces, creció en la tierra de Tintin; un país donde las novelas gráficas se tratan como una forma seria de literatura y arte.

Página de novela gráfica Stealing Speed
Me encanta la forma en que Papazoglakis ocultaba el sonido del motor de dos tiempos en la nube de humo de aceite que salía de la moto. Foto proporcionada por Mat Oxley.

Aquí en los Estados Unidos, a veces asignamos el término “novela gráfica” a cualquier cómic de alto concepto. El nuevo “Stealing Speed” de Oxley y Papazoglakis es mucho más que un cómic con tapa dura. Oxley resume cuidadosamente todos los puntos clave del relato histórico y fáctico como el excelente periodista que es. Me impresionó aún más con la escritura imaginativa necesaria para poner la “novela” en “novela gráfica”.

Al mismo tiempo, la ilustración de Papazoglakis es mucho más sofisticada de lo que estoy acostumbrado a ver. Esta versión de “Stealing Speed” es el verdadero negocio; me mantuvo completamente ocupado durante unas cinco horas de viaje en avión.

La historia

En las décadas de 1950 y 1960, el comunismo y el capitalismo lucharon por la supremacía en todas partes, incluso en las pistas de carreras de Grand Prix.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Europa Occidental se dispuso a reconstruir industrias destrozadas. En la década de 1950, la industria civil adoptó los avances metalúrgicos, de ingeniería y de fabricación que se habían desarrollado en pie de guerra. Un efecto secundario de esa transferencia de tecnología fue que las motocicleta de carreras mejoraron rápidamente.

Sin embargo, detrás del Telón de Acero, las economías planificadas centralizadas al estilo soviético pusieron casi todo su talento en ingeniería para trabajar en proyectos militares. El resultado fue que la producción de vehículos civiles se retrasó y el desarrollo fue casi inexistente. Busque el automóvil Trabant de Alemania Oriental para ver un ejemplo de lo horribles que eran sus vehículos. Y por muy malos que fueran, los trabajadores normales todavía tenían que esperar años para conseguir uno.

El texto de Oxley y las ilustraciones oscuras y melancólicas de Papazoglakis transmiten la dificultad de la vida en el Bloque Este. Pero, quizás porque los fanáticos comunistas necesitaban la diversión, las carreras de motos siguieron siendo fantásticamente populares detrás del Telón de Acero.

En el período de la posguerra, el Gran Premio de Alemania del Este atrajo a cientos de miles de aficionados. Tenían héroes locales a los que apoyar, porque había una excepción al atraso tecnológico general del Bloque Comunista: el equipo MZ Grand Prix de Alemania Oriental.

página de la novela gráfica Stealing Speed
Walter Kaaden fue un comunista leal durante toda su vida y realmente quería demostrar que los ingenieros comunistas eran iguales a todos en los países capitalistas decadentes. Pero la deserción de Degner prácticamente acabó con la participación de MZ en los Grandes Premios. Durante un tiempo, la famosa paranoica policía secreta de la Stasi sospechó que Kaaden sabía del plan de Degner. Sin embargo, finalmente se restauró la reputación de Kaaden. Foto de Mark Gardiner.

MZ significa Motorradwerk Zschopau, que se traduce como “fábrica de motocicleta Zschopau”. (La fábrica en la ciudad de Zschopau fue el hogar original de la marca DKW). La tienda de carreras MZ estaba bajo el mando de Walter Kaaden. Literalmente era un científico espacial que trabajaba en el programa de cohetes V-2 nazi. Como Oxley lo retrata, Kaaden nunca fue muy nazi, simplemente feliz de que, como científico, los nazis lo pusieron a trabajar en un centro de investigación relativamente seguro, en lugar de enviarlo al frente.

Muchos de los científicos de cohetes alemanes fueron llevados a los programas de misiles estadounidenses al final de la guerra, y en un mundo ligeramente diferente, Kaaden pudo haber terminado aquí junto a Werner Von Braun. Pero quería regresar a la casa de su esposa y familia, por lo que se quedó en Alemania Oriental.

A diferencia de muchos de los ciudadanos de ese país que estaban controlados por la Stasi, uno de los servicios de policía secreta más temidos del mundo, Kaaden era un partidario entusiasta del régimen comunista. Oxley y Papazoglakis retratan vívidamente la vida hogareña del famoso ingeniero, repitiendo propaganda comunista a su sufrida esposa.

Kaaden desarrolló motores MZ de dos tiempos que combinaban inducción de válvula de disco con escapes de cámara de expansión. La moderna cámara de expansión fue invención de Kaaden. (Hubo algunos escapes anteriores a Kaaden que tomaron la forma bulbosa general, pero solo él entendió los principios de resonancia, ondas de presión y todo lo que los hacía funcionar).

Es imposible exagerar el impacto de ingeniería del trabajo de Kaaden. En 1954, los motores MZ producían alrededor de 100 CV por litro. En 1961, producían 200 CV por litro.

Ernst Degner
Ernst Degner en el taller. Foto proporcionada por Mat Oxley.

El éxito de MZ en las carreras de Grand Prix fue jugado por la máquina de propaganda oficial de Alemania Oriental. Si bien la marca estaba justificadamente orgullosa de que los mejores motocicletas del día (incluido Mike Hailwood) se alinearan para montar sus corredores de 125 y 250 cc, también prepararon a una estrella comunista de cosecha propia en la forma de Ernst Degner.

Luego, en 1961, con Degner al borde de un campeonato mundial, el alemán del Este desertó mientras competía en el Gran Premio de Suecia.

Oxley investigó minuciosamente la forma en que Degner fue preparado, durante un período de años, por un empleado de Suzuki. Se conocieron en la Isla de Man y se unieron por un amor compartido por la música de jazz estadounidense, ¡discos que estaban prohibidos en Alemania del Este!

En la nueva novela gráfica, los riesgos asumidos por la esposa y los hijos de Degner, que fueron sacados de contrabando de Alemania Oriental en el maletero de un automóvil en un momento coordinado con precisión, son incluso más angustiosos que la fuga de Degner; todo lo que tenía que hacer era deslizar al resto del equipo MZ, que seguramente incluía algunos “cuidadores” de la Stasi, y conducir su coche en un ferry desde Suecia a Alemania Occidental.

En ese momento, había rumores de que había salido con un juego completo de dibujos o incluso un motor desmontado en su equipaje. Ese no tenía por qué haber sido el caso; Degner no era solo una muñeca, era un ingeniero capacitado que había desempeñado un papel importante en el desarrollo de MZ. El contenido de su casco era suficientemente dañino para la causa comunista.

Ernst Degner en Sachsenring
Ernst Degner esperando el inicio de la carrera de 250 en el Gran Premio de Alemania del Este de 1958. Mire el tamaño de la multitud en Sachsenring. Foto proporcionada por Mat Oxley.

Degner ganó el campeonato de 50 cc de 1962 con un Suzuki que se parecía mucho a un MZ. Al año siguiente, Hugh Anderson ganó con una Suzuki 125 y otra marca japonesa estuvo ausente en las carreras.

Poco después, Degner se estrelló y sufrió graves quemaduras. Aunque se recuperó lo suficiente como para volver a correr, ese fue el principio del fin para él como corredor. “Degner Curve” en Suzuka lleva su nombre.

Mucho después de colgar los cueros, Degner dirigió un negocio de alquiler de coches en Tenerife, en las Islas Canarias. Ahí es donde murió, probablemente por una sobredosis accidental de medicamentos recetados, aunque también podría haber sido un suicidio. Inevitablemente, también hubo rumores de que fue asesinado por la Stasi.

Degner no vivió para ver la caída del Muro de Berlín, lo que le habría permitido regresar libremente a su hogar en el antiguo Bloque del Este. Kaaden, sin embargo, fue un buen comunista toda su vida, incluso después de la reunificación alemana. Murió en 1996.

Después de 90 años como fábrica de motocicleta, la fábrica original de DKW / MZ en Zschopau finalmente cerró en 2008. Escuché que se convirtió en un club nocturno.

Mat Oxley Racing en la Isla de Man TT
Una de las razones por las que Mat Oxley es bueno escribiendo sobre carreras es que sabe de lo que está hablando. Aquí está lanzando un Honda 250 desde Ballaugh Bridge en el Production TT de 1985. Continuó ganando esa carrera. Foto proporcionada por Mat Oxley.

Una novela gráfica y, quizás, una película.

Oxley me dijo recientemente que escribió el libro original “Stealing Speed” porque había estado fascinado por la historia de la deserción de Kaaden / Degner desde que escuchó por primera vez, hace décadas.

“Pensé, ‘Debería haber una película sobre esto’”, me dijo. “Y si va a haber una película, primero tiene que haber un libro. Tiene todo a su favor. Le digo a la gente: ‘¡Es James Bond, en moto!’ ”

Oxley es un aficionado a la historia. “Como periodista preguntas, ¿quién, qué, cuándo, dónde?” él dice. “Pero la pregunta más interesante es siempre, ¿por qué? Y si quieres saber por qué algo es como es, necesitas mirar atrás y entender cómo llegó a ser así “.

Aunque tanto Walter Kaaden como Ernst Degner murieron antes de que Mat comenzara a investigar la primera versión de texto completo de “Stealing Speed”, todavía indagó en esa historia. Entrevistó a otros ex motocicletas y mecánicos de MZ que conocían a esos muchachos, entrevistó al compañero de equipo de Degner, Frank Perris, e incluso viajó a las Islas Canarias para entrevistar al hijo y a la viuda de Degner.

La idea de convertir la obra histórica de Oxley en una novela gráfica tuvo su origen en el artista Christian Papazoglakis, quien se la sugirió a Mat. La novela gráfica apareció por primera vez en francés.

“[Christian] tiene esa sensación, no solo para las motos sino para todo; la historia, la arquitectura, la moda ”, me dijo Oxley. “Cada detalle es correcto. Eso me asombró. Así que pensé, también debe publicarse en inglés “.

Mat ha tenido la misma experiencia con las editoriales en Inglaterra que yo he tenido aquí en los Estados Unidos, y llegué a la misma conclusión: en este punto, los autores de nicho están mejor si se autoeditan. Así que respiró hondo y ordenó una tirada inicial de 1.500 copias.

Una cosa interesante de la novela gráfica es que básicamente también es un guión gráfico listo para usar para una película. Mat ha hecho un trato con una productora y ese grupo ahora está tratando de empaquetar el proyecto y asegurar la financiación.

“Sabes cómo es eso”, me dijo. “Se tambalea; no escuchas nada durante un año, luego hay dos semanas de actividad frenética. Luego se queda en silencio por un año más. Y cada vez que conoces a los productores y directores, todo se trata de dinero “.

Entonces, probablemente no sea una buena idea esperar la película. En su lugar, puede comprar la realmente excelente novela gráfica “Stealing Speed” ahora mismo desde el sitio web comercial de Oxley.

A £ 31.50, ciertamente no es barato. Gran parte del costo cubre los gastos de envío, ya que se envía desde el Reino Unido (mientras escribo esto, eso significa que la transacción de su tarjeta de crédito será de alrededor de $ 38). La mía llegó en una semana o dos, por lo que hay mucho tiempo para obtener una copia o dos para regalar como regalo único para las fiestas. Dado que compra directamente al autor, todos los libros también vienen firmados por Mat, lo que lo hace aún más genial.