Historia de Warner ¡Hace 50 años que Riley corría a bordo de una Sportster de más de 200 MPH!

Hace 50 años, Warner Riley comenzó a trabajar para tener la motocicleta convencional más rápida del mundo. Con la ayuda de S&S Cycle en Wisconsin, el objetivo de una Sportster era superar las 200 mph.

En agosto de 1971, Warner Riley ya había establecido dos récords de velocidad en tierra de motocicletas cada año desde 1967. En 1971, estableció el récord en la clase MPS / AG en 173.832 mph a bordo de una Harley-Davidson con base en Sportster. Ese récord de AMA se mantiene hasta el día de hoy.

Pero ese año, decidió darle un empujón; quería unirse al club de las 200 mph en 1972. Para hacer eso, un ciclista tiene que establecer un récord certificado con una velocidad promedio de dos vías de más de 200 mph.

En ese momento, solo otros 10 competidores de motocicletas habían ingresado al club, incluido Cal Rayborn, que había establecido el récord mundial absoluto de velocidad de motocicletas con una Harley-Davidson completamente aerodinámica en la clase S / AF a 265.492 mph en 1971.

Riley contó la historia en detalle en un artículo publicado en la edición de marzo de 1973 de la revista de la casa de Harley-Davidson, El entusiasta. Ese artículo, titulado “Asalto con un arma mortal”, fue reimpreso de Bicicleta grande revista.

Warner Riley es una de las leyendas de las carreras de velocidad en tierra de motocicletas que me inspiró por primera vez cuando era niño y soñaba con llegar algún día a Bonneville Salt Flats con la esperanza de establecer un récord y todavía era una inspiración cuando llegué a Bonneville.

De hecho, Riley se destaca entre las leyendas de las carreras de velocidad en tierra en el primer capítulo de mi libro, “The Unjected 1” que inspiró mi aventura en Bonneville 40 años después.

El Nitro Express de Warner Riley tal como apareció en exhibición en las pruebas de velocidad de motocicletas de Bonneville en 2012 en el S&S Cycle Hospitality Trailer.  En total, estableció 16 récords a lo largo de los años.
El Nitro Express de Warner Riley tal como apareció en exhibición en las pruebas de velocidad de motocicletas de Bonneville en 2012 en el S&S Cycle Hospitality Trailer. En total, estableció 16 récords a lo largo de los años.

Encontré ese problema del Entusiasta en una tienda de chatarra para que puedas imaginar mi emoción ante la oportunidad de comprar ese pedacito de historia. También había leído sobre Riley, Denis Manning, George Smith, Leo Payne, George Campos, Dan Kinsey, Bud Schmitt y otros íconos de las carreras de velocidad terrestre en el libro “Heroes of Harley-Davidson”.

El artículo de Riley en el Entusiasta entró en algunos detalles técnicos interesantes sobre cómo él y el cofundador de S&S Cycle, George Smith, prepararon la Sportster de Riley, que ostenta el récord, para romper la barrera de las 200 mph.

Smith ayudaría, entre otras cosas, con una válvula de combustible especial para entregar el volumen de combustible de alto flujo que conectaría el tanque con el carburador de ciclo S&S a través de una línea de combustible de ¾ en ID, ¡así como el combustible nitro de gas sin bomba! Evidencia de que no puede alimentar un motor que impulse su carga útil a más de 200 mph con una taza para sorber.

Smith también proporcionaría el hidrómetro y el termómetro necesarios para corregir la temperatura de la mezcla de combustible. La relación de transmisión final sería 1,96: 1; necesario para alcanzar más de 200 mph. Riley cuenta la historia del esfuerzo de 1971 de esta manera:

“Al final resultó que, hicimos muy bien nuestra tarea, y después de tres carreras de gasolina para asegurarnos de que todo funcionaba bien, y también para establecer un nuevo récord de gasolina de 173.832 mph, estábamos listos. Se colocó el cambio de 1.96, se colocó un 70 por ciento de nitro en el tanque y la primera carrera registró 192.71 mph, lo que calificó la bicicleta.

“A la mañana siguiente, con un 86 por ciento de nitro en el tanque, corrí 198.237 mph bajando y 202.360 mph regresando, para un nuevo récord de 200.298 mph. ¡Hurra! ¡Estuvimos en el club con solo tres carreras! ¡Misión cumplida! Si tan solo me diera cuenta de la buena suerte que tuvimos en 1971, es posible que no hubiera estado tan ansioso por abordar el objetivo de 1972. Después de lograr la meta de 200 mph, mi próximo objetivo era tener la motocicleta convencional más rápida del mundo ”.

El trabajo de Riley hacia su objetivo de 1972 comenzó tan pronto como llegó a casa de Bonneville en el 71. Desmontaje completo de toda la bicicleta hasta el cuadro. Reconstrucción total del motor, repintado, repintado, las obras.

Simplemente reconstruir su Sportster que estableció récords del 71 no iba a lograrlo. Riley sabía que engañar al viento era clave para su objetivo, por lo que consultó a Dean Wixom de Wixom Brothers Fairings y a Dick O’Brien, director del equipo de carreras de Harley-Davidson. Con sus aportes, se desarrolló el diseño del carenado.

El chasis y el tren de rodaje de la Sportster también recibieron algo de atención. La transmisión final se actualizó con el cambio de la maza trasera de una unidad KR que podía acomodar una rueda dentada de 36 dientes a una maza Kosman que permitiría el montaje de una rueda dentada de 28 dientes combinada con una rueda dentada de contraeje de 25 dientes.

El ángulo de la cabeza de la dirección se inclinó a 34 grados para proporcionar 5 pulgadas de camino para una mayor estabilidad a alta velocidad. Se instaló un basculante de modelo posterior para agregar 2 pulgadas a la distancia entre ejes.

La mezcla de nitro planificada para las carreras de 1972 debía aumentarse de 86 a 92 por ciento y el desplazamiento se incrementó en una pulgada a través de un cilindro de 0.020 pulgadas sobre el diámetro de los cilindros de acero que albergan pistones forjados, todo de S&S Cycle.

En total, la nueva configuración del motor proporcionó un desplazamiento de 92 ci, que Riley estimó en ese momento produciría de 165 a 175 hp, con una mezcla de combustible nitro del 92 por ciento. Los cabezales XLR / XR fueron portados por Jerry Branch y el cárter y la bomba de aceite fueron reemplazados por unidades modelo 1972.

La edición de marzo de 1973 de la revista de Harley-Davidson, Enthusiast presentaba al corredor de velocidad terrestre, Warner Riley y al competidor de escalada, Lou Gerencer.
La edición de marzo de 1973 de la revista de Harley-Davidson, Enthusiast presentaba al corredor de velocidad terrestre, Warner Riley y al competidor de escalada, Lou Gerencer.

Para cuando terminó, Riley y sus amigos, George Smith, Don Duncan y Don Baker habían preparado tres motores de desplazamiento de 92 pulgadas cúbicas: el motor mejorado de 1971, una unidad completamente nueva y una de repuesto de la propia calle de George Smith. Sportster. Riley contó cuánta preparación hizo además de los motores de repuesto, evidencia de su determinación de alcanzar su objetivo:

“También preparé dos cajas de cambios de relación cerrada y traje piezas de embrague adicionales, cadenas, ejes de transmisión, piezas de magneto, taqués, varillas de empuje, balancines, anillos, empaquetaduras, aceite, bujías, abrazaderas, cables, tuercas y pernos, y incesantemente. Empacas todo lo que tienes y crees que podrías necesitar. Al final resultó que, necesitábamos muchos de los artículos adicionales que trajimos “.

Increíblemente, a pesar de la enorme cantidad de previsión y preparación para el intento de 1972, Riley reveló que nunca había encendido el motor principal antes de cargar la bicicleta en el remolque y dirigirse al oeste hacia Bonneville.

Escribió: “El motor se construyó, se atornilló al chasis y nos fuimos. De hecho, uno de los repuestos se terminó el día que nos fuimos “. El trabajo se prolongó hasta el momento de la salida y no quedó tiempo para la prueba del motor.

Las primeras carreras de Riley iban a ser con gas de la bomba en lugar de nitro. A pesar de que la configuración y las condiciones climáticas coincidían estrechamente con el año anterior, la bicicleta simplemente no tenía la velocidad. Su carrera en el primer intento fue de solo 158.45 mph y después de algunos golpes finales, su segunda carrera fue de solo 139.10 mph. La condición de la bujía parecía indicar un problema de sobrecalentamiento.

La construcción de una caja de aire inmóvil alrededor de la admisión del carburador ayudó, con la bicicleta alcanzando los 160.42 mph, pero al final de esa carrera, las varillas de liberación del embrague se soldaron, rompiendo la cubierta de la contraflecha y soltando el engranaje helicoidal.

Después de pasar el día siguiente haciendo reparaciones y cambiando a un carburador de 1 7/8 pulgadas, la siguiente carrera no fue mejor, alcanzando 160.42 mph una vez más. El desmontaje del motor reveló que el sobrecalentamiento había sido causado por una holgura insuficiente y los anillos de compresión superiores estaban rotos.

Al día siguiente, se reconstruyó la parte superior del motor; y para demostrar que la prisa genera desperdicio, un trapo rojo de taller que se usa para mantener la contaminación fuera quedó dentro del motor, lo que requirió un desmontaje para recuperarlo. Resulta que no tenían por qué apurarse: la competencia del día siguiente se vio afectada debido a los fuertes vientos.

Al día siguiente, jueves, la moto volvía a estar en la sal con un mejor funcionamiento con gasolina de la bomba de 167,91 mph. Al hacer el cambio al 90 por ciento de nitro, cambiar la marcha de 2.03 a 1.94 y cambiar el carburador, la bicicleta estaba lista para el horario de máxima audiencia, o eso esperaba el equipo. Primera carrera con nitro: 198,23 mph.

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