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Este primer viaje es impactante: prototipo Ural EV

Ural hero scaled

Rápido, nombre la marca de motocicletas con menos probabilidades de fabricar un vehículo eléctrico. Hasta la semana pasada, habría dicho “Ural”, una empresa anteriormente conocida solo por sus plataformas de sidecar retro, con ADN que data de la Segunda Guerra Mundial.

Y, sin embargo, recientemente me encontré en un camino sinuoso a través del bosque al este de Seattle, probando el último proyecto de la compañía: las baterías, el controlador y el motor de un Zero S, injertados en el equipo de sidecar Ural CT. Cualquiera que detenga un Ural en un lugar público está familiarizado con algo que los propietarios de Ural llaman UDF, por Ural Delay Factor, debido a la atención que atraen. Pero este también incluye un factor WTF adicional.

Prototipo Ural EV. Foto de los Urales.

Ural no le ha dado un nombre a esta versión, llamándola sólo un “prototipo totalmente eléctrico”. En verdad, incluso la palabra “prototipo” podría ser demasiado fuerte; Es más como una prueba de concepto bien vestida. Tampoco es el primer Ural EV; El director ejecutivo de Ural, Ilya Khait, me dijo que hace un par de años, entregaron un chasis rodante a una empresa de Moscú que se dedicaba a convertir viejos autobuses diésel en motores eléctricos.

A Ilya le debe haber gustado la idea de un vehículo eléctrico giratorio. Parte del atractivo para él es que, a pesar de ser un ingeniero capacitado, ¡nunca ha dominado las complejidades del embrague y la palanca de cambios! Cuando se enteró de que Zero estaba interesado en asociarse con otras empresas que pudieran utilizar su tecnología de tren motriz, les pidió que convirtieran un sidehack.

Siguiendo el consejo de Zero, Ural trajo un estudio de diseño de vehículos de alta gama, ICG, para ayudar con el empaque y el estilo. Eso explica por qué la plataforma que ve aquí parece tan acabada (al menos, cuando se ve desde el lado izquierdo). Los estilistas de ICG crearon ese elegante panel lateral de aleación y se les ocurrió la linda idea de ocultar el puerto de carga dentro del tanque de combustible original, debajo de una tapa de combustible original.

La conversión se basa en el modelo CT de Ural, que está configurado para uso en carretera. El CT se diferencia del modelo Gear Up más popular de Ural en varios aspectos: El CT es un sidehack convencional, es decir, es impulsado únicamente por la rueda trasera de la motocicleta; El sidecar del Gear Up tiene una rueda motriz.

No, nunca me senté en la silla eléctrica. Foto de Mark Gardiner.El CT también tiene una postura más amplia y lleva el sidecar más bajo sobre ruedas de 18 pulgadas, lo que reduce la tendencia a “volar la silla” en los giros a la derecha. Dado que los sidecares en realidad se benefician del lastre para reducir esa inestabilidad, el peso de la batería no fue un problema. Ural y Zero aprovecharon ese hecho para ejecutar dos paquetes de baterías Zero, una batería ZF6.5 más liviana en el chasis principal y una batería ZF13.0 más pesada debajo del asiento en el sidecar.

Como un Zero normal, el Ural tiene un cargador a bordo. Las baterías gemelas producen un alcance efectivo de aproximadamente 100 millas y tardan aproximadamente 13 horas en recargarse cuando se conectan a un circuito doméstico normal. (No descargué las baterías, pero comparando el kilometraje que cubrí con la pantalla del tablero, realmente tiene un rango de cien millas en uso normal).

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El guión parece ser un elemento cero estándar. El tapón de llenado de combustible oculta hábilmente el puerto de carga. Foto de los Urales.El tablero y el controlador del motor también son elementos cero. Los usuarios pueden elegir entre tres modos: Sport para un par máximo; Eco para máxima regeneración y alcance; y personalizado. Un propietario de Zero podría personalizar esa configuración personalizada desde su teléfono usando la aplicación Zero. En el caso de este prototipo, la configuración se configuró para optimizar el rendimiento y el alcance de un vehículo que tiene más capacidad de batería pero, por supuesto, ¡pesa 2,5 veces más que cualquier Zero!

Zero tiene más experiencia que la mayoría de las empresas de e-moto, con el resultado de que sus controladores de motor son notablemente buenos. La respuesta de “aceleración” es suave e intuitiva. La potencia se alimenta a un motor de CC sin escobillas Z-Force 75-7 que produce casi el doble del par del motor gemelo de combustión interna de 750 cc actual de Ural.

Como resultado, el Ural eléctrico era francamente vivaz … para un Ural. Durante los dos días que pasé en la sede de Ural en Redmond, Washington, tuve la oportunidad de seguir la plataforma eléctrica en un Gear Up convencional, y el de gasolina no era rival para escalar colinas. La mayor parte del tiempo, estaba en carreteras mojadas, donde la plataforma eléctrica giraba fácilmente el Heidenau trasero 4.00×18 lejos de una parada.

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Conducir una motocicleta con sidecar es una experiencia completamente diferente. Además, la mayor parte del tiempo estaba en carreteras mojadas. La combinación también puede haber disminuido mi entusiasmo por probar el rendimiento. Foto de Mark Gardiner.La experiencia de conducción de Ural EV

Como es habitual con un ciclo EV ‘, el Ural se pone en marcha con un zumbido silencioso. La última vez que monté un Zero, noté la transmisión final y el ruido de los neumáticos. El Ural tiene un eje de transmisión que es virtualmente silencioso, pero esas llantas de gran superficie producen un poco más de sonido.

Francamente, conducir un sidecar es un poco, um, “envolvente”. Todo ese peso que cuelga de un lado significa que al acelerar, gira bastante hacia la derecha y al frenar, gira hacia la izquierda. Teniendo en cuenta las carreteras en las que estaba, no me sentí obligado a verificar la afirmación de Ural de una velocidad máxima de 88 mph para el prototipo. Pero no tengo ninguna razón para dudarlo.

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Prototipo Ural EV. Foto de los Urales.El prototipo está construido sobre un chasis CT estándar. El bastidor y la carrocería todavía se fabrican en Rusia, pero el resto del tren de rodaje es de todas partes. Tiene un único freno Brembo de cuatro pistones en la rueda delantera, operado de forma normal con una palanca en el manillar derecho. Un freno de un pistón Hayes en la rueda trasera está vinculado a una pinza Brembo de dos pistones en la rueda del sidecar. La horquilla del eslabón principal es rusa, pero todos los amortiguadores (hay seis en total entre la horquilla delantera, el basculante trasero y la silla) son de Sachs. Las llantas, bujes y ejes son de Taiwán.

Según Ural, el equipo eléctrico pesa 122 libras más que el CT a gasolina. Dado que solo peso 140 libras y no tenía un pasajero a bordo, el GVW probado estuvo dentro del rango aprobado. A pesar de eso, la única vez que me encontré frenando con fuerza, los frenos y la suspensión estaban a la altura, pero entre la silla que quería moverse y alguna, uh, acción de suspensión “interesante”, inmediatamente dejé que la discreción se llevara la mejor parte. de valor y aumentó mi distancia de seguimiento!

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Este interruptor de palanca se activa en reversa. Foto de Mark Gardiner.Aunque el equipo era fácil de empujar en una superficie nivelada, tiene una “marcha” de marcha atrás. En este caso, es un interruptor de palanca discreto que simplemente hace funcionar el motor en reversa. (Es de suponer que también activa algún tipo de modo de conducción limitado, para evitar que la plataforma se desplace hacia atrás con un movimiento accidental de la muñeca derecha del conductor).

Aunque hay una batería pesada en el sidecar, está oculta debajo del asiento. No se obstaculiza ni la zona de asientos del pasajero ni el maletero útil. De hecho, la única razón por la que incluso sabría acerca de la batería fuera de borda es que hay un enorme paquete de cables entre el sidecar y el lado derecho del ciclo. Esa es un área que definitivamente todavía parece “prototipo”.

El motor Zero normalmente giraría en el mismo plano y dirección que las ruedas, con una transmisión por correa en el lado izquierdo de la moto. Entonces, el motor, un cilindro en cuclillas, se encuentra centrado en un chasis Zero. Sin embargo, en el caso del Ural impulsado por eje, el motor se ha girado 90 grados y se ha desplazado para permitir que el eje de transmisión se conecte al eje de salida del motor.

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El motor se gira 90 grados y se desplaza para que el eje de salida se pueda conectar al eje de transmisión con una junta en U simple. Foto de los Urales.

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Verá por qué digo que una etiqueta de precaución sería redundante. Foto de Mark Gardiner.Esa es una forma lógica de llevar potencia a la rueda trasera, aunque cuando estás sentado en la moto, es extrañamente asimétrico. El manillar izquierdo no tiene palanca de embrague, ni hay una palanca de cambios en el reposapiés izquierdo. Entonces el lado izquierdo de la moto está ordenado. Mientras tanto, el lado derecho está visualmente desordenado por el motor abultado, los controles de pie y los soportes del sidecar. Y está ese paquete de cables, que no necesita una calcomanía de advertencia porque todo dice: “Aquí hay suficiente energía para electrocutar un alce”.

Entonces, como prueba de concepto, ¿parece viable?

El Ural eléctrico funciona. La unidad de potencia, el controlador y el motor Zero están probados, y el chasis rodante ha estado en desarrollo desde aproximadamente 1939. La combinación de un vehículo que es lo suficientemente liviano para depender de ese motor, pero lo suficientemente pesado como para llevar mucha más capacidad de batería, casi tiene sentido. Y es divertido a su manera. Podrías usarlo para comprar comestibles o llevar a Fido al parque para perros.

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El maletero es práctico. Foto de los Urales.Dicho esto, la posición oficial de Ural es que “no tiene planes inmediatos para fabricar un modelo totalmente eléctrico en este momento”. La construcción de esta moto fue un ejercicio de investigación de mercado.

Queda por ver si existe un mercado para un Ural eléctrico. Después de todo, es una marca construida en gran parte sobre la nostalgia. La compañía comenzará a responder esa pregunta cuando se muestre en la feria IMS en Long Beach este fin de semana. Después de eso, Ural viajará con él, llevándolo a los distribuidores donde la gente puede probar este mashup nuevo / viejo por sí mismos.

Ilya Khait es el director ejecutivo de Ural. Vive en el área de Seattle, porque más de la mitad de todos los Urales se venden en el mercado estadounidense (y también porque Seattle es un lugar mucho mejor para criar a sus hijos que Siberia). Foto de Mark Gardiner.Si hay suficiente demanda, y por “suficiente” quiero decir, si los distribuidores piensan que pueden vender incluso unas pocas docenas, es muy probable que Ural fabrique un equipo eléctrico. La compañía dice que probablemente llevaría unos dos años llevarlo a producción.

Incluso si no hay suficiente demanda para apoyar la producción, no todo está perdido. Cuando estaba en la sede de Ural, Madina Merzhoeva fue bastante franca al admitir que Ural, que es una empresa demasiado pequeña para respaldar un gran esfuerzo de publicidad o marketing, utiliza proyectos especiales para obtener prensa. Recientemente, anunciaron una serie limitada de equipos Gear Up equipados con un dron. Esa historia fue recogida por los medios de comunicación de todo el mundo. Independientemente de que los drones sean realmente rentables por sí mismos o no, aparecieron en sitios web y en periódicos y revistas de todo el mundo.

Incluso si Ural nunca construye un vehículo eléctrico, este extraño prototipo ya está generando mucha expectación.

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