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Desglose del video: ¿Qué dice este choque sobre la división de carriles?

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Este video de un choque de carril dividido ha sido visto un cuarto de millón de veces. Algunos lo ven como un choque “inevitable” que demuestra que dividir carriles no es seguro. ¿Fue este incidente realmente inevitable?

El motociclista y usuario de YouTube Austin Kim publicó el video de su doloroso pero afortunadamente no mortal accidente en la primavera. No estoy seguro de dónde, exactamente, estaba cuando capturó su propio accidente en una GoPro montada en un casco, pero los primeros en responder vinieron del Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles.

Cuando Kim publicó su video, lo resumió como “Ser atropellado por un automóvil que cruza doble amarillo”. Muchos de los miles de comentarios son de motociclistas que, como el propio OP, parecen culpar al conductor del automóvil en un 100 por ciento de la culpa de este accidente. Otros comentaristas, en su mayoría de fuera de California, señalaron que este choque “inevitable” era una ilustración perfecta de por qué nunca querrían dividir el carril.

Pero, ¿fue realmente inevitable? ¿Prueba que la división de carriles es intrínsecamente insegura? Un análisis cuadro por cuadro del incidente del tipo “Crash or Don’t Crash” muestra que, como de costumbre, este accidente ocurrió porque dos tipos hicieron algo estúpido al mismo tiempo, en el mismo lugar.

T menos 1.0 segundo. Imagen de video.

T menos 1.0 segundo

Primero, lo que el piloto hace bien: está montando una Kawasaki Ninja 300. Una opción razonable para un piloto con menos de un año de experiencia. Es una moto bonita y estrecha que se adapta bien al tráfico. Si miras hasta el final, verás que también lleva “todo el equipo”; un casco integral (la GoPro estaba montada en la mentonera), una chaqueta Dainese y guantes de motocicleta Sedici; No sé qué lleva de pantalón. Su carril se divide entre los carriles uno y dos, lo que generalmente se considera la mejor opción.

Lo que no sabemos: el video comienza exactamente un segundo antes del impacto. Por lo tanto, no sabemos nada sobre el comportamiento del ciclista o las condiciones del tráfico que llevaron al accidente. Más importante para mis propósitos, no sabemos si el conductor de Ford ha hecho algo para telegrafiar su deseo de moverse hacia la derecha. El Ford tiene un tinte de ventana trasera bastante oscuro, pero aún podemos distinguir el contorno del conductor en el video de GoPro. El ojo humano podía ver más. ¿El ciclista no se dio cuenta o no respondió a una revisión del hombro del conductor?

El Ford se está desviando lentamente al comienzo del video. Eso podría indicar un deseo por parte del conductor de cambiar de carril, pero en los primeros cuadros, la variación en la posición de su carril está dentro de la desviación estándar, podría ser simplemente un cambio de carril. El conductor de Ford no está haciendo nada particularmente alarmante, pero hay razones por las que el conductor ya debería estar prestando atención a ese automóvil en particular.

Lo que el motociclista ya está haciendo mal: comparando la posición del BMW con la derecha del motociclista desde los cuadros con una separación de 1/5 de segundo, está claro que el tráfico de automóviles apenas se mueve. El velocímetro del Kawasaki indica 40 millas por hora.

La velocidad del ciclista puede haber sido apropiada hace dos minutos, o incluso hace cinco segundos, pero ahora mismo, cuando la columna de tráfico apenas se mueve, una velocidad de cierre de 35 mph es demasiado rápida. La mayoría de los videos que analizo comienzan en el modo Don’t Crash y sirven para ilustrar un momento en el que el ciclista accidentalmente accionó el interruptor a Crash. Este tipo ya está en modo Crash, y todo lo que podemos buscar es un momento en el que pueda volver a Don’t Crash.

En mis días de la revista Motorcyclist, viajaba de San Diego a Hollywood cada vez que iba a trabajar. Así que he pasado miles de millas de carriles divididos en tráfico como este. Aprendí que el tráfico de la autopista que fluye a una velocidad razonable, digamos por encima de 35 mph, especialmente si fluye a la misma velocidad en todos los carriles, tiende a ser predecible. El tráfico de parachoques a parachoques que está completamente detenido también es predecible, aunque solo sea porque los autos no pueden atravesar su proa a menos que tengan un espacio para moverse.

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T menos 0,65 segundos. Imagen de video.

T menos 0,65 segundos

El piloto ha equipado su Ninja con un juego de palancas ajustables. Lástima que no se dé cuenta de que la palanca de la derecha también es el interruptor Don’t Crash, mientras todavía hay tiempo para usarlo.

Hay dos razones por las que debería frenar: Primero, su velocidad de cierre es simplemente demasiado rápida; y en segundo lugar, los conductores se frustran en el tráfico que se detiene y arranca. Como el carril de un motociclista se divide en tales condiciones, debe estar especialmente preparado para acciones repentinas e impulsivas.

Aunque el BMW a la derecha del conductor no muestra las luces de freno, apenas se mueve (si es que se mueve). Ahora, compare la densidad del tráfico en el carril uno con el carril dos; el conductor de Ford probablemente lo esté haciendo él mismo. El carril HOV en el que se encuentra es de parachoques a parachoques, mientras que el carril dos tiene espacios entre los autos.

Cuando estaba dividiendo carriles, me gustaba pasar entre autos que viajaban uno al lado del otro, porque sabía que era probable que ninguno de los dos cambiara repentinamente de carril. Incluso me gustó ir al lado de los semirremolques porque, aunque son más anchos y dejan un camino más pequeño, los conductores de automóviles casi nunca hacen un cambio de carril distraído hacia un vehículo lo suficientemente grande como para aplastarlos.

Esta es la última oportunidad de un ciclista novato / promedio de presionar el interruptor Don’t Crash. A pesar de que el Ford no ha hecho nada alarmante todavía, el diferencial de velocidad por sí solo debería haber provocado un hormigueo en el sentido de la araña del motociclista. Pero también está esto: el piloto Ninja debe ser consciente de que el carril a su derecha está listo para moverse un poco más rápido en los próximos segundos o dos.

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T menos 0,5 segundos. Imagen de video.

T menos 0,5 segundos

Ahora estamos a medio segundo ya unos 25 pies del impacto. El velocímetro todavía muestra 40.

La posición del carril del BMW es buena; ese conductor pudo haber visto venir la motocicleta y hacer un poco de espacio. Pero, el BMW apenas se mueve, por lo que el conductor no puede desplazarse mucho más hacia la derecha, incluso si quiere.

Hasta ahora, hemos visto que el Ford se desvía un pie hacia la derecha. El motociclista que se acerca tiene mucho que procesar en este momento. Necesita mirar el neumático delantero derecho del Ford; ¿Indica que el conductor está realmente girando hacia la derecha? (De la misma manera que puede detectar el movimiento del automóvil mirando la parte superior de la rueda, la mejor manera de detectar una entrada de dirección es observar el espacio entre la parte delantera de la llanta y el arco de la rueda).

¿Parece un automóvil que tendría señales de giro que funcionen? (Probablemente.) ¿Qué pasa con el lenguaje corporal del conductor? ¿Ha mirado hacia la derecha? ¿Está colocado correctamente el espejo retrovisor del lado derecho del conductor? (El motociclista debería poder ver al conductor en ese espejo).

Mucho en qué pensar, ¿eh? Si el chico del Ninja no tiene el ancho de banda para procesar toda esa información, va demasiado rápido.

El piloto respondió a la deriva hacia la derecha del Ford haciendo un ligero movimiento hacia la derecha. Ni el velocímetro ni el video sugieren ningún esfuerzo para frenar. El conductor todavía puede pensar que el Ford simplemente se está desviando por el carril HOV. Pero a estas alturas, la trayectoria de Ford es claramente amenazante. Si el conductor del automóvil se molestara en hacer una señal, o si el motociclista hubiera comenzado a reducir la velocidad unos cuantos autos atrás, esto simplemente sería exasperante.

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T menos 0,4 segundos. Imagen de video.

T menos 0,4 segundos

—Oh, sí, lo eres, tú … Al diablo con los dobles amarillos, el Ford se está moviendo del carril uno al carril dos. Por lo general, incluso un cambio de carril bastante descortés deja suficiente espacio para una motocicleta entre los vehículos (tal vez no un espacio cómodo, pero sí espacio). Esta vez no.

Estamos a unos 0,4 segundos del impacto. Incluso si el piloto solo iba a 20 mph, es poco probable que pudiera evitar por completo el parachoques trasero del Ford. Entonces, está en modo Crash; la única pregunta ahora es “¿Qué tan difícil?”

Dado que la distancia entre el Ford y BMW no puede acomodar una moto, el último resultado de Don’t Crash habría sido pasar el Ford a la izquierda, junto a la barrera de Jersey. Podemos ver un espacio libre en el espejo izquierdo del Ninja, por lo que un cambio de carril de emergencia, dirección a la izquierda, habría sido una posibilidad, si … solo dos letras, pero una palabra tan grande, si, ¿eh? – había empezado a ajustar su velocidad de cierre unos cuantos coches atrás.

Si observa con atención, verá que el dedo índice derecho del ciclista está en la posición adecuada para una conducción normal. El problema es que no lo está apretando. Todavía va a 40 mph. A esa velocidad, ni siquiera el mejor piloto de supermoto del mundo en slicks calientes podía hacer que ese movimiento se mantuviera.

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Impacto. Imagen de video.

Impacto

Cuando toca el Ford, el manillar izquierdo contravira violentamente la motocicleta. Que dobla la parte delantera y se cae del coche. Speedo todavía muestra 40 mph. Dude está montando un Ninja, pero claramente no tiene las reacciones de un ninja. Honestamente, incluso si hubiera estado viajando a 20 mph, bien podría haber golpeado ese Ford (aunque probablemente habría podido desempolvarse y continuar a casa).

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Después del accidente. Imagen de video.

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Ahora desesperado por evitar el impacto con el concreto, el ciclista extiende sus manos en la posición de Superman, para ver si puede volar. No puede. Afortunadamente, el tráfico circundante se movía lentamente y no fue atropellado.

Conclusión: división de carriles bien

El video continúa durante 15 minutos, terminando con el ciclista siendo llevado por paramédicos. El motociclista no tuvo la culpa legalmente. Supongo que será mejor que espere que el conductor de Ford tenga un buen seguro, porque tan pronto como un transeúnte le dice que han llamado al 911, se queja lastimeramente: “No puedo pagar la ambulancia, amigo”.

Al señalar que, si bien no es legalmente culpable, todavía comparte cierta responsabilidad por su accidente, no culpo a la víctima. Todo lo que digo es que es mejor llegar a casa que tener razón legal en el hospital. Más adelante en el video pregunta, más de una vez, si su GoPro estaba encendida. El cartel tiene otros videos menos vistos en su canal que son una especie de porno de división de carriles. Así que creo que es posible que estuviera conduciendo de manera insegura con la esperanza de obtener un video popular. (¡Tuvo éxito!)

En una pista dicen: “En caso de duda, póngalo”. Pero en el tráfico, la mayoría de los accidentes se pueden evitar dándose más tiempo y distancia. Para fines prácticos, eso significa que el interruptor Crash o Don’t Crash que debe usar con más frecuencia es el freno delantero.

Durante un tiempo, California publicó pautas sobre la división de carriles, pero luego las eliminó. Como otros estados han considerado legalizarlo, la legislación propuesta se ha propuesto definir la división de carriles “segura”. El Senado del estado de Washington acaba de aprobar un proyecto de ley para permitir la división de carriles a velocidades de hasta 25 mph, con una diferencia de velocidad máxima de 10 mph. Ese proyecto de ley ahora pasa al Comité de Transporte del estado y presumiblemente obtendrá una votación en la Cámara de Representantes de Washington.

Personalmente, no estoy seguro de que deba haber una regla específica.

En mi experiencia, una serie de condiciones influyen en la velocidad segura de división de carril y hay varias cosas que un ciclista debe tener en cuenta:

  • Los pasajeros deben estar al tanto de las próximas salidas o divisiones de autopistas. Si está dividiendo entre un VAO y un carril normal, esté atento a las salidas de los VAO porque concentran la actividad de cambio de carril.
  • Los pasajeros deben ser conscientes de las condiciones del tráfico que probablemente provoquen celos entre los fanáticos. Siempre que se encuentre entre dos carriles viajando a diferentes velocidades, debe estar en alerta máxima.
  • Estar entre dos vehículos es mejor que estar entre un automóvil y un espacio, debido al riesgo de un cambio repentino de carril.
  • No todos los carriles son iguales. Según CalTrans, el ancho estándar del carril de la autopista es de 12 pies, pero los carriles pueden variar desde 15 pies hasta tan solo 10 pies. Ese es un factor para determinar un diferencial de velocidad seguro.
  • Es mucho mejor si puede ver los autos que está a punto de rebasar. Eso es más difícil por la noche si los autos tienen tintes oscuros.
  • Los conductores de automóviles que acaban de pasar por una motocicleta que divide el carril están más atentos a seguir a las motos. La mejor posición para dividir el carril es a varios autos detrás de otro ciclista, por lo que si un ciclista lo alcanza mientras se divide el carril, déjelo pasar …

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