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Ahora, algo totalmente diferente: montar la Motocicleta eléctrica de trail Ubco 2×2

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Una de las motos que me llamó la atención en la AIMExpo fue un vehículo eléctrico con un aspecto tan único y utilitario que era casi imposible de clasificar. Había dos o tres Ubco 2×2 en el stand, configurados de manera que ilustraban un enfoque modular del diseño; es menos una motocicleta que una plataforma de dos ruedas que los usuarios pueden configurar como deseen.

Por supuesto, hemos visto fracasar a empresas ammotoosas de moto eléctricas. Alta Motors cerró recientemente sus puertas después de hacer un avance impresionante hacia el objetivo de producir un motocrosser eléctrico realmente competitivo. Antes de eso, Brammo falló al producir una motos  de calle colocada cara a cara con las motos  de pasajeros de ICE. Y antes de eso, Mission Motors habló sobre la charla, pero no pudo hacer el camino de la superbike eléctrica.

Los lectores habituales sabrán que creo que la interrupción eléctrica surgirá desde el fondo del mercado. Ahí es donde vivirá el Ubco 2×2; solo pesa 140 libras y tiene una velocidad máxima de 30 millas por hora. En su hábitat nativo, Nueva Zelanda, se vende como transporte utilitario para agricultores, y el nuevo distribuidor de EE. UU. Acaba de contratar una cadena de concesionarios John Deere para venderlo en todo el sur de Estados Unidos.

En su hábitat nativo de Nueva Zelanda, el Ubco 2×2 es utilizado principalmente por agricultores. Foto de Mark Gardiner. ¿Es incluso una motocicleta? Los federales dirían que sí, pero en la mayoría de los estados la respuesta estrictamente legal es “No del todo”. Ubco tiene que cumplir con un conjunto mínimo de estándares DOT para el rendimiento de frenado, faros y luces traseras, reflectores, etc.

Debido a que está restringido a una velocidad máxima de 30 millas por hora, el 2×2 generalmente cae en la misma categoría que el sub-50 cc. ciclomotores. Así que es un vehículo poco ammotooso. Pero como un vehículo todoterreno de bajo rendimiento y bajo estrés para agricultores o cazadores, como un comprador de comestibles urbano o colgado del parachoques de un vehículo recreativo, ofrece una versatilidad y facilidad de uso que recuerda a los viejos. Honda CT90.

Algunas moto eléctricas apuntan al extremo del espectro de alta tecnología, alto rendimiento y alto costo. El Ubco 2×2 no es uno de ellos. Foto de Mark Gardiner.Desde la entrada al concurso hasta la puesta en marcha

Tim Allan es un emprendedor cuya empresa organiza un concurso de innovación en Nueva Zelanda. Cuando el primer prototipo de Ubco apareció como entrada en 2014, le gustó tanto que adquirió los derechos. Allan me dijo que Ubco tiene otros productos en desarrollo, incluido un paquete de energía portátil (que el ciclo existente ya es) y un quad EV. Hasta ahora, han vendido alrededor de 750 moto Ubco en todo el mundo, pero tienen un acuerdo de fabricación en China que está listo para escalar. Foto de Mark Gardiner.

Ubco nació como una entrada en un concurso de diseño / innovación antípoda. Anthony Clyde y Daryl Neal son neozelandeses y nerds de las motos  eléctricas. Para el concurso de 2014, concibieron un ciclo eléctrico de servicio más pesado, con más capacidad todoterreno, para uso de guardaparques, guardabosques y similares.

Su proyecto impresionó tanto a uno de los organizadores del concurso, Tim Allan, que fundó una empresa para comercializarlo. No es nada si no innovador. El marco es un enrejado de aluminio soldado que está diseñado para brindar resistencia y modularidad. Hay 17 puntos de anclaje y orejetas que permiten a los usuarios configurar un estante delantero grande, un estante trasero o portaequipajes, porta armas y todo tipo de cosas.

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La batería se puede cargar en la motos , pero solo se necesita un momento para sacarla del cuadro si desea cambiarla en caliente. Las baterías de repuesto cuestan menos de dos mil dólares, por lo que la comodidad no es barata. Foto de Mark Gardiner.El paquete de energía portátil de iones de litio de 50 V y 48 Ah se puede cambiar en un momento.

El sistema usa un cargador externo, por lo que sería práctico (pero costoso) para los usuarios usar una batería mientras cargan una segunda. (El sitio web de Ubco US está anunciando una promoción, válida hasta fin de año, ofreciendo una segunda batería gratis a los primeros 15 compradores). La mayoría de los usuarios solo tienen una batería, lo que limita el alcance a aproximadamente 75 millas.

Se recargará completamente en seis a ocho horas. La motos incluye dos puertos USB y un puerto de 12 voltios / 10 amperios para iluminación de alta resistencia o herramientas eléctricas de 12 voltios. Los frenos son unidades de disco hidráulicas Tektro Dorado desarrolladas para motos . La horquilla fue diseñada específicamente para Ubco; No estoy seguro de los amortiguadores traseros. La horquilla tiene un poco más de cinco pulgadas de recorrido, la trasera un poco menos.

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Los motores de los bujes delantero y trasero y, de hecho, todos los conjuntos de ruedas son idénticos. Cada motor tiene incluso su propio controlador. Hay un engranaje reductor planetario oculto en el mecanismo. El aleteo mejora el enfriamiento pasivo. Foto de Mark Gardiner.Aquí es donde las cosas se ponen interesantes: el Ubco 2×2 rueda sobre dos conjuntos de ruedas idénticos. Las angostas llantas de aleación vienen de serie con neumáticos Kenda 667 de 2,75 x 17 en el viejo patrón de “trial universal” (de nuevo, como los neumáticos que solían venir en un CT90). Cada concentrador contiene un motor “Flux Drive” de CC sin escobillas de pico de un kilovatio patentado. Cada motor tiene su propio controlador, por lo que en el improbable caso de una falla del motor, el usuario podría simplemente desconectar la energía de una rueda y cojear hasta el otro motor.

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Como era de esperar en estos días, hay una aplicación para eso. En el caso de Ubco, puede activar o desactivar el frenado regenerativo (aunque incluso en el modo “on” aporta poca potencia). Hay un modo de “aprendizaje” que corta la energía en un 50 por ciento. La aplicación también instalará actualizaciones de firmware, leerá códigos de falla y activará un modo de “búsqueda” que desactiva los faros. Foto de Mark Gardiner.Ubco llega a Estados Unidos

Para un emprendedor de vehículos eléctricos, Ethan Ralston parece tener un conjunto de expectativas refrescantemente realistas. Él y su padre, un ingeniero, estaban pensando en construir su propio vehículo eléctrico cuando se encontraron con el Ubco y decidieron distribuirlo, en lugar de hacer uno desde cero. Foto de Mark Gardiner.Recientemente viajé a Eugene, Oregon para visitar el extenso campus estadounidense de Ubco y conocer al distribuidor estadounidense de la marca, Ethan Ralston. Ups, lo siento. El extenso campus que visité era en realidad la Universidad de Oregon, por la que Ethan y yo recorrimos de camino al almuerzo. La sede de Ubco en EE. UU.

Es una bahía única en un edificio de uso mixto indescriptible, en un barrio industrial sombrío que probablemente se volvió a desarrollar en el sitio de un aserradero en desuso. En el momento en que visité, la bahía estaba casi llena de Ubco 2×2 en cajas, traídos antes de los aranceles comerciales esperados. Ubco EE. UU. Tiene mucho más inventario disponible del que espero ver en cualquier nueva empresa, por lo que Ralston tiene su trabajo: contratar distribuidores y llevar motos  a los pisos de la sala de exhimotoón. Este no es su primer rodeo.

Ethan (que nació en Eugene y estudió negocios y marketing en la Universidad de Oregon) fue anteriormente un CEO en el espacio candente de IoT (“Internet de las cosas”). Dirigió una empresa con su padre, que es un ingeniero eléctrico inteligente. Ese negocio fue adquirido por Novatel hace unos años en un acuerdo que dejó al equipo de padre e hijo con tiempo y dinero en sus manos.

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Hay dos puertos USB y un receptáculo de 12 voltios de alta resistencia para luces y herramientas. Foto de Mark Gardiner.Los Ralston consideraron desarrollar un vehículo eléctrico desde cero. Pero mientras estaban haciendo su debida diligencia, se encontraron con Ubco; la nueva empresa de Nueva Zelanda ya había vendido sus extravagantes motos  eléctricas de trail en Nueva Zelanda y Australia.

Los Ralston quedaron impresionados con el diseño, y quizás aún más con la configuración de fabricación china de Ubco. En lugar de construir su propio vehículo eléctrico, los eugenianos firmaron como distribuidores estadounidenses en 2017. Revelación completa: tenía un horario apretado en Eugene, por lo que mis impresiones de conducción se basan en un viaje corto en la calle, a través de Eugene hasta un lugar para almorzar donde entrevisté a Ethan, y luego un segundo viaje corto “sucio”, en un gran terreno baldío donde alguien había descargado cien camiones llenos de relleno.

El diseño escalonado y la baja altura del asiento hacen que el 2×2 se sienta más como un scooter que como una motocicleta. Tan pronto como estás en él, la impresión es de un peso ligero excepcionalmente bajo. Tiene estriberas bastante robustas, estilo moto, pero no hay controles de pie. Como la mayoría de los vehículos eléctricos, es una propuesta sencilla de girar y avanzar. La configuración del freno es como un scooter: palanca derecha delantera, palanca izquierda trasera.

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Los frenos se toman prestados de la industria de las motos  de montaña. Foto de Mark Gardiner.Me quedé un poco desconcertado cuando lo mecié en posición vertical para sentir su peso, y el caballete lateral se levantó por sí solo. Ralston me dijo que había una regla del DOT que, dado que no tenía un interruptor interruptor del soporte lateral, tenía que tener un soporte retráctil automático.

Luego, mientras lo seguía fuera del almacén, me quedé realmente desconcertado cuando la primera vez que puse los frenos y cerré el acelerador, la motos  se detuvo y momentáneamente se movió hacia atrás unos centímetros por sí sola. Se disculpó y me dijo que no debían haber actualizado el firmware de ese en particular. Una vez que estuvimos en marcha, todo se sintió un poco inestable, como se siente un scooter convencional al operar con ruedas pequeñas, si estás acostumbrado a una motocicleta de tamaño completo, pero me adapté rápidamente.

El total de dos kW de barril solo equivale a un poco menos de tres caballos de fuerza, aunque como todos los vehículos eléctricos, el Ubco entrega un par de una manera que lo hace sentir más poderoso de lo que realmente es, especialmente a velocidades más lentas.

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La pequeña funda para iPhone es un artículo del mercado de accesorios. En general, el ajuste y el acabado y la aparente calidad de construcción son altos. Sin embargo, la aparamenta de intermitentes dejaba mucho que desear. Un interruptor de señal estándar de pulsar para cancelar sería una buena mejora. Foto de Mark Gardiner.En calles de superficie, el Ubco puede mantenerse fuera del camino de un conductor de automóvil normal. Alcanza las 20 mph casi tan rápido como un scooter promedio de dos tiempos de 50 cc. Pero a medida que se acerca a las 30 mph, un gobernador electrónico se hace cargo.

Definitivamente no fue un problema para el tráfico de Eugene o para cruzar el campus de la UO, pero Ralston sabe que en la mayoría de los lugares, incluso un viaje fuera de la autopista exige una velocidad máxima de más de 45 mph. Es posible que haya algún Ubco futuro con esa capacidad, pero limitará el mercado a las personas con un respaldo de motocicleta, y un montón de componentes que son perfectamente adecuados por debajo de 30, como los frenos y la suspensión, probablemente deban actualizarse.

Me preguntaba si sentiría la tracción en dos ruedas en la calle, pero incluso en el pavimento mojado, resbaladizo por las hojas caídas, no estoy seguro de haberlo notado alguna vez. Terminé mi corto viaje por la calle convencido de que, tal como está, el Ubco sería un buen vehículo para comprar comestibles o repartidor de pizzas en entornos urbanos densos donde el tráfico nunca supera los 30, o en suburbios tranquilos donde se mantiene el límite de velocidad. no provoca furor en la carretera en la multitud de SUV. Sería genial para los estudiantes que se mueven por un campus grande, o incluso en entornos de fábrica, donde podría pasar del exterior al interior sin ruido indebido o monóxido de carbono.

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Si el manillar fuera más alto y / o las estriberas se movieran un poco hacia atrás, me sentiría más cómodo de pie sobre las estriberas. Pero también, en una motos  de paso, tampoco hay mucho que apretar entre los muslos. Imagino que la mayoría de la gente se sienta en él, incluso fuera de la carretera. Foto de Mark Gardiner.Después del almuerzo probé una motos  equipada con neumáticos más nudosos para un paseo rápido por un campo embarrado.

La Ubco no solo está cerca del suelo, sino que también tiene una distancia entre ejes de aproximadamente seis pulgadas más corta que la mayoría de las motos  de pista pequeñas (por ejemplo, Honda CRF150F). Como resultado, me pareció más natural montarlo sentado que parado sobre las clavijas. En ese modo, que para ser justos es la forma en que la mayoría de los usuarios previstos probablemente conducen, funcionó muy bien en superficies sueltas.

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La motos  tiene muelles suaves. Foto de Mark Gardiner. Obviamente, con solo cinco pulgadas de recorrido de suspensión de muelles suaves disponibles, tendría que encontrar una manera de pararse cómodamente en las clavijas si