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Motocicletas

1975 Retrospectiva del Bultaco Astro 360: a través de los ojos de un corredor

1975 BULTACO ASTRO 360 VINTAGE MOTORCYCLE FLAT SHORT TRACK 1 DOS DE LAS MOTOCICLETAS MÁS INUSUALES DE PRINCIPIOS DE LA DÉCADA DE 1970 LLEGARON DE ESPAÑA A ESTADOS UNIDOS CON UNA MISIÓN INESPERADA: GANAR CARRERAS EN PISTAS CORTAS EN TODAS PARTES, DESDE CARRERAS LOCALES HASTA LA GRAND NATIONAL CHAMPIONSHIP SERIES.  LA PAREJA TEMPERAMENTAL NOTORIAMENTE NERVIOSA FUERON EL BULTACO ASTRO Y EL OSSA STILETTO TT, AMBOS BASADOS ​​EN EXITOSOS PILOTOS DE MOTOCROSS DE 250CC.


Dos de las motocicletass inusuales de principios de la década de 1970 llegaron de España a Estados Unidos con una misión inesperada: ganar carreras en pistas cortas en todas partes, desde carreras locales hasta la Grand National Championship Series. La pareja temperamental notoriamente nerviosa fueron el Bultaco Astro y el Ossa Stiletto TT, ambos basados ​​en exitosos pilotos de motocross de 250cc.

1975 BULTACO ASTRO 360: MOTOCICLETA DE ÉPOCA

Los españoles tomaron potentes motores de motocross y los ajustaron a una pulgada de sus vidas, y a menudo más allá. motocicleta sucia revista intentó un tiroteo entre el Astro y el Stiletto TT, pero nunca pudo mantenerlos funcionando simultáneamente. “Más rápido que una bala veloz, los Astros de 1971 a 1973 tenían una vida útil aproximadamente igual a la de un mosquito que intenta hacer press de banca con un hipopótamo”, según el fundador de Dirt Bike, Rick “Super Hunky” Sieman. "[Ossa] Hizo una versión caliente del modelo MX, muy similar al Bultaco Astro, llamado TT Stiletto. También explotó con monótona regularidad ". Con una transmisión de relación cerrada para aprovechar mejor la banda de potencia reducida, estas eran motocicletas de competición sin diluir.

La Astro fue la motocicleta de carreras elegida por los pilotos de fábrica no japoneses que competían en el Gran Campeonato Nacional cuando sus marcas — Harley-Davidson, BSA, Triumph — dejaron de ofrecer una plataforma adecuada para pistas cortas. El Bultaco Astro adoptó su nombre del Houston Astrodome, donde tuvo éxito en la pista de tierra construida en el piso abovedado del estadio que también albergaba los TT Nationals.

Para 1975, Ossa había tirado la toalla de la pista de tierra, dejando a Bultaco como el único constructor sobreviviente de corredores de exhibición en el género: un 250 y un 360. El Bultaco M146, mejor conocido como el Astro 360 construido entre 1974 y 1976, es el abuelo de todos ellos.

1975 BULTACO ASTRO 360 FLAT TRACK RACER
Justin Young dando el clásico pulgar hacia arriba de Bultaco.

Justin Young es un conocedor de las icónicas motos de cross y un corredor desde que tenía 10 años. “Pasé la escuela secundaria y era un chico rápido regional”, recuerda Young, “pero sin mucho apoyo y la universidad acercándose, vendí mis corredores. Tuve algunos trabajos después de la universidad, pero como amante de las motocicletas, quería trabajar con motocicletas y conseguí un trabajo para Harley-Davidson Motor Company. Hice mucho camino y algo de motocross, montando, pero me perdí las carreras ".

“Recogí el M145 (el predecesor del Astro en esta historia) y un Honda 600 equipado con un cuadro Cheney y luego un 600 Wood Rotax”, continúa Young. “Obtuve una licencia Pro-Sport y monté cuando y donde pude. Durante este tiempo, corrí con esa motocicleta en Minnesota, Texas, Florida y California. El Astro siempre estuvo en la batalla por el podio. Creo que tenía suficientes puntos para convertirme en experto, pero se necesita mucho dinero y más tiempo del que tenía para seguir adelante. Así que seguí divirtiéndome ".

"Supongo que he montado en todo, excepto en las carreras de carretera y drag", dice Young. "Cuando era niño, montábamos nuestro [Honda] XR75 en eventos de trial, hillclimbs, motocross y pistas planas. Fuera lo que fuera lo que estaba pasando, estábamos allí. Hay una pila de madera flotante en la oficina y el ático. Cuando miro hacia atrás, todos y cada uno son un gran recuerdo y me recuerda a la comunidad del motociclismo. Desde ser un niño en la pista local hasta competir en eventos más importantes como profesional, siempre ha sido divertido ".

1975 BULTACO ASTRO 360 EN VENTA

Hace un par de años echamos un vistazo de cerca a su Maico 490 Mega 2 de 1981, que desde entonces Young ha competido en el Motocross Vintage Internacional AHRMA Anual de Diamond Don en Texas, junto con otros eventos clásicos. Se sitúa en el pináculo de la maquinaria europea de motocross de dos tiempos. Esta vez, Young decidió que era hora de que volviera a las carreras de pistas de tierra, y eso significaba dar caza al escurridizo M146.

"¡El gran Astro!" Young exclama. “Había estado buscando durante mucho tiempo, cuando Ronnie Jones, un amigo que sabía que había estado en la cacería, dijo que acababa de comprar un granero fresco 360. Me tomó más de unas pocas llamadas telefónicas, pero logré hablar con él fuera de el. Este está construido como un corredor que puedes montar hoy, pero mantiene el aspecto original de un Astro ".

"En 1997, llevé el Astro a la Daytona Bike Week", continúa Young. “El Astro me llevó a una Victoria Nacional Vintage en el Estadio Municipal sobre George Richtmeyer Jr., que había estado ganando todo el fin de semana. De hecho, estaba funcionando tan bien que lo inscribí en la clase Pro Sport 250 al día siguiente. Los otros corredores eran más jóvenes y nunca habían visto nada parecido: el mecanismo de liberación de compresión zumbaba mientras lo limpiaba para salir a la pista. Los fanáticos, por otro lado, estaban animando tan fuerte al Astro que podía escucharlos a través de mi casco. Todos estos trucos 250 y un viejo Astro luchando en Daytona. Terminé justo fuera de la caja esa noche, pero la multitud lo cavó y lo consideré una victoria para Bul ".

1975 BULTACO ASTRO 360 MOTOCICLETA DE CARRERAS

Ronnie Jones, el dueño anterior del Astro

El Bultaco Astro y sus jinetes aún ensombrecen los procedimientos modernos, como nos cuenta Young. “Teníamos pistas cortas todos los miércoles por la noche y viajábamos a eventos regionales los fines de semana”, dice, recordando la escena de las carreras de la década de 1970. “Una de nuestras leyendas locales fue Dan Deubler. Dan y su familia han sido pilotos de Bultaco y una familia de flat track desde que los conozco. Su nieto Scottie Deubler, un piloto consumado, es ahora un locutor y una de las voces de American Flat Track. La influencia de Dan en los profesionales locales tuvo más de unos pocos de ellos en los Astros, y siempre me quedé impresionado por el rendimiento y el gran aspecto de la motocicleta ".

“En ese momento, todos los profesionales necesitaban un Astro si iban a ser un contendiente”, recuerda Young. “Era un flat-tracker fuera de la sala de exposición que se manejaba muy bien, se veía genial y tenía la entrega de potencia fuerte pero suave que era un requisito para un podio”

El Bultaco Astro 360 de Young de 1975 debería tener una larga vida. Es una motocicleta de culto de una marca querida con seguidores devotos. “Los Astros todavía tienen un gran número de seguidores y corredores”, dice Young, “así que pude acceder a partes y al apoyo de un grupo de grandes personas como Charlie Roberts, Hugh's Bultaco, Banke Performance y otros. El resultado final habla por sí solo. Es una motocicleta limpia y lista para la carrera. Más recientemente, volví a la pista de tierra en el AHRMA National en Henryetta, Oklahoma, organizado por [two-time World Motocross Champion] Trampas Parker. Terminé segundo en mi clase ".

Fotografía fija de Thomas Hayden

Fotografía de acción de Kenny Lau - Awesome Shots

1975 Galería Fotográfica Bultaco Astro 360

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