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¿Qué pasó con la Harley Davidson Mini Bike?

Harley Davidson Mini Bike ¿Qué pasó con la Harley Davidson Mini Bike?

Los años 70 fueron una época extraña para el mundo, y mucho menos para Harley Davidson. Este fue un período en la línea de tiempo de la compañía que contó con mucha experimentación cuando se trataba de motocicletas. Esta fue la época en la que vimos a HD sumergirse en las carreras de motos de cross y motocross con el modelo Baja. Esto por sí solo ejemplifica todo lo extraño de Harley durante los años 60 y 70; la marca deseaba tanto la popularidad que estaba dispuesta a sacrificar un rendimiento de calidad por ella. La historia cuenta que el equipo de carreras de Harley ganó tantas carreras con la Baja que la gente empezó a comprar el modelo. Sin embargo, esos nuevos fanáticos de la Baja se dieron cuenta rápidamente de que las Baja que compraron no eran las mismas motos con las que el equipo Harley corrió y ganó. En resumen, HD sobrevendió y tuvo un rendimiento inferior.

Digamos que esta fue su historia en los años 70, desafortunadamente, y la mini moto HD apareció durante esta era. En 1969, American Machine and Foundry (AMF) compró Harley Davidson y realizó cambios dentro de la infraestructura de la empresa que sacó lo peor de la marca. Además de la producción del modelo Baja, HD también experimentó una disminución sostenible de la fuerza laboral, lo que finalmente significó motos de menor calidad. La disminución en la calidad resultó en una disminución en las ventas, lo que se tradujo en una disminución en la lealtad del cliente, algo en lo que la marca ha estado trabajando para cultivar desde su fundación.

Competencia japonesa

La mayoría de los esfuerzos inadecuados de Harley en la fabricación de los años 70 se debieron al surgimiento de un competidor en los mercados estadounidenses: Japón. La motocicleta japonesa universal (UJM) se introdujo en los mercados de América del Norte en los años 60 con gran éxito de popularidad. Las motocicletas japonesas eran más asequibles y, por lo tanto, hicieron que el ciclismo fuera accesible para las masas. Durante este tiempo, los motociclistas estadounidenses conocieron por primera vez la Honda Monkeymotocicleta original, una mini moto diseñada para atraer y transportar tanto a niños como a adultos. HD hizo todo lo posible para competir con la japonesa Moneymotocicleta buy creando una mini moto propia: la Harley Davidson Shortster. No mucha gente sabe que HD vendió mini motos en un momento de la historia porque este modelo fue muy efímero. Aquí hay un relato rápido de lo que sucedió con la mini motocicleta Harley Davidson.

Aermacchi

Aermacchi es un fabricante de aviones italiano que comenzó a incursionar en las motocicletas después de la Segunda Guerra Mundial. La guerra creó un vacío en la industria del transporte que las empresas de motocicletas intentaron llenar desesperadamente. Aermacchi aprovechó la oportunidad y se asoció con lo mejor de la industria en ese momento: Harley Davidson. De hecho, Harley Davidson poseía completamente Aermacchi en 1974. HD fabricó el Shortster en sociedad con Aermacchi. Aunque este no fue el movimiento más memorable de Harley, sí produjo un producto único que ahora representa un momento en la historia.

¿Por qué mini motos?

Mini moto Harley Davidson 1

Además de competir con los fabricantes de automóviles japoneses, Harley creó mini motos por otra razón. Seguramente, la Honda Monkeymotocicleta se convirtió en un producto bastante popular. Cuando llegó el momento de que Harley se entusiasmara, el interés público ya había comenzado a desvanecerse. En verdad, el público simplemente no estaba tan interesado. Muchos críticos supusieron más tarde que el diseño de la moto simplemente no era suficiente. Quizás los objetivos de Harley estaban desalineados. El propósito de la mini moto, después de todo, es atraer tanto a ciclistas jóvenes como a ciclistas adultos. Sin embargo, las mini motos atraen naturalmente a los ciclistas más jóvenes para empezar, y el Shortster simplemente no atraía al grupo demográfico más joven de la forma en que lo hacía el Monkeymotocicleta. Harley Davidson creía que atraer a los pasajeros más jóvenes significaba, al final, la lealtad del cliente; los ciclistas más jóvenes podrían traducirse naturalmente en clientes de por vida: que los compradores de Shortster eventualmente se convertirían en compradores de Sportster. Sin embargo, Harley necesitaba hacer que a la gente le gustara su mini moto primero.

1972 MC-65 Shortster

1972 MC-65 Shortster

En 1972, Harley lanzó su primera mini moto en la industria. La Harley Davidson MC-65 Shortster de 1972 no se parecía en nada a la Monkeymotocicleta. El Shortster de 1972 se convirtió en una de las motos más raras de la historia dada su producción de un solo año. Esta mini moto en realidad usó uno de los motores livianos de Harley que ya están en la línea de la compañía. Parecía una verdadera mini-Harley que cualquiera de sus competidores en ese momento. De hecho, tenía un poco más de sofisticación cuando se trataba de diseño. Sin embargo, dada su verdadera naturaleza como mini moto, cumplió su propósito de ser una moto para niños y adolescentes, no mucho para adultos. Por esta razón, muchas de estas motos se quedan en los garajes tan pronto como los niños las superan. Si tiene hijos o sabe de niños, debe saber que incluso las máquinas magníficas como esta se vuelven desinteresadas después de un corto período de tiempo.

1972 especificaciones del Shortster

1972 especificaciones del Shortster

Como se mencionó anteriormente, este Shortster usó un motor Leggero de 2 tiempos liviano. Cuenta con un arranque con palanca de retroceso y una transmisión de 3 velocidades que utiliza un cambio de pie. El embrague se acciona manualmente y la horquilla es hidráulica. El Shortster de 1972 utiliza una estructura y columna de tubo de acero. Utiliza neumáticos de 3,00 x 10 en una distancia entre ejes de 39,2 pulgadas. Tiene un asiento acolchado de cuero de calidad y cómodos manillares altos. Con un peso total de 126 libras, tendrías que ser un niño más grande para disfrutar realmente de esta máquina. Es una absoluta contradicción con la imagen que representa esta mini moto. Verdaderamente a primera vista, más que nada parece una motocicleta de juguete. Independientemente de cómo se recibió por primera vez esta mini moto, sigue siendo una gran pieza de maquinaria que probablemente mereció más elogios. Quizás, HD simplemente podría haberse adelantado a su tiempo con este. Décadas más adelante, el MC-65 Shortster de 1972 se convertiría en un clásico coleccionable, especialmente dado que pocas de estas máquinas existieron en primer lugar. Hemos visto muchos de ellos rediseñados y remodelados a lo largo de los años, incluido este en particular diseñado a medida para el 12th Ronald McDonald Charity Bike Ride.

1973 a 1975 Campocorto X90

1973 a 1975 Campocorto X90

Harley Davidson decidió tomar una ruta diferente con sus próximos Shortsters. La X90 sería la última vez que veríamos un modelo de mini moto en HD, pero el gigante de las motocicletas en realidad no fabricó estas mini motos para empezar. Harley capitalizó su asociación con Aermacchi en esta empresa. Como breve resumen, Aermacchi comenzó a fabricar aviones de combate durante la Primera Guerra Mundial y pasó a fabricar vehículos prácticos para el transporte. De hecho, Aermacchi fabricó todos los X90 Shortster en Italia. Harley Davidson lo consideró adecuado para colocar su insignia Bar and Shield en cada pieza de producción. Es una de las máquinas más pequeñas que jamás haya obtenido el famoso logotipo estadounidense. El X90 se veía notablemente similar a su predecesor y, desafortunadamente, la recepción también fue similar.

Especificaciones del X90 Shortster

Especificaciones del X90 Shortster

Debido a lo populares que eran los motores de 2 tiempos en ese momento, Aermacchi decidió incluir esto en la mini moto. Según este artículo, la Harley Davidson X90 Shortster estaba “propulsada por un motor de dos tiempos de 90 cc refrigerado por aire acoplado a una caja de cambios de cuatro velocidades”. Cada año de modelo presentaba algo diferente al primer modelo de 1973. La suspensión delantera es telescópica humedecida con aceite; cada modelo de 1973 a 1975 presentaba un tipo diferente: Cerrani, Marzocchi y Betor, respectivamente. Utiliza un sistema de arranque a patada primaria y un embrague multidisco húmedo. Los neumáticos son Pirelli MT 74 de 3,00 x 10 con una PSI delantera de 18 y una PSI trasera de 22. La longitud total de la mini moto es de solo 4 pies 39 pulgadas.

El tanque de combustible X90 puede contener hasta 1.4 galones, lo que no puede llevar a nadie demasiado lejos. Está realmente diseñado para que un solo ciclista realice paseos recreativos y divertidos. La mini moto se veía bastante divertida con los tres colores en los que venía: negro, rojo brillante y azul brillante. En todos los modelos, solo se pintaron de color los depósitos de gasolina; los marcos siempre eran negros y los guardabarros siempre se dejaban como acero en bruto. Cada modelo también presentaba un diseño de calcomanía diferente.

Una de las pocas cosas que configuran el 1973 X90 del 1972 MC-65 es el manillar. Aermacchi creó manillares plegables en el X90, para que los ciclistas puedan transportar fácilmente las mini motos. Tras una inspección más cercana, comenzará a ver que el X90 es bastante diferente del MC-65 en partes y componentes, aunque todavía tienen un aspecto similar en la marca. También encontrará que el X90 azul brillante de 1973 presenta una franja plateada larga, que en algún momento cambió a franjas más cortas. Los tanques de gasolina negros tenían tres colores de rayas diferentes: rojo, azul y blanco.

¿Por qué no se vendieron bien?

Al igual que su predecesora de 1972, a la Harley Davidson X90 no le fue bien en el mercado, especialmente no en los EE. UU. La mayoría de las motos que se fabricaron en Italia terminaron en el mercado europeo, por lo que es probable que sean más abundantes allí incluso hoy. Una vez más, el X90 no atrajo a muchos compradores adultos serios. Estas mini motos se compraron más para el uso de la conducción recreativa por parte de niños y adolescentes, lo que probablemente no duró mucho. Si lo hicieran, muchos de estos X90 fueron golpeados por un uso descuidado, exactamente como lo hubieran hecho los niños o adolescentes. Simplemente no obtuvieron suficiente tracción para volverse tan populares como otros modelos de mini motos.

¿Qué hacer con una mini moto HD?

Hoy en día, muchas personas están encontrando MC-65 y X90 para convertir en proyectos de restauración. Es difícil encontrar mini motos HD en perfectas condiciones hoy en día debido a la forma en que fueron tratadas en ese entonces. Sin embargo, las mini motos HD se han convertido en un clásico en estos días, a pesar de que no recibieron bastante acogida en los años 70. Como proyectos de restauración, puede restaurar totalmente estas motos para convertirlas en piezas de diseño, o también puede restaurar mini motos antiguas en motocicletas reales en funcionamiento. Las mini motos han ganado más popularidad a lo largo de los años y, sin duda, son más populares entre los adultos y las familias en la actualidad. Si estabas buscando un proyecto de restauración para vender, estas mini motos Harley Davidson serían los proyectos perfectos. Estas mini motos son tan raras que seguramente encontrarás un coleccionista o un entusiasta de las motos dispuesto a comprar por un precio decente.

Disponibilidad

Mini motos Harley

No hay un número exacto para la producción de Harley Davidson MC-65 Shortsters. Sabemos que la producción solo duró un año, por lo que ese número podría fácilmente estar entre unos pocos cientos y un par de miles. Con ese recuento, probablemente pueda esperar que solo unos pocos hayan llegado hasta hoy. En lo que respecta al X90, definitivamente vimos más de estos en los años 70 que el Shortster de 1972. En 1973, se produjeron 8250 X90. Ese número disminuyó a 7019 en 1974. Y en 1975, la producción se volvió extremadamente limitada con solo 1568 motos producidas. Todos estos fueron fabricados hace más de 30 años. Dada la forma en que se usaron y trataron la mayoría de estas mini motos, es muy probable que solo unas pocas sobrevivieran hasta el día de hoy. Muchos de los que decidieron vender sus mini motos desde el principio se arrepienten hoy por ello. Las Harley Davidson Shortster son ahora motocicletas antiguas que tienen un papel único en la historia.

Precio

Si alguna vez te encuentras con una de estas motos y estás interesado, deberías considerar comprarla si puedes pagarla. En 1975, una Harley Davidson X90 te habría costado alrededor de $ 2,680 …

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