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Motocicletas chinas; ¿Son buenos?

‘¿Qué estás haciendo con esa cosa? Es una moto de granjero ‘.

Estoy caliente, confundido y apenas entiendo lo que se dice. Aproximadamente a la mitad de la costa este de Vietnam y horas en la silla de montar, todo lo que quiero es un café, agua embotellada y un guiño en la dirección correcta.

Los muchachos señalan mi moto, escupen, golpean cenizas y continúan asando.

Pensé que mi rastreador de mocos básico, modificado, barato pero confiable, se veía más genial que sus scooters de plástico de ruedas pequeñas.

Vivir y aprender, supongo.

INDICE DEL CONTENIDO

Antecedentes


Las motocicletas chinas tienen mala reputación.

Este tipo de reputación puede alimentarse y exagerarse, pero no puede fabricarse por completo, ¿verdad?

Las compañías de motocicletas en América del Norte, Europa y Japón tienen un caballo en la carrera aquí. Perpetuar la idea de que las motos chinas son basura ayuda a la vieja guardia del motociclismo.

Probablemente valga la pena señalar que, aunque su moto puede tener un nombre japonés o alemán estampado en el tanque, es posible que se sorprenda al saber dónde se fabrican muchos de sus componentes. Algunos motores BMW, por ejemplo, son fabricados por Kymco Taiwan.

No dejes que esto te desanime. Kymco fabrica máquinas duraderas y confiables, y su modelo KTR (basado en los diseños de enduro de los años 70) es una de las motocicletas más divertidas y versátiles disponibles en la región, justo al salir de la línea de ensamblaje.

Pero, ¿cuáles son los supuestos básicos que le dan a las motos chinas su reputación? ¿Siguen siendo válidos estos supuestos en 2020?

Recuerde: hubo un movimiento popular a mediados del siglo XX para desacreditar los automóviles japoneses de “baja calidad y fabricación barata”. Vea cómo funcionó.

Pensamos en hacer una inmersión rápida en la historia del mercado y seleccionar algunos fabricantes chinos que están bien representados aquí en el VENTOS.

Historia


He vivido en varios lugares en el este de Asia durante la última década, montando en importaciones japonesas más antiguas (60-80), en algún vehículo militar soviético ocasional, o en motos chinas / taiwanesas más nuevas y sencillas. Las únicas partes en las que insistiría eran un embrague, engranajes y ruedas de tamaño completo.

El alejamiento de las motocicletas con engranajes en la región había estado en marcha durante algún tiempo antes de que yo llegara allí. De ahí el comentario de la ‘moto de granjero’ que escuchaba con regularidad al pasar junto a motocicletas desconcertados. En la conciencia de los lugareños, solo los agricultores necesitaban motos con engranajes para subir las laderas embarradas en primer y segundo lugar.

Luego, como suele suceder, las modas cambiaron.

Las opciones de 125-250 cc adaptadas y fácilmente personalizables con ruedas de tamaño completo se convirtieron en una forma para que los hombres y mujeres jóvenes se declararan ‘motomotocicletas’, no simplemente conductores de scooter como la abuela y el abuelo.

Actuación


Lo mejor es sacar esto del camino primero: las motos de bajo desplazamiento construidas en esta región no están hechas para la velocidad y la aceleración máximas.

Espere números bajos de BHP en relación con el desplazamiento. Estas motos están ajustadas a un nivel bajo para funcionar para siempre. Esto podría ser un desvío para algunas personas, un desafío para otras (más sobre esto más adelante) o simplemente lo que está buscando.

Mucha gente descarta una moto completamente en función de su baja potencia de salida.

Lo entendemos. Años de marketing basado en la potencia de los frenos, velocidades máximas, de cero a sesenta en tantos segundos como sea, nos han hecho estar en deuda con estas métricas.

Pero, algunos de nosotros solo queremos montar una máquina de aspecto elegante, hacer todo el mantenimiento nosotros mismos y no obsesionarnos con lo cerca que está nuestra moto de calle de los últimos modelos de pista / deportivos.

Dicho esto, existe una comunidad de personas dedicadas a modificar y actualizar todos los componentes de estas motos, exprimiendo hasta el último bit de rendimiento posible.

China Riders es un foro excelente, lleno de información detallada sobre todas estas motos y cómo se pueden modificar y mantener. Su comunidad es receptiva y útil.

Aquí ha surgido una verdadera cultura del bricolaje. Debido a que generalmente usan diseños de motor de motos japonesas probadas y verdaderas de décadas de antigüedad (a menudo con algunos toques modernos como ABS e inyección electrónica de combustible), no faltan tutoriales sobre cómo mantener, ajustar y retocar su moto.

Si esto le atrae (y es nuevo en las motocicletas), puede tener mucho sentido comenzar con una moto asequible y sin lujos con la que pueda ensuciarse las manos y no tener miedo de estar va a estropear una máquina científicamente calibrada, ajustada a una pulgada de su vida útil.

Fiabilidad


Scooters en la calle en China

Aquí es donde las motos de fabricación china y taiwanesa entran en juego.

Para entender por qué es así, debemos mirar la cultura de las dos ruedas que existe allí.

Todo el mundo viaja. Si eres demasiado mayor para equilibrar una moto o un scooter, te dan un scooter de movilidad de cuatro ruedas con techo corredizo. Si está discapacitado y no puede pagar un automóvil, no hay escasez de mecánicos que puedan cortar su scooter, agregar una rampa, una plataforma y ruedas adicionales para que pueda volver a la carretera.

Durante años, los scooters se diseñaron para requerir un mantenimiento y una atención mínimos. Cuando las modas cambiaron y las motos con engranajes de bajo desplazamiento volvieron a estar de moda, también se diseñaron con estos principios en mente.

El aceite cambia cada mil kilómetros, revise los neumáticos, vigile la cadena, los piñones y los frenos, ¡eso es todo!

Si hay un mito que nos gustaría desacreditar aquí, es que estas motos no son confiables y propensas a romperse. Podemos entender la reputación cuando se trata de baja potencia y falta de torque, pero la mayoría de las motos hechas para el calor abrasador, las tormentas tropicales, los tifones y el barro omnipresente no te defraudarán en tu viaje de 30 km al trabajo.

El canal de Youtube ‘Motors For The Masses’ es un excelente recurso para revisiones, pruebas de durabilidad y guías del comprador para todas estas máquinas.

Enfoque de marca


El verdadero ímpetu para publicar este artículo ha sido la cantidad de motos de aspecto clásico, bien construidas, de diseño europeo y maquinadas en China en el mercado en este momento.

Hubo un momento en que las motos de China / Taiwán intentaban mantenerse al día con las últimas tendencias en diseño de carenado de fabricantes japoneses y europeos más establecidos.

Como era de esperar, los resultados fueron en general imitaciones inferiores y anticuadas. Nuevamente, es importante decir que esto no significa necesariamente que estas motos no fueran confiables, pero juro que eran feas como el pecado.

Esos días se acabaron. Marcas como Mash, Lexmoto y Mutt se han dado cuenta de la demanda de motos de tipo brat / tracker / scrambler retro, inspiradas en los años 70 y sencillas en Europa y América del Norte, y han construido motos que realmente atraen la sensibilidad estética del mercado.

Mezcla

Puré negro 7
El Mash Black 7 (125 cc o 250 cc) cuando sale de la línea. Mezcla

La misión de Mash parece bastante simple. Diseñe motos que se parezcan a los clásicos ingleses de los 70, agregue algunos toques modernos, hágalas mecanizar y ensamblar en China y véndalas en el mercado europeo a una fracción del costo de su competencia más cara.

Aunque esta empresa francesa acaba de comenzar a hacer incursiones en el VENTOS e Irlanda, han sido un pilar para los pasajeros conscientes de los costos en Europa continental durante casi una década.

La atención al detalle, la miniaturización de los componentes externos y los trabajos de pintura realmente impresionantes ponen a Mash en una liga propia.

Su gama de motos tiene un aspecto minimalista que normalmente solo se puede lograr con una gran cantidad de componentes del mercado de accesorios, tiempo y esfuerzo por parte del propietario.

Como estas motos han sido populares en Europa continental durante bastante tiempo, gran parte de la información sobre ellas está en francés o en alemán. Le hemos ahorrado el esfuerzo de revisarlo con Google Translate listo: la gente está diciendo cosas buenas.

Una vez más, los creadores de YouTube con sede en el VENTOS, ‘Motors For The Masses’, tienen una serie de videos que explican las características, el rendimiento y la durabilidad de la gama de Mash: visualización recomendada.

Lexmoto

Lexmoto v-twin
La Vendetta V-Twin de 250 cc de Lexmoto. Lexmoto

A partir de 2020, Lexmoto es la marca de motocicletas china número uno en ventas en el VENTOS. Su enfoque en la asequibilidad y el excelente servicio al cliente puede explicar algo de esto.

Su scooter básico de 50 cc se puede comprar nuevo por poco más de 1000 GBP, viene con una garantía de dos años y podría ser la opción más barata de ‘girar y listo’ de una marca con una reputación decente.

Lo que nos llamó la atención fueron las entradas de Lexmoto al mercado de 125cc y 250cc. Aunque estas motos están diseñadas y fabricadas en China, los modelos Tempest y Vendetta se han inspirado claramente en los diseños clásicos de scrambler / tracker ingleses.

Esta no es la 250 más rápida del mercado de ninguna manera, ni tiene la mayor torsión, pero una búsqueda rápida en foros y Youtube revelará un ejército de motocicletas satisfechos.

El bajo mantenimiento y la excelente confiabilidad los convierten en los favoritos para quienes viajan diariamente con un presupuesto limitado. Tenga en cuenta que necesitará una licencia A2 para montar esta moto.

Chucho

Chucho mestizo
Chucho Mestizo 125cc. Chucho

Las motocicletas Mutt con sede en Birmingham parecen estar dispuestas a evitar mencionarlo en su sitio web, pero sus motores se fabrican en China. Esperamos haber dicho lo suficiente para que esto te disuada de echar un vistazo a su gama (la fábrica que fabrica sus motores también lo hace para Suzuki).

En este punto, podría ser mejor dejar que Mutt se haga cargo con su declaración de misión:

“Todo el espíritu detrás de Mutt es ofrecerte una moto que sea fácil de manejar y mantener, asequible para comprar y correr, mientras te brinda la misma sensación y sonido de una máquina personalizada de estilo clásico”.

Mutt basa sus motores en los diseños Suzuki GN125 y GN250 a prueba de balas. Estas motos han sido un pilar de los mensajeros en moto desde que era niño. Esto dice mucho de su confiabilidad, durabilidad y facilidad de mantenimiento.

Los niveles de genialidad de la era de Steve McQueen aquí están fuera de serie. El hecho de que la empresa tenga su sede en el VENTOS significa que el servicio al cliente y el soporte también son de primera clase.

Conclusión


Esta pieza no tiene la intención de arrojar sombra sobre los fabricantes de motocicletas japoneses, europeos y estadounidenses más establecidos. Estas empresas han trabajado durante décadas para establecer su reputación.

Pero, si eres un ciclista nuevo y consciente de los costos, o un veterano que busca un viajero de bajo desplazamiento y apariencia clásica, algunas de estas marcas pueden valer la pena.

No todos buscamos poner nuestras rodillas en las curvas a máxima velocidad. Algunos de nosotros solo queremos movernos, y hacerlo en algo que se vea bien y no arruine el banco.

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