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¿Funciona realmente un aditivo de combustible milagroso?

Ampliamente publicitado en periódicos sensacionalistas como Daily Mail y Daily Express, durante mucho tiempo ha habido una corriente de aditivos y dispositivos de combustible ‘milagrosos’ que pretenden aumentar el rendimiento y la economía del motor de su automóvil o motocicleta, pero ¿realmente funcionan? ¿Pueden realmente dar los resultados que afirman?

¿Construido originalmente para los combatientes de huracanes de la Segunda Guerra Mundial?

Algunos de los productos actualmente disponibles afirman usar la misma fórmula que se dice que se usó para permitir que los combatientes del huracán ganen altitud y velocidad en el combate aéreo durante la Segunda Guerra Mundial. Algunas patentes anteriores para catalizadores de combustible incluían mercurio; si bien esto no indica que funcionen, no es la fórmula que se usa en algunos de los productos hoy en día. Tank Chip, de Hamilton Direct, por ejemplo, está hecho principalmente de estaño, junto con un 20% de antimonio y un 5% de plomo; similar al peltre (lo sabemos, porque tuvimos un laboratorio que realizó un análisis de composición completo para nosotros). Hay otros metales, como el oro, aunque solo el 0,00161%; eso es 0,0004991 g en el Tank Chip R de 31 g que colocamos en nuestra KTM 1290 Super Adventure durante una prueba de dinamómetro con un ingeniero de carreras de motos. Puedes leer la reseña completa aquí .

Si bien no hemos podido rastrear uno de los catalizadores originales que se citan con tanta frecuencia en estos anuncios, un científico con el que hablamos (que probó productos similares hace varios años) señaló que la propaganda durante la Segunda Guerra Mundial incluía afirmaciones de que nuestro luchador los pilotos podían ver en la oscuridad gracias a las zanahorias .

Según el Dr. Chongming Wang, profesor de Motores de combustión interna del Instituto para el transporte y las ciudades del futuro de la Universidad de Coventry, la ventaja de un aditivo podría, en teoría, tener un efecto beneficioso; “El liderazgo [en los combustibles del pasado] básicamente aumentó el índice de octanaje del combustible, lo que permitiría que [los combustibles de menor octanaje] funcionaran en motores de alta compresión”.

El Tank Chip que probamos no pretende funcionar debido a la disolución del plomo. En cambio, se describe como un ‘catalizador heterogéneo’, que adsorbe moléculas en su superficie. Heterogéneo significa que es una forma diferente al reactivo (es un sólido y la gasolina es un líquido), y la adsorción ve cualquier reacción que tenga lugar en la superficie. Esto es diferente a la absorción, que es donde un líquido penetra en el artículo. Tank Chip afirma que su producto no se disolverá, erosionará, romperá ni desgastará, y nunca necesitará ser reemplazado, por lo que no se puede pretender que se disuelva lentamente en el combustible para aumentar el octanaje.

El Dr. Chongming Wang nos dijo que “la gasolina tiene una conductividad bastante baja, por lo que cualquier velocidad de reacción química es baja”. Si tuviera lugar una reacción catalítica, probablemente tomaría más tiempo que el combustible en el tanque de su automóvil o motocicleta, antes de que se quemara en los cilindros.

Tenga en cuenta que los motores modernos están diseñados para funcionar con las fórmulas de combustible actuales. Los convertidores catalíticos son elementos delicados y costosos, por lo que debe tener cuidado con los aditivos de combustible.

Prueba completa de un ‘aditivo de combustible milagroso’

Revisión completa de BikeSocial del producto Hamilton Direct

¿Los aditivos para combustibles marcan la diferencia?

Durante nuestra prueba del ‘catalizador de combustible’ del Tank Chip, no vimos un aumento en el rendimiento durante las pruebas de dinamómetro en una KTM 1290 Super Adventure 2018 (inyección de combustible) que había recorrido 2.500 millas antes de la prueba, o una Yamaha Fazer 1000 de 2002 (carburadores) con 37,000 millas en el reloj. También medimos la economía en el entorno controlado, pero en realidad descubrimos que era peor.

Pensar que el ‘aditivo milagroso’ había causado esta caída en la economía sería asumir que tuvo un efecto en el combustible de alguna manera, algo que no creíamos que fuera probable. Por esta razón, en lugar de decir que el producto no solo no hizo ninguna diferencia en el rendimiento, sino que también empeoró la economía, registramos nuestra prueba de economía como no concluyente.

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Después de presentar nuestros resultados a Hamilton Direct, nos dijeron que “por lo tanto, está claro que los problemas técnicos con las motos y el proceso de prueba en el banco de pruebas produjeron resultados no concluyentes sobre la economía. Lo que realmente importa es que los conductores que usan tank.chip en la carretera reportan regularmente un aumento significativo en la economía y también mejoras en el rendimiento. Esperamos que el equipo de pruebas de BikeSocial disfrute de resultados más consistentes y fiables en sus pruebas del ‘mundo real’ “.

Compramos los dos Tank Chips para nuestras pruebas, pero la empresa nos envió tres más para dárselos a los miembros del equipo de pruebas BikeSocial para pruebas económicas. Esto se inició a principios de octubre de 2018 y, a finales de enero de 2020, ninguno de los probadores ha visto ningún aumento en la economía, aunque se cree que la respuesta del acelerador de su Honda CB900F Hornet 2007 se mejoró con el Tank Chip, al contrario que nuestras pruebas de laboratorio.


Otro evaluador, un viajero durante todo el año que recorre 100 millas por día, nos dijo que “El Tank Chip ha demostrado ser un fracaso espectacular. Con la misma ruta hacia y desde el trabajo, a la misma hora, de lunes a viernes, quemé cuatro repostajes antes de agregar el Tank Chip a mi Suzuki Burgman 650, que dio un promedio de 53.97mpg. Después de agregar el producto el 18º del mes de octubre 2018, que ha vuelto a llenar 40 veces. El promedio con el chip del tanque instalado fue de 53.15mpg. Así que no hay diferencia en absoluto, y no hay cambios en la entrega de potencia o la respuesta del acelerador.

“Lo saqué y lo puse en mi otra moto, una Kawasaki Versys 650, mientras revisaba los frenos de la Burgman y obtuve resultados similares; tres repostajes sin el chip dieron un promedio de 49.71mpg, mientras que nueve repostajes posteriores con él dieron 50.42mpg. Entonces, nuevamente, la misma ruta, sin una diferencia real en economía o poder. Cubrí un total de aproximadamente 7,000 millas entre el Burgman y el Versys. Yo diría que eso es bastante concluyente en una prueba del mundo real “.

No somos las primeras personas en revisar dispositivos que afirman mejorar el rendimiento: Fifth Gear ejecutó un automóvil con un dinamómetro con varios productos diferentes instalados, incluido el catalizador de combustible Broquet, que afirma estar basado en un dispositivo original diseñado por Henry Broquet para Huracanes de la Segunda Guerra Mundial:

¿Funcionan realmente los dispositivos de ahorro de combustible?
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Fifth Gear probó varios productos, incluido el Broquet

El concepto de aditivo para combustible cubre muchos elementos, y hay algunos que pueden ser ventajosos de usar, mientras que otros pueden tener una forma de efecto placebo para los usuarios. Los milagros son difíciles de conseguir y muchas personas se preguntan por qué, si un producto simple y relativamente barato que puede colocarse en su tanque o atornillarse en su línea de combustible realmente funciona, ¿no lo están usando los fabricantes al construir vehículos?

En última instancia, nuestro trabajo ha demostrado que el catalizador de combustible que probamos no mejoró el rendimiento en el banco de pruebas ni la economía en la carretera, pero nos encantaría conocer sus experiencias; ¿Ha tenido éxito o fracaso con dichos dispositivos y productos? Agradecemos sus comentarios a continuación