Un tipo diferente de coche eléctrico

Los coches eléctricos se han generalizado. Popularizado por Tesla, los fabricantes heredados están luchando para presentar sus propios modelos eléctricos. Como resultado, todo el mundo está comparando coches como el Chevy Bolt y el Nissan Leaf con modelos comparables que funcionan con combustión interna. Cual es el rango? ¿Qué tan rápido irá? ¿Qué tan rápido se cargará? Pero también hay un lugar en el mundo para los vehículos eléctricos más pequeños y más lentos, específicamente, el transporte local dentro de las ciudades y comunidades suburbanas.

Los carritos de golf y vehículos similares se han vuelto muy populares para dar rápidos paseos por la ciudad en algunos lugares. En Peachtree, Georgia, por ejemplo, los vehículos de baja velocidad son tan populares que la ciudad ha construido una infraestructura de caminos de 100 millas en toda la comunidad específicamente para ellos.

Debido a que diferentes estados estaban creando regulaciones contradictorias para gobernarlos, en 1998 el Departamento de Transporte de los EE. UU. Estableció una clasificación federal especial para los vehículos de baja velocidad que son legales para el uso en las carreteras. Estos vehículos están restringidos a una velocidad máxima de 25 mph, un peso máximo de 3,000 libras y no se pueden conducir en carreteras con un límite de velocidad superior a 30 a 45 mph, según las leyes estatales individuales.

Aunque la categoría federal de vehículos de baja velocidad no requiere un motor eléctrico, las personas comúnmente se refieren a las versiones eléctricas como vehículos eléctricos de vecindario. Puede que no hayas oído hablar de ellos, pero ya están aquí. Actualmente, la mayoría de los vehículos eléctricos en los EE. UU. No son automóviles sino NEV. Algunos de ellos son poco más que carritos de golf eléctricos. Algunos propietarios han agregado protección contra la intemperie incluso rudimentaria, como ventanas de plástico y puertas de vinilo, para hacer que sus “conductores diarios” sean un poco más complacientes en condiciones climáticas menos que óptimas.

Eli Electric ve un gran futuro en esta categoría. “Nuestro modelo actual de transporte privado es insostenible”, dijo Marcus Li, director ejecutivo de Eli. “Hacemos pequeños recados en máquinas industriales del tamaño de un elefante. La realidad es que casi la mitad de todos los viajes domésticos son viajes de pasajeros en solitario de menos de tres millas”.

El primer modelo de Eli, el Zero, cumple con todas las calificaciones para un NEV al tiempo que brinda muchas de las comodidades de un automóvil, así como características de seguridad como una jaula antivuelco sólida y cinturones de seguridad, de los que carecen algunos NEV actuales. “Esperamos que Eli Zero no solo beneficie a nuestros clientes por su conveniencia y ahorros prácticos, sino que también beneficie a las comunidades por su huella física y ambiental mínima”, dijo Li.

El NEV está destinado a ser un complemento de los automóviles en lugar de un reemplazo. La idea es usar el NEV para todos sus viajes cortos por la ciudad, luego usar su automóvil o SUV para viajes más largos, o para transportar más personas o carga. Esto ahorra gasolina y mantiene las millas fuera de su automóvil. Además, los NEV son mucho más fáciles de maniobrar y estacionar en la ciudad debido a su pequeño tamaño.

Otro competidor potencial en el mercado de NEV es el Renault Twizy. Similar en concepto al Eli Zero, se introdujo en Europa en 2012 y ha vendido más de 15.000 unidades. El mercado europeo está ciertamente más abierto a vehículos más pequeños para sus ciudades más pequeñas que los EE. UU., Razón por la cual el Twizy no está disponible actualmente aquí.

Pero una de las principales ventajas de los NEV es su precio. Está previsto que el Eli Zero se venda entre $ 9,900 y $ 11,900. El Twizy se vende en el Reino Unido por el equivalente de $ 9,900 a $ 11,300, pero no incluye el paquete de baterías, que se alquila junto con un plan de servicio por una tarifa mensual adicional. Aún así, cualquiera de las opciones aún cuesta menos que el Nissan Versa a $ 12,110, que actualmente es el automóvil menos costoso disponible en los EE. UU. Según EE.UU. Hoy en día.

Con el precio de los autos nuevos en constante aumento y los autos eléctricos aún fuera del alcance de muchas personas, el NEV puede proporcionar una alternativa viable a un pase de metro o un buen par de zapatos.

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