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Motocicletas

Cómo detectar el fraude del odómetro

CÓMO DETECTAR EL FRAUDE DEL ODÓMETRO
Si tiene la edad suficiente para haber visto la película clásica de la década de 1980, "Ferris Bueller's Day Off", entonces sabrá exactamente cómo es el fraude del odómetro. Matthew Broderick y sus amigos toman prestado el auto sin preguntar, corren alrededor de cien millas y luego hacen retroceder el reloj contando esas millas para que nadie se entere. No es gran cosa, ¿verdad?

Bueno no exactamente. El fraude del odómetro, también conocido como retroceso de kilometraje o "reventar millas", es un delito federal y conlleva algunas sanciones bastante considerables. Se sabe que las penas de prisión oscilan entre un mes y ocho años y la cantidad de dinero pagado en multas ha aumentado en decenas de millones de dólares. Una investigación de 2002 de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) estimó que, anualmente, casi medio millón de automóviles vendidos en los EE. UU. Tienen sus detalles de kilometraje manipulados. Calculan que esto les cuesta a los compradores mil millones de dólares adicionales al año, y la tendencia no muestra signos de desaceleración.

Las razones por las que la gente podría hacer tal cosa son obvias. Se espera que los vehículos que han recorrido menos millas sean más confiables y menos propensos a necesitar reparaciones costosas, por lo que, naturalmente, tienen precios mucho más altos en el mercado de reventa. En el mundo de los vehículos arrendados, los conductores a menudo están limitados a una cierta cantidad de millas durante la duración de su contrato y, por lo general, enfrentan multas si se exceden. Algunas personas incluso recurrirán al fraude del odómetro solo para evitar cargos por kilometraje en vehículos alquilados estándar. La investigación sugiere que la incidencia de personas que retroceden millas en sus vehículos arrendados ha aumentado en un 30 por ciento desde 2011.

El mayor uso de odómetros digitales tampoco está ayudando a mejorar la situación. Si bien la falta de partes móviles significa que es mucho más complicado, aún es posible cambiar los dígitos quitando, alterando y reemplazando la placa de circuito del vehículo. Incluso existen herramientas que están diseñadas específicamente para modificar odómetros. Estos se utilizan legítimamente en el comercio automotriz para convertir kilómetros a millas, y viceversa, en vehículos importados, pero pueden caer fácilmente en las manos equivocadas y no dejan rastros visibles.

No todo es pesimismo. Si bien el retroceso del odómetro es difícil de detectar, generalmente hay grandes pistas esperando ser encontradas, si el comprador sabe dónde buscar. A continuación, describimos los pasos que puede seguir para asegurarse de no ser estafado.

VENTA DE AUTOMÓVILES

Asegúrese de recibir el título original

Cuando se vende o transfiere un vehículo, el vendedor debe entregar la documentación del título del vehículo al nuevo propietario. Esta es la documentación oficial del vehículo e incluye todas sus estadísticas vitales. Es un requisito legal incluir el millaje correcto en los títulos de los vehículos que tienen menos de 10 años.

Siempre solicite el título original si es posible, y esté en guardia si solo hay un duplicado. La cifra de kilometraje debe escribirse de forma clara y nítida sobre un fondo limpio y sin marcas ni manchas. Si alguno de los números está oscurecido o es difícil de leer, esto debería hacer sonar las alarmas.

Tenga en cuenta también si el título es nuevo o de otro estado, ya que este podría ser un caso de lavado de título. El lavado de título es otro tipo de fraude automotriz, donde vendedores sin escrúpulos mueven vehículos previamente designados como "dañados" o "recuperados" entre estados para obtener un nuevo título "limpio" que no incluye esta información importante.

Examinar el cuentakilómetros en sí

Si está buscando señales de fraude en el odómetro, entonces el odómetro en sí es el mejor lugar para comenzar. Si los números del reloj están desalineados, torcidos u oscurecidos, aléjese. Del mismo modo, si está comprando un vehículo fabricado por GM y los espacios entre los números en el reloj son blancos o plateados (a diferencia del negro), es muy probable que se haya revertido. Otros fabricantes programan sus odómetros para mostrar un asterisco si se ha realizado alguna modificación, así que esté atento a esto también.

Busque más pistas

Si bien el fraude del odómetro digital deja muy pocas pistas visibles, hacer retroceder las millas en un reloj analógico requiere interferencia física. Busque rayones en el tablero o alrededor de él, tornillos faltantes o incluso tornillos en el espacio para los pies que puedan provenir del tablero.

Luego, póngase el sombrero de Sherlock Holmes y comience a hurgar. Compruebe si hay pegatinas de inspección o cambio de aceite en las ventanas, debajo del capó o dentro de la guantera. Si es posible, revise el historial de servicio del vehículo y los recibos de mantenimiento. Asegúrese de verificar todo lo que pueda incluir detalles sobre el kilometraje y una fecha.

¿El kilometraje actual es más bajo ahora que el registrado anteriormente? ¿O el vehículo ha recorrido una distancia sorprendentemente corta durante un período de tiempo significativo? Si bien el primero es una evidencia bastante clara de la manipulación del odómetro, tenga en cuenta que hay muchas razones genuinas por las que un automóvil podría no haber viajado muy lejos desde su último cambio de aceite o servicio, independientemente de cuánto tiempo haya pasado. Tu mejor opción es hablar con el vendedor y preguntarle directamente. Tendrá que decidir si su respuesta es cierta, pero es mejor que simplemente asumir lo peor.

Compare el kilometraje con la condición física del automóvil

Aún con su sombrero de detective, eche un vistazo a los componentes físicos del automóvil. Preste especial atención a los pedales, el parabrisas y las alfombrillas alrededor de la cabina del conductor. ¿Parece el nivel de desgaste coherente con el kilometraje informado?

El millaje promedio en los EE. UU. Es de alrededor de 12,000 millas al año, lo que significa que un automóvil de cinco años probablemente habrá recorrido algún lugar en la región de 60,000 millas. Obviamente, esto no es una ciencia exacta, pero si el odómetro lee significativamente más bajo que esto y está viendo alfombras raídas y pintura picada, es posible que esté viendo un ejemplo de fraude del odómetro.

Del mismo modo, es evidente que los componentes nuevos pueden resultar tan sospechosos como los que parecen gastados. Las piezas de automóvil están diseñadas con una vida útil limitada por razones de seguridad y deben reemplazarse a intervalos regulares. Un embrague, por ejemplo, está diseñado para durar alrededor de 60,000 millas, mientras que una correa de distribución debe reemplazarse después de 100,000 millas. Si está buscando un automóvil con partes nuevas a pesar de que el kilometraje sugiere que deberían durar al menos otras 30,000 millas, vale la pena preguntar por qué.

Eso no quiere decir que no haya razones válidas para reemplazar las piezas antes de lo recomendado por el fabricante. Una vez más, recomendamos preguntarle directamente al vendedor y tomar una decisión a partir de ahí.

Inspeccione los neumáticos

Otra forma razonablemente confiable de evaluar cuántos kilómetros ha recorrido un vehículo en su vida es inspeccionar los neumáticos. Nuevamente, esta no es una ciencia exacta de ninguna manera, y no será aplicable en todas las circunstancias, pero es un consejo útil para su arsenal.

Si está mirando un automóvil con menos de 25,000 millas en el reloj, es probable que todavía tenga sus neumáticos originales. Y si ese es el caso, deberían quedar alrededor de 2/32 de pulgada (1,68 mm) de huella. Puede medir esto con un medidor de banda de rodadura de neumáticos profesional (o conseguir que un mecánico lo haga por usted) o, si dejó sus herramientas en casa, siempre puede pedir ayuda a Abe Lincoln. Tome un centavo y, con el presidente frente a usted, colóquelo boca abajo en el hueco de la huella. Si la banda de rodadura tiene un mínimo de 2/32 pulgadas de profundidad, debe cubrir al menos parcialmente su cabeza.

Pregunte a un mecánico calificado

Las comprobaciones anteriores no son infalibles, por supuesto. Las piezas se pueden reemplazar en cualquier momento de la vida útil de un vehículo, y algunas personas harán todo lo posible para mejorar sus márgenes de ganancia. O puede que esté comprando un vehículo cuyo kilometraje no encaja en ningún hito conveniente. Es por eso que podría valer la pena pedirle a un mecánico que inspeccione adecuadamente cualquier vehículo que esté buscando comprar. Si tienes un amigo que hará esto gratis, entonces genial, pero el costo de una evaluación profesional podría terminar ahorrándote mucho más en el futuro.

Consultar registros oficiales

Puede revisar el historial de un vehículo y la información importante en línea. Varios sitios web ofrecen una variedad de este tipo de servicio. Algunos son financiados por el gobierno, otros requieren un pago por adelantado antes de que le digan algo, mientras que otros ofrecerán detalles limitados de forma gratuita con un informe más completo disponible por una tarifa.

Necesitará el número de placa del vehículo o su VIN (Número de identificación del vehículo), según la información que esté buscando y la cantidad. Siempre asegúrese de verificar la credibilidad del sitio antes de ingresar los detalles de pago o usar su información para tomar una decisión financiera.

HOMBRE, COMPRAR COCHE

Qué hacer si sospecha que el kilometraje está alterado

Por lo tanto, está bastante seguro de que el automóvil que estaba pensando en comprar ha sufrido alteraciones en el kilometraje. O, peor aún, recientemente ha llegado a la conclusión de que este es el caso de un automóvil por el que ya entregó el efectivo. ¿Qué puedes hacer?

La NHTSA ofrece consejos e información sobre qué hacer si sospecha de un fraude en el odómetro en su sitio web y a través de la línea directa de seguridad del vehículo. La recomendación general es que se comunique con la agencia de cumplimiento de su estado. Si ya ha sido víctima de manipulación indebida de millas, busque el consejo de un abogado privado.

Conclusión

Si bien ciertamente no es lo más fácil de detectar, hay muchos pasos que puede tomar para asegurarse de estar protegido contra el fraude del odómetro. Básicamente, esto significa inspeccionar adecuadamente cualquier vehículo que esté interesado en comprar y hacer las preguntas correctas. ¿Se corresponde la apariencia física del vehículo con el kilometraje propuesto? ¿Hay alguna razón para dudar de la lectura del odómetro? Pídale siempre al vendedor que le explique cualquier anomalía. Después de todo, hay muchas razones perfectamente válidas por las que un automóvil puede tener un kilometraje excepcionalmente bajo.

Si tiene alguna duda, puede valer la pena pedirle a un mecánico calificado su opinión profesional. También puede encontrar más detalles sobre el historial de un vehículo en línea. Y si las cosas no se sienten bien, simplemente aléjese.

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