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¿Son las motocicletas automóviles? Esto es lo que quizás no sepas

Sería seguro asumir que una motocicleta entraría en ciertas categorías, como “automóvil” porque es de propulsión automática. Pero muchas personas no tienen que pensar demasiado en ello a menos que se encuentren en una situación técnica o legal que involucre seguros u otros asuntos relacionados.

La definición de automóvil puede ser obvia, pero cuando se vuelve técnico, en realidad puede ser un poco diferente de lo que cree. Muchos se preguntan, después de todo el tecnicismo, si una motocicleta entra o no en la definición de automóvil.

¿Son las motocicletas automóviles? Técnicamente, una motocicleta no se considera un automóvil. La definición de automóvil es un vehículo de carretera que normalmente se mueve sobre cuatro ruedas y puede transportar una pequeña cantidad de pasajeros. Dado que las motocicletas solo tienen dos ruedas y transportan un máximo de un pasajero, no entran en la definición de “automóvil”.

Entrar en los detalles de algo como esto probablemente no parezca gran cosa, pero puede ser un conocimiento útil. Este artículo puede explicar con más profundidad por qué las motocicletas no son automóviles, así como en qué otras definiciones se podrían definir.

Por qué no se consideran un automóvil

La palabra automóvil está muy mal entendida. A menudo, puede parecer que no hay una línea divisoria entre automóvil, móvil, vehículo motorizado y otros términos relacionados. Verá muchos argumentos en línea sobre qué cae exactamente bajo el término “automóvil” y qué no.

Por lo general, se asume que esa palabra simplemente significa una máquina que se impulsa a sí misma. Si este fuera el caso, puede tener todo tipo de máquinas en esta categoría, como ascensores, escaleras mecánicas, tranvías, trenes, etc. La parte del término que se distingue es cuando dice “generalmente con cuatro ruedas” y puede ” llevar al menos a varios pasajeros de un lugar a otro en la carretera “.

La razón principal por la que una motocicleta no se incluye en la definición de automóvil es por la cantidad de neumáticos que tiene, así como por el número limitado de pasajeros que puede tener. Entra en una zona gris para motocicletas con sidecar o motos de tres ruedas.

La palabra automóvil generalmente incluye vehículos como automóviles, autobuses, limusinas y camionetas, que son todos vehículos con cuatro ruedas que pueden transportar un mayor número de pasajeros. Ha habido varios casos judiciales oficiales como Jernigan v. Hanover Fire Ins. Co. y Beeler contra Pennsylvania Threshermen & Farmers Ins. Co. que consideró que las motocicletas no se consideran automóviles.

En la misma disertación que analiza estos casos judiciales, Nebraska Law Review afirma que “el término automóvil en el sentido general abarca todos los vehículos motorizados, excepto las motocicletas, diseñados para su uso en carreteras para el transporte de personas o propiedad, y en el sentido particular que incluye los vehículos de motor, que no sean motocicletas, que estén destinados a ser utilizados en carreteras para el transporte de personas únicamente “.

A pesar del significado real de automóvil, muchas personas todavía consideran que las motocicletas lo son simplemente porque es una máquina autopropulsada destinada al transporte. La gente probablemente entenderá lo que quiere decir cuando dice que una motocicleta es un automóvil, ya que la definición a menudo se malinterpreta y no muchas personas se preocupan demasiado por los detalles.

Por qué es importante para los motomotocicletas

Es bueno tener conocimiento sobre la definición real de la palabra “automóvil” y saber si una motocicleta entra en esa categoría o no. Pero dado que parece ser una especie de área gris para la mayoría, ¿por qué importa si una motocicleta se considera o no un automóvil?

Bueno, en su mayor parte, probablemente no importe. La gente usa mucho el término “automóvil” y puede usarse indistintamente sin que nadie parpadee. Sin embargo, hay un caso en el que sí importa saber si una motocicleta es o no un automóvil y eso generalmente se relaciona con cualquier cosa legal.

Los asuntos legales, como los seguros, serán muy quisquillosos con la definición real de la palabra automóvil y si una motocicleta se considera o no como tal. Veamos un ejemplo. Digamos que colocó su motocicleta en una unidad de almacenamiento. Una noche, ocurre un gran incendio y, lamentablemente, su motocicleta fue una de las víctimas del incendio.

Había optado por su seguro de propietario de vivienda para tener cobertura de propiedad personal “fuera de las instalaciones” que normalmente cubre sus artículos colocados en una unidad de almacenamiento. Su seguro establece que cubre automóviles en su póliza. Uno pensaría que una motocicleta se hubiera considerado un automóvil, por lo que cree que el costo de reemplazar su motocicleta debería estar cubierto.

Debido a que a la legalidad de los seguros les gusta dar una definición estricta a las situaciones para que tengan una línea muy fina de lo que pagarán y lo que no pagarán, es probable que el seguro del propietario de su casa no cubra la motocicleta porque técnicamente no se considera un automóvil. Usted se queda confiando en su seguro de motocicleta si lo tenía.

Entonces, si bien, en su mayor parte, no importa si una motocicleta se considera un automóvil o no, sí importa en un sentido legal. Asegúrese de leer la letra pequeña y comprender lo que significa automóvil antes de asumir que su motocicleta se relaciona con él cuando se trata de algo legal.

Diferencia entre automóvil y vehículo de motor

Entonces, si una motocicleta no se considera necesariamente un automóvil, ¿cuál es el mejor término general para describir una motocicleta? El término “vehículo de motor” es probablemente su mejor opción cuando usa palabras intercambiables.

La definición de vehículo de motor es en realidad diferente a la de automóvil. Según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos, “la palabra vehículo de motor incluye vehículos de carretera, como automóviles, camionetas, motocicletas y camiones, así como vehículos todoterreno como equipos de construcción y agrícolas autopropulsados”.

Vehículo motorizado es un término mucho más amplio que automóvil y se puede utilizar para definir cualquier tipo de máquina que se utilice para llevar a una persona del punto A al punto B y que se mueva automáticamente. Las motocicletas caen directamente debajo de esta categoría.

Entonces, ¿cuál es exactamente la diferencia entre un automóvil y un vehículo de motor? El término vehículo de motor no es exclusivo de los vehículos de cuatro ruedas como el término automóvil. Tampoco indica cuántos pasajeros se requieren para hacerlo como tal, solo que puede llevar a una persona de un lugar a otro.

Entonces, si alguna vez firma un contrato que trata sobre vehículos de motor en lugar de automóviles, su motocicleta debería estar cubierta bajo ese término, ya que es mucho más amplio y realmente implica cualquier cosa que pueda circular.

Leyes del automóvil

Una cosa que a veces se confunde entre los motomotocicletas son las leyes que deben cumplir mientras viajan. Y ahora que hemos cubierto el hecho de que las motocicletas no se consideran automóviles, eso significa que no tienen que seguir las mismas reglas que ellos, ¿verdad?

Deberá recordar que un automóvil es un tipo de vehículo motorizado (al igual que las motocicletas). Aunque pueden no ser el mismo tipo de vehículo, las leyes de carreteras y calles se aplican a todos los vehículos motorizados, incluidas las motocicletas. Las motocicletas deben seguir las mismas leyes que cualquier otro vehículo motorizado (y automóvil) en la carretera.

Esto significa que las motocicletas no pueden estacionarse en la acera o en las líneas rayadas en un estacionamiento, al igual que cualquier otro tipo de vehículo no puede hacerlo. Si una motocicleta viola las leyes de tránsito, como pasar una luz roja o exceder el límite de velocidad, es muy probable que reciba una multa de tránsito.

Las motocicletas, como todos los demás tipos de vehículos de motor, también deben estar registradas y tener al menos un seguro de responsabilidad (en la mayoría de los estados). La placa de matrícula debe ser visible, así como las luces intermitentes, los faros y las luces de freno.

Solo hay unas pocas excepciones que tienen las motocicletas cuando se trata de las leyes de la carretera. Tales excepciones pueden incluir la división de carriles y poder pasar por una luz roja si la luz no parece registrar que hay un motociclista allí. Para obtener más información sobre las leyes que deben respetar las motocicletas, consulte mi otro artículo aquí.

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