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“La Mangosta” contra “La Serpiente”: la mayor rivalidad en las carreras de arrastre – AxleAddict

mongoose vs the snake the greatest rivalry in drag racing "La Mangosta" contra "La Serpiente": la mayor rivalidad en las carreras de arrastre - AxleAddict

Cuando era niño, la idea de ver a los corredores de un cuarto de milla que lanzaban fuego con el motor delantero hacía que mi corazón se acelerara.

"La serpiente" y "Mangosta," 1971

“La serpiente” y “Mangosta”, 1971

“¡Domingo! ¡Domingo! ¡Domingo! ¡Mira a Tom ‘The Mongoose’ McEwen enfrentarse a Don ‘The Snake’ Prudhomme en una carrera al mejor de 3! “

Este fue el grito de batalla que una vez despertó entusiasmo a mediados de la década de 1960 y principios de la de 1970. El locutor de la radio evocaba visiones dramáticas en una voz en off, y de fondo se podía escuchar el rugido de divertidos autos, dragsters y “excavadores” que queman nitro. Cuando era niño, la idea de ver a los corredores de un cuarto de milla que escupen fuego con el motor delantero haría que mi corazón se acelerara e inspiraría sueños de emular a estos héroes más grandes que la vida.

Yo idolatraba nombres como Don “la Serpiente” Prudhomme, “Blue Max”, “el As,” Tom “la Mangosta” McEwen, “el Rey” y “Big Daddy” Don Garlits. Estos nombres eran el epítome de “rudo”. Hombres que vivían sin límites ni miedos, en autos que por unos segundos ensordecedores vivían en un límite que podía terminar en un desastre total como una bola de fuego, o en una victoria trascendental. Y pude presenciarlo todo de primera mano; si no en persona, entonces a través del milagro de la televisión.

En el mundo de las carreras de resistencia ha habido muchas grandes rivalidades … partidos legendarios de justas de combustible superior que se libraron en un mundo de enfrentamientos en una fracción de segundo que quemaban neumáticos y que solo se realizaban, uno a uno, al cuadrar … uno al lado del otro, en una competencia sin cuartel, de alta velocidad y alto rendimiento.

Cuando hablo de algunas de estas rivalidades épicas, los recuerdos instantáneos inundan mi mente:

  • Don Garlits contra Shirley Muldowney
  • Bob Glidden contra Lee Shepherd

Pero para mí, la más grande de todas estas honradas batallas de guerreros asfaltados fue Don “la Serpiente” Prudhomme contra Tom “la Mangosta” McEwen.

"La serpiente" y "la mangosta" 2008

“La serpiente” y “la mangosta”, 2008

Estos dos hombres fueron lo más importante en las carreras de 1965 a 1970. Don “la Serpiente” Prudhomme en su Barracuda que hace temblar la tierra enfrentándose a Tom “la Mangosta” McEwen en su demonio que escupe fuego, el Duster.

Si todavía está leyendo esto, es probable que recuerde haber visto (ya sea en vivo o en televisión) un momento de la historia de las carreras de resistencia. Es posible que incluso haya tenido los autos Snake y Mongoose Hot Wheels, que fueron una excelente pieza de marketing maestro y patrocinio corporativo que hizo famosa la rivalidad de las carreras de drag de la pareja.

El solo hecho de pensar en Prudhomme y McEwen en lo que fue para mí, los días de gloria de las carreras de un cuarto de milla, me pone la piel de gallina casi de inmediato y hace mucho tiempo vividos recuerdos infantiles de mis héroes. Siempre que la “Serpiente” y la “Mangosta” se encontraban en la pista, los fanáticos tenían garantizada una carrera dramática y convincente, y sentías que estos dos hombres estaban arriesgando todo por el simple hecho de ganar. Enfrentémos los hechos, prácticamente lo eran: no había mucho dinero que ganar en las carreras de resistencia en esos días … se trataba de la gloria, el trofeo y vivir para correr otro día.

La rivalidad “La Serpiente contra la Mangosta” comenzó a ganar impulso a nivel nacional, con la ayuda de un poco de marketing estratégico, el genio inspirado de la marca “Hot Wheels” de autos de juguete propiedad de Mattel. Prudhomme y McEwen crearon una sociedad llamada Wildlife Racing Inc., que resultó ser una empresa lucrativa para ambos hombres. Iban a una ciudad en la que estaban programados para correr y, a veces, pasaban por las principales estaciones de radio AM (sí, niños, radio AM). Hacían entrevistas rápidas para aumentar la emoción del feroz día de la carrera. McEwen solía ser el portavoz del dúo. Tom haría todo el fanfarronear, diciendo cosas como. “SERPIENTE, TE TOMARÉ 3 DE 3 SÁBADO POR LA NOCHE HOMBRE, ¿QUÉ VA A HACER?” Prudhomme era un tipo tranquilo. Él simplemente diría modestamente: “Seguro, Tom, seguro”.

Pero fue el trato de Hot Wheels con Mattel Toys lo que convirtió a McEwen y Prudhomme en leyendas en las mentes y corazones de muchos niños y en nombres familiares para los fanáticos de las carreras de todo el país.

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Don “La Serpiente” Prudhomme

Ha habido muy pocas personalidades de las carreras de drag que hayan tenido tanto éxito como Don “la Serpiente” Prudhomme. Don comenzó en su juventud como pintor de automóviles. A finales de la década de 1950 se unió al club automovilístico del área de Los Ángeles, los Road Kings. Don asistió a carreras de drag y trabajó como miembro del equipo de “TV” Tommy Ivo. Con la ayuda de Ivo en la década de 1960, Prudhomme viajó por los Estados Unidos aprendiendo los hilos de Ivo, quien es uno de los verdaderos pioneros de las carreras de resistencia profesionales. El “Showboat” de 4 motores de Tommy Ivo emocionó a los fanáticos de las carreras de arrastre de costa a costa.

En 1962, Prudhomme obtuvo su primera gran victoria en las carreras de drag de Top Fuel al tomar el Smoker’s March Meet en Bakersfield, California. Fue desde mediados de 1962 hasta 1964 que Prudhomme se asoció con Tom Greer y el famoso fabricante de motores Keith Black, y se convirtió en el casi imparable Greer, Black & Prudhomme Top Fueler. Su auto ganó casi todos los eventos en los que participarían en la costa oeste. Prudhomme, conduciendo el “Hawaiian” Top Fueler de Roland Leong, ganó la primera carrera de la NHRA en la que participó, las Winternationals de 1965 en Pomona, California. Don estaba comenzando una carrera que lo convertiría en uno de los nombres más importantes en la historia de las carreras de resistencia. Una carrera como piloto que lo llevaría a obtener un total de 35 victorias en eventos nacionales de NHRA Funny Car, junto con 14 títulos de eventos nacionales de NHRA Top Fuel.

A mediados y finales de la década de 1970, Prudhomme fue un tsunami casi imparable en las divertidas carreras de autos, ganando cuatro campeonatos mundiales de autos divertidos de la NHRA consecutivos (1975, 1976, 1977 y 1978). “The Snake”, como lo llamaban por sus rápidos reflejos en la línea de salida, ganó las prestigiosas NHRA US Nationals en siete increíbles ocasiones como piloto. Fue el primer conductor de automóvil divertido en hacer una pasada de 5 segundos, y también fue el primero en superar la marca de 250 millas por hora en el cuarto de milla en un automóvil divertido.

Lo que realmente impulsó la carrera de “The Snake” a lo grande fue cuando Don comenzó a formar equipo con su rival y amigo fuera de la pista Tom “the Mongoose” McEwen con sus autos del equipo “Hot Wheels” a principios de la década de 1970. Desde que Prudhomme era conocido como “la Serpiente”, McEwen, siempre el showman comenzó a promocionarse como “la Mangosta” para ayudar a construir una rivalidad entre los dos, lo que al final les hizo ganar mucho dinero a ambos ya Mattel Toys.

Hoy en día, Prudhomme es conocido por arrastrar a los fanáticos de las carreras como propietario de un automóvil, ya que lleva el Miller Lite Top Fuel Dragster conducido por el dos veces campeón mundial de la NHRA, Larry Dixon Jr., y un par de divertidos autos nitro respaldados por Skoal para los pilotos del equipo Tommy Johnson. Jr. y Ron Capps.

Puesta en escena "la serpiente"

Puesta en escena de “la serpiente”

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Tom “la mangosta” McEwen

McEwen sigue siendo una de las personalidades más conocidas de las carreras de resistencia. Siempre el promotor, fue responsable de traer al primer patrocinador no automotriz “grande” al campo de las carreras de resistencia. Un movimiento que cambió para siempre el deporte de las carreras de velocidad.

A principios de la década de 1960, McEwen corrió en muchas de las pistas legendarias del sur de California. McEwen nunca tuvo miedo de ser innovador y probó muchos Top Fuelers. Tom era el conductor del “Super Mustang”, un Top Fueler inusual y aerodinámico, construido con el respaldo de Ford Motor Company. También estaba el Plymouth Barracuda de 1965, el primer coche divertido de este tipo que era una máquina con motor trasero. Una noche, en Lion’s Drag Strip, Tom y su Barracuda 1965 despegaron de la línea de salida y volaron a 150 millas por hora. El automóvil, con Tom en él, se convirtió en una obra de metal retorcido y fragmentos de fibra de vidrio en un dramático accidente. McEwen, sin inmutarse por el accidente, reconstruyó el Barracuda con motor trasero y lo corrió de nuevo. Esta vez, Tom estaba alcanzando velocidades de más de 170 mph, lo que era increíblemente rápido para esos días. En 1967, junto con la ayuda del fabricante de motores Ed Pink, corredor rival y amigo Don Prudhomme, McEwen ayudó a desarrollar la técnica del embrague deslizante, que junto con la nueva tecnología de neumáticos, hizo que los Top Fuelers aumentaran drásticamente su rendimiento durante esa temporada de carreras.

"La mangosta"

“La Mangosta”

Aún así, la mayor contribución de McEwen a las carreras de resistencia puede muy bien estar en el patrocinio. Fue Tom quien de hecho se acercó y habló con la gente de Mattel Toy. Tom convenció a su marca Hot Wheels de que se patrocinara a sí mismo y a su rival Prudhomme como parte de su concepto de “Wildlife Racing”.

Esta fue la primera vez que una importante empresa no automotriz participó en carreras de resistencia, ¡y valió la pena! Todos los involucrados ganaron mucho, mucho dinero. Mattel ganó mucho dinero con la relación con McEwen y Prudhomme vendiendo Hot Wheels. El patrocinio y la atención corporativos colocaron a McEwen y Prudhomme en el centro de atención como grandes corredores de carreras profesionales en la mente de su público fanático.

Llámelo como quiera, pero dos de las mayores victorias de la carrera de McEwen llegaron en la década de 1970 al vencer a Prudhomme. La primera fue la ronda final de autos divertidos en la “Last Drag Race” que se llevó a cabo en el famoso Lion’s Drag Strip en 1972. Este era el famoso lugar de carreras de drag en el que todas las estrellas de carreras de California se habían cortado los dientes. La segunda, y probablemente la más sentimental, fue la final de una divertida carrera de autos en 1978 en los Nacionales de EE. UU. De la NHRA celebrada en Indianápolis, esa victoria se produjo solo unos días después de que el hijo de Tom McEwen, Jamie, falleciera de leucemia.

En estos días, McEwen es un coleccionista de recuerdos de carreras y autos fundidos a presión. Su principal área de enfoque en el coleccionismo es NHRA y NASCAR, así como otros coleccionables fundidos a presión. Puede encontrar muchos de sus artículos de colección a la venta en Prestige Hobbies en Anaheim, California. The Goose también ha lanzado un modelo a escala 1/16 de su divertido auto “World’s Fastest ’57 Chevy” en asociación con Prestige Hobbies y Milestone Development.

"Mangosta" y "La serpiente"    ¡Muy genial!

“Mangosta” y “La serpiente” ¡Muy guay!

Un tributo a las carreras de autos de arrastre

Serpiente, Mangosta y Mattel

Prudhomme y McEwen irrumpieron en la escena de las carreras de resistencia a mediados de la década de 1960 y desarrollaron una de las rivalidades más publicitadas en la historia del deporte. Prudhomme se ganó su apodo de “Serpiente” al principio de su carrera por sus reflejos inherentemente rápidos en la línea de salida. El apodo de McEwen, “la Mangosta”, era un poco de habilidad para el espectáculo que Tom usaba para atraer a los fanáticos de las carreras a ver las carreras de alta exposición de Prudhomme y McEwen. A pesar de que McEwen ganó solo cinco eventos nacionales de la NHRA durante sus más de 35 años de carrera, tenía el don de la palabra y grandes habilidades promocionales que lo convirtieron en una de las figuras más influyentes y controvertidas del deporte.

Es difícil creer que han pasado casi 40 años desde que las leyendas de las carreras de resistencia, Don “the Snake” Prudhomme y Tom “the Mongoose” McEwen, unieron fuerzas para formar Wildlife Racing con el respaldo corporativo sin precedentes de la marca Hot Wheels de Mattel. Un trato hecho por el propio McEwen, que se convertiría en el primer gran patrocinio no automotriz; cambiando la cara de las carreras de velocidad en un deporte de motor de gran envergadura y grandes ganancias.

“Fans de todas las edades se me acercan en el hipódromo y me hablan de Snake, Mongoose y Hot Wheels todo el tiempo”. Prudhomme dijo. “La asociación con Hot Wheels realmente ayudó a construir nuestra imagen …

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