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El oscuro Merkur Scorpio de 1988 en condición de cápsula del tiempo a subasta

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En la década de 1980, los automóviles europeos estaban en auge en los Estados Unidos. La economía estaba en auge y el consumo llamativo estaba de moda. Sin embargo, para angustia de los fabricantes de automóviles de Detroit, la nueva clase de jóvenes profesionales adinerados estaba rechazando Cadillacs, Buicks, Oldsmobiles, Lincolns, Mercurys y Chryslers en favor de las marcas europeas. BMW, Mercedes-Benz, Audi, Volvo, Saab e incluso Peugeot vieron despegar las ventas. En lugar de intentar vencerlos, Ford decidió unirse a ellos importando sus propios autos alemanes y vendiéndolos con la placa de identificación Merkur a yuppies euro-snob.

La idea fue impulsada por Bob Lutz, entonces director de Ford Europa. A falta de una mejor opción, los automóviles nuevos fueron vendidos por distribuidores selectos de Lincoln-Mercury. Pronunciado «MARE-coor», el nombre es alemán para Mercury, y su primera entrada fue el XR4Ti, una versión americanizada del Ford Sierra cupé. Llegó en 1985, dirigido directamente al BMW Serie 3 cupé. El segundo modelo es el automóvil que ves aquí, el Merkur Scorpio, que llegó a la costa a mediados de 1987 como modelo del 88.

El Scorpio era un automóvil ejecutivo alemán que compitió con el BMW Serie 5, el Mercedes-Benz E-class y el Audi 100. En su año de presentación de 1986 en su mercado local, había ganado los honores de Coche del Año en Europa. Aproximadamente del tamaño de un Ford Taurus / Mercury Sable nacional, el Scorpio tenía un precio más cercano al de un Lincoln Town Car, debido a la marca alemana en alza.

Inusualmente, el Scorpio se ofreció exclusivamente como un hatchback de cuatro puertas. Un V6 de 2.9 litros envió 144 caballos de fuerza a las ruedas traseras, y la mayoría de los autos venían equipados con una transmisión automática de cuatro velocidades (aunque oficialmente se ofreció una manual de cinco velocidades). La larga distancia entre ejes resultó en un asiento trasero extra grande, que tenía una función de reclinación eléctrica. Los frenos antibloqueo, las ventanas eléctricas, los asientos eléctricos (con un dispositivo de bulbo de goma para el ajuste lumbar) y el control de clima automático eran estándar. La mayoría de los autos también estaban equipados con el Paquete Touring, que incluía tapicería de cuero Connolly, un techo corredizo eléctrico y una computadora de ahorro de combustible (que muestra mpg instantáneo y promedio, y millas para vaciar). Un poco más de 22.000 se vendieron durante dos años antes de que Ford cerrara Merkur en 1990.

Según el concesionario vendedor, se cree que este Escorpio increíblemente bien conservado, a la venta en este momento en el sitio de subastas Cars & Bids, se le otorgó a un empleado de Ford como un bono cuando era nuevo (razón por la cual Ford Motor Company se muestra como el original dueño). El destinatario aparentemente ingrato evidentemente no lo condujo mucho, y luego terminó con un coleccionista en Tennessee. Cuando se liquidó esa colección, este comerciante la adquirió en una subasta. El kilometraje se sitúa en poco más de 19.000 millas. Acabado en Toscana Gold con cuero Spice Brown, parece ahora tal como lo hizo en 1988, cuando el sueño yuppie de Ford todavía estaba vivo.

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