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Motocicletas

Cascos Shoei vs. Arai

ARAI VS SHOEI 2 UNA DE LAS PREGUNTAS QUE ESCUCHAMOS CONSTANTEMENTE EN REVZILLA ES "¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE X E Y?" MUY A MENUDO, LOS CLIENTES QUE RESUELVEN X E Y SE PREGUNTAN QUÉ DIFERENCIA A ARAI Y SHOEI ENTRE SÍ.

Una de las preguntas que escuchamos constantemente en RevZilla es "¿Cuál es la diferencia entre X e Y?" Muy a menudo, los clientes que resuelven X e Y se preguntan qué diferencia a Arai y Shoei entre sí.

A pesar de todos los cambios e innovaciones tecnológicas durante la última década, Arai y Shoei todavía se consideran una opción a la que aspiran muchos motocicletas que buscan un casco premium. Pero la pregunta sigue siendo, ¿qué distingue a los dos fabricantes japoneses premium?

Mi objetivo con este artículo no es llegar a una conclusión sobre cuál es mejor, sino más bien arrojar algo de luz sobre las similitudes y diferencias entre los dos fabricantes en algunas áreas clave. Soy dueño de cascos Shoei y Arai, así que pensé que sería una gran oportunidad para educarme mejor y compartir mis conocimientos con ustedes.

Fábrica de Arai. Foto de Arai.

Antecedentes de Arai

Fundada en 1937 por Hirotake Arai, Arai Helmets fue originalmente un fabricante de sombreros. El cambio a los cascos protectores tuvo lugar a finales de la década de 1940 con la introducción de los cascos de seguridad para la construcción. Los cascos de motocicleta siguieron poco después con su introducción a la línea en 1952.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Japón operaba como una economía cerrada y era difícil importar cascos de motocicleta. Si bien se podría afirmar que Arai aprovechó una oportunidad, la mayoría de los informes muestran que solo estaba buscando un buen casco para mantenerse seguro en una motocicleta. Entonces decidió construir el suyo propio.

Arai usó una carcasa de plástico reforzado con fibra (FRP) y cambió de corcho a un forro interior de poliestireno expandido en 1958. Este ha sido el estándar básico para la fabricación de cascos durante los últimos 60 años. Mientras que el fabricante estadounidense Bell Helmets presentó al mundo el primer casco integral, el Bell Star, en 1963, Arai pronto lo seguiría. Arai presentó el primer casco integral de Japón en marzo de 1967.

CONSTRUCCIÓN DEL CASCO ARAI
Una concha de Arai moldeada a mano. Foto de Arai.

En una entrevista de 2015 con VENTOS, el presidente y director ejecutivo de Arai, Michio Arai, hijo de Hirotake Arai, habló sobre el legado de su padre.

“Mi padre no sabía mucho sobre químicos. Leyó un artículo sobre fibra de vidrio. Dijo: 'Esto puede ser bueno'. Todavía no sé lo que hizo, pero fue con un profesor de una universidad y descubrió cómo hacer una… caparazón de fibra de vidrio. Había otra empresa de cascos: Bell. Roy Richter era el dueño. Lo conocía muy bien. Mi padre empezó en el otro lado del mundo, así que no sabemos quién fue el primero, pero mi padre no copió a nadie ”.

Antecedentes de Shoei

Eitaro Kamata fundó Kamata Polyester Company en 1954 antes de cambiar la producción hacia cascos de motocicleta en 1959. A diferencia de Arai, quien cambió a cascos de motocicleta para uso personal, Kamata inmediatamente comenzó a diseñar cascos Shoei con el enfoque en las carreras de moto. Uno de sus primeros logros fue ser adoptado como casco oficial de carreras de Honda en 1965.

CASCO SHOEI X-8
Lanzado en 1990, el Shoei X-8 fue el primer casco en presentar un diseño de careta sin cápsula. Gráfico de Shoei.

A principios de la década de 1970, la fibra de vidrio fue el material elegido para la construcción de la carcasa del casco. Eso duró hasta 1976, cuando Shoei presentó el primer casco con fibra de carbono y kevlar, el GR-Z. Fue una revolución revolucionaria que sigue siendo uno de los logros más notables de Shoei. También fueron los primeros en introducir ventilación en el diseño de su casco, así como el primer sistema de protección facial sin cubierta, que debutó en el Shoei X-8 de 1990. El protector facial sin cubierta es una característica que ha sido adoptada por casi todos los demás fabricantes de cascos integrales.

CASCOS ARAI VS SHOEI
Se agregaron fotos para ayudar a aclarar los diferentes enfoques para montar un protector facial: los cascos Shoei tienen los soportes del protector facial integrados en áreas empotradas de la carcasa. Foto de Spurgeon Dunbar.

Hasta el día de hoy, esa sigue siendo una de las mayores diferencias entre estos dos fabricantes. Arai sigue siendo uno de los pocos fabricantes que se niega a implementar un sistema de protección facial sin cubierta en sus cascos. Argumentan que pondría en peligro la seguridad e integridad de sus cascos. Esto se remonta a una diferencia fundamental en los valores fundamentales entre la forma en que las dos empresas consideran los estándares de seguridad.

ARAI VS SHOEI

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Se agregaron fotos para ayudar a aclarar los diferentes enfoques para montar un protector facial: con los cascos Arai, el mecanismo del protector facial no está empotrado en la carcasa y requiere una "cápsula" externa para sujetarlo correctamente al casco. Foto de Spurgeon Dunbar.

Estándares de seguridad

Si bien Arai y Shoei tienen la seguridad en el centro de su declaración de misión, lo abordan desde diferentes ángulos.

La filosofía de Arai es que construyen cascos según sus propios estándares de seguridad personal, ante todo. Su diseño es tal que cumple y supera los requisitos establecidos por SNELL y el Departamento de Transporte (DOT) de Estados Unidos. Si reside en Europa, los cascos Arai que se venden allí a menudo pasan las pruebas SNELL, así como los requisitos de seguridad ECE.

La negativa de Arai a adoptar un sistema de protección facial sin tapa no tiene nada que ver con las normas de seguridad actuales, sino con las normas internas de Arai. Consideran que incluir huecos en la carcasa para incorporar un protector facial empotrado comprometería la integridad del diseño. Este es también el motivo de la introducción del sistema Pro Shade. Sienten que la inclusión de una visera solar interna comprometería la seguridad de sus cascos.

Las opiniones de Shoei sobre la seguridad también van más allá de las calificaciones de SNELL y DOT, pero sus pensamientos sobre la seguridad incluyen la comodidad del ciclista. Shoei define su filosofía de "seguridad activa" como "las mejoras adicionales realizadas por Shoei para garantizar que se logre la máxima comodidad, lo que permite al ciclista dedicar todo su enfoque a la conducción".

PRUEBA DEL TÚNEL DE VIENTO DE MARC MARQUEZ SHOEI
Marc Márquez durante las pruebas en túnel de viento del casco Shoei X-Fourteen. Foto de Shoei.

El enfoque de Shoei en la comodidad, como un aspecto de la seguridad, ha llevado a la implementación de características como el sistema de protección facial sin cápsula, que reduce la resistencia al viento y, por lo tanto, la fatiga del cuello y el ruido del viento. También les ha permitido crear cascos como el GT-Air II y Neotec II, que sacrifican una calificación SNELL para incluir características de confort como una visera solar desplegable y, en el caso del Neotec, un diseño modular. Arai simplemente se niega a arriesgarse a sacrificar la integridad del diseño de su caparazón para incluir tales sutilezas.

Construcción de carcasa

El diseño de la carcasa de Arai se basa en su filosofía de la "forma R75", que se refiere al radio de curva continua de al menos 75 mm. Arai afirma una mejor dispersión de la energía cinética y minimiza la posibilidad de que el casco se enganche en superficies rugosas, reduciendo así las fuerzas de rotación no deseadas.

Si bien la animación por computadora se ha abierto camino en la fábrica cuando se trata de cortar la abertura de la cara o durante ciertos pasos en el proceso de pintura, la mayor parte de la carcasa todavía se construye a mano. Sus conchas están construidas utilizando una estera de fibra expandida mecánicamente patentada que varía en su composición química dependiendo del casco. El "Complejo" en la "Construcción laminada compleja" de Arai se refiere a todas las diferentes capas y diseños que se incorporan en una carcasa.

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Un desglose del caparazón Arai donde se pueden ver claramente las diferentes tecnologías del cinturón periférico. Foto de Arai.

Por ejemplo, Arai también usa lo que ellos llaman tecnología Peripheral Belt para agregar integridad al diseño de su caparazón. Nacidos de las carreras de F1, los cinturones, que parecen una red de malla, están construidos a mano y son específicos para el uso previsto del caparazón. El número de cinturones y sus ubicaciones varían según el modelo de casco para el que se utilice la carcasa.

ARAI VS SHOEI
Un desglose de la construcción de la carcasa AIM y AIM + de Shoei. Gráfico de Shoei.

Las carcasas Advanced Integrated Matrix (AIM y AIM +) de Shoei son extremadamente sofisticadas y están diseñadas para brindar la máxima protección. Nuevamente, con Shoei, la definición de máxima protección también incluye tener en cuenta la comodidad del ciclista.

Estas carcasas están diseñadas a partir de múltiples capas de distintas fibras patentadas. Una carcasa AIM tiene cinco capas: una capa interior de fibra de vidrio seguida de fibras especiales, fibras orgánicas 3D, fibras orgánicas y, finalmente, una capa exterior de fibra de vidrio. La carcasa AIM + agrega una sexta capa de fibras orgánicas de alto rendimiento entre las fibras especiales y las fibras orgánicas 3D. Si bien todo esto suena agradable y complicado, probablemente (como yo) se esté preguntando qué significa.

ARAI VS SHOEI
Las cáscaras de Shoei antes de cortarlas y terminarlas con un láser computarizado. Foto de Shoei.

Shoei afirma que esto les permite construir una carcasa más fuerte que también es competitiva y liviana. El caparazón en sí también es más elástico para la absorción de impactos y al mismo tiempo proporciona más fuerza y ​​resistencia a la penetración, debido al uso de fibras patentadas especiales.

Debido a la filosofía de Shoei sobre la comodidad general del ciclista, se presta una consideración considerable a la forma y la subsiguiente resistencia al viento que crea la carcasa. La idea es que un casco con un diseño más aerodinámico pueda reducir las turbulencias y la fatiga del ciclista durante los largos días en el sillín. También contribuye a reducir el ruido que genera el casco al atravesar el aire.

ARAI VS.  SHOEI
El EPS de una pieza de Arai puede tener hasta cinco espumas de densidad diferente. Foto de Arai.

Revestimiento EPS

EPS significa poliestireno expandido y es el forro de espuma interior el que actúa para absorber el impacto. En caso de accidente, las células del revestimiento se aplastan una a una, lo que ralentiza la transmisión de fuerzas a la cabeza. Una vez que las células han sido destruidas, ya no tienen la capacidad de proteger su cabeza. Por eso es importante reemplazar un casco después de un accidente.

ARAI VS SHOEI
Diferentes densidades de Arai, materias primas de EPS. Foto de Ed Wildman.

Arai utiliza un EPS de una pieza con hasta cinco densidades de espuma diferentes, según el modelo. Cuando se hace referencia a la "densidad" en lo que respecta a los revestimientos de EPS, el enfoque principal está en la cantidad de fuerza necesaria para aplastar la espuma. Se usa una espuma más pesada y densa para proteger contra impactos de alta velocidad, mientras que se usa una espuma más suave y menos densa para protección durante impactos más lentos y de baja velocidad. Arai diseña sus forros de EPS con espumas de diferente densidad ubicadas en áreas específicas del casco para maximizar la protección contra impactos proporcionada.

A diferencia del forro de una pieza de Arai, el EPS de Shoei presenta un diseño de doble capa y densidad múltiple. La parte superior del revestimiento interior de EPS está compuesta por una espuma de densidad más suave para una absorción inmediata del impacto. La parte exterior del forro de EPS está hecha de una espuma de densidad media diseñada para protección en impactos de mayor velocidad. Dependiendo del modelo, hay una funcionalidad adicional de densidad múltiple incorporada para ajustar aún más las capacidades de protección del casco.

ARAI VS SHOEI
Diseño EPS de doble capa y densidad múltiple de Shoei. Gráfico de Shoei.

En 2018, Shoei introdujo un cambio significativo en el diseño de su revestimiento EPS utilizado en su línea de cascos todoterreno VFX. El VFX-EVO actualizado presenta el nuevo sistema de distribución de energía Motion Energy (MEDS) de Shoei, que es un módulo especialmente insertado diseñado para reducir el impacto rotacional. Shoei afirma que la energía de rotación se reduce en un 15 por ciento en comparación con el casco VFX-W anterior. Hasta este momento, ni Shoei ni Arai habían utilizado ningún sistema interno de plano de deslizamiento para reducir las fuerzas de rotación.

Ajuste interno

La consideración más importante para determinar el ajuste correcto de un casco es su forma interna. A los efectos de esta sección, hablaremos solo a la audiencia estadounidense. Digo eso porque ambos fabricantes crean cascos con formas internas ligeramente diferentes, según el país en el que se venden.

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