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Cascos Shoei vs. Arai

Arai Vs Shoei 2

Una de las preguntas que escuchamos constantemente en RevZilla es “¬ŅCu√°l es la diferencia entre X e Y?” Muy a menudo, los clientes que resuelven X e Y se preguntan qu√© diferencia a Arai y Shoei entre s√≠.

A pesar de todos los cambios e innovaciones tecnol√≥gicas durante la √ļltima d√©cada, Arai y Shoei todav√≠a se consideran una opci√≥n a la que aspiran muchos motocicletas que buscan un casco premium. Pero la pregunta sigue siendo, ¬Ņqu√© distingue a los dos fabricantes japoneses premium?

Mi objetivo con este art√≠culo no es llegar a una conclusi√≥n sobre cu√°l es mejor, sino m√°s bien arrojar algo de luz sobre las similitudes y diferencias entre los dos fabricantes en algunas √°reas clave. Soy due√Īo de cascos Shoei y Arai, as√≠ que pens√© que ser√≠a una gran oportunidad para educarme mejor y compartir mis conocimientos con ustedes.

F√°brica de Arai. Foto de Arai.

Antecedentes de Arai

Fundada en 1937 por Hirotake Arai, Arai Helmets fue originalmente un fabricante de sombreros. El cambio a los cascos protectores tuvo lugar a finales de la década de 1940 con la introducción de los cascos de seguridad para la construcción. Los cascos de motocicleta siguieron poco después con su introducción a la línea en 1952.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Japón operaba como una economía cerrada y era difícil importar cascos de motocicleta. Si bien se podría afirmar que Arai aprovechó una oportunidad, la mayoría de los informes muestran que solo estaba buscando un buen casco para mantenerse seguro en una motocicleta. Entonces decidió construir el suyo propio.

Arai us√≥ una carcasa de pl√°stico reforzado con fibra (FRP) y cambi√≥ de corcho a un forro interior de poliestireno expandido en 1958. Este ha sido el est√°ndar b√°sico para la fabricaci√≥n de cascos durante los √ļltimos 60 a√Īos. Mientras que el fabricante estadounidense Bell Helmets present√≥ al mundo el primer casco integral, el Bell Star, en 1963, Arai pronto lo seguir√≠a. Arai present√≥ el primer casco integral de Jap√≥n en marzo de 1967.

Construcción del casco Arai
Una concha de Arai moldeada a mano. Foto de Arai.

En una entrevista de 2015 con VENTOS, el presidente y director ejecutivo de Arai, Michio Arai, hijo de Hirotake Arai, habló sobre el legado de su padre.

‚ÄúMi padre no sab√≠a mucho sobre qu√≠micos. Ley√≥ un art√≠culo sobre fibra de vidrio. Dijo: ‘Esto puede ser bueno’. Todav√≠a no s√© lo que hizo, pero fue con un profesor de una universidad y descubri√≥ c√≥mo hacer una‚Ķ caparaz√≥n de fibra de vidrio. Hab√≠a otra empresa de cascos: Bell. Roy Richter era el due√Īo. Lo conoc√≠a muy bien. Mi padre empez√≥ en el otro lado del mundo, as√≠ que no sabemos qui√©n fue el primero, pero mi padre no copi√≥ a nadie ‚ÄĚ.

Antecedentes de Shoei

Eitaro Kamata fund√≥ Kamata Polyester Company en 1954 antes de cambiar la producci√≥n hacia cascos de motocicleta en 1959. A diferencia de Arai, quien cambi√≥ a cascos de motocicleta para uso personal, Kamata inmediatamente comenz√≥ a dise√Īar cascos Shoei con el enfoque en las carreras de moto. Uno de sus primeros logros fue ser adoptado como casco oficial de carreras de Honda en 1965.

Casco Shoei X-8
Lanzado en 1990, el Shoei X-8 fue el primer casco en presentar un dise√Īo de careta sin c√°psula. Gr√°fico de Shoei.

A principios de la d√©cada de 1970, la fibra de vidrio fue el material elegido para la construcci√≥n de la carcasa del casco. Eso dur√≥ hasta 1976, cuando Shoei present√≥ el primer casco con fibra de carbono y kevlar, el GR-Z. Fue una revoluci√≥n revolucionaria que sigue siendo uno de los logros m√°s notables de Shoei. Tambi√©n fueron los primeros en introducir ventilaci√≥n en el dise√Īo de su casco, as√≠ como el primer sistema de protecci√≥n facial sin cubierta, que debut√≥ en el Shoei X-8 de 1990. El protector facial sin cubierta es una caracter√≠stica que ha sido adoptada por casi todos los dem√°s fabricantes de cascos integrales.

Cascos Arai Vs Shoei
Se agregaron fotos para ayudar a aclarar los diferentes enfoques para montar un protector facial: los cascos Shoei tienen los soportes del protector facial integrados en √°reas empotradas de la carcasa. Foto de Spurgeon Dunbar.

Hasta el día de hoy, esa sigue siendo una de las mayores diferencias entre estos dos fabricantes. Arai sigue siendo uno de los pocos fabricantes que se niega a implementar un sistema de protección facial sin cubierta en sus cascos. Argumentan que pondría en peligro la seguridad e integridad de sus cascos. Esto se remonta a una diferencia fundamental en los valores fundamentales entre la forma en que las dos empresas consideran los estándares de seguridad.

Arai Vs Shoei
Se agregaron fotos para ayudar a aclarar los diferentes enfoques para montar un protector facial: con los cascos Arai, el mecanismo del protector facial no est√° empotrado en la carcasa y requiere una “c√°psula” externa para sujetarlo correctamente al casco. Foto de Spurgeon Dunbar.

Est√°ndares de seguridad

Si bien Arai y Shoei tienen la seguridad en el centro de su declaración de misión, lo abordan desde diferentes ángulos.

La filosof√≠a de Arai es que construyen cascos seg√ļn sus propios est√°ndares de seguridad personal, ante todo. Su dise√Īo es tal que cumple y supera los requisitos establecidos por SNELL y el Departamento de Transporte (DOT) de Estados Unidos. Si reside en Europa, los cascos Arai que se venden all√≠ a menudo pasan las pruebas SNELL, as√≠ como los requisitos de seguridad ECE.

La negativa de Arai a adoptar un sistema de protecci√≥n facial sin tapa no tiene nada que ver con las normas de seguridad actuales, sino con las normas internas de Arai. Consideran que incluir huecos en la carcasa para incorporar un protector facial empotrado comprometer√≠a la integridad del dise√Īo. Este es tambi√©n el motivo de la introducci√≥n del sistema Pro Shade. Sienten que la inclusi√≥n de una visera solar interna comprometer√≠a la seguridad de sus cascos.

Las opiniones de Shoei sobre la seguridad tambi√©n van m√°s all√° de las calificaciones de SNELL y DOT, pero sus pensamientos sobre la seguridad incluyen la comodidad del ciclista. Shoei define su filosof√≠a de “seguridad activa” como “las mejoras adicionales realizadas por Shoei para garantizar que se logre la m√°xima comodidad, lo que permite al ciclista dedicar todo su enfoque a la conducci√≥n”.

Prueba del t√ļnel de viento de Marc Marquez Shoei
Marc M√°rquez durante las pruebas en t√ļnel de viento del casco Shoei X-Fourteen. Foto de Shoei.

El enfoque de Shoei en la comodidad, como un aspecto de la seguridad, ha llevado a la implementaci√≥n de caracter√≠sticas como el sistema de protecci√≥n facial sin c√°psula, que reduce la resistencia al viento y, por lo tanto, la fatiga del cuello y el ruido del viento. Tambi√©n les ha permitido crear cascos como el GT-Air II y Neotec II, que sacrifican una calificaci√≥n SNELL para incluir caracter√≠sticas de confort como una visera solar desplegable y, en el caso del Neotec, un dise√Īo modular. Arai simplemente se niega a arriesgarse a sacrificar la integridad del dise√Īo de su caparaz√≥n para incluir tales sutilezas.

Construcción de carcasa

El dise√Īo de la carcasa de Arai se basa en su filosof√≠a de la “forma R75”, que se refiere al radio de curva continua de al menos 75 mm. Arai afirma una mejor dispersi√≥n de la energ√≠a cin√©tica y minimiza la posibilidad de que el casco se enganche en superficies rugosas, reduciendo as√≠ las fuerzas de rotaci√≥n no deseadas.

Si bien la animaci√≥n por computadora se ha abierto camino en la f√°brica cuando se trata de cortar la abertura de la cara o durante ciertos pasos en el proceso de pintura, la mayor parte de la carcasa todav√≠a se construye a mano. Sus conchas est√°n construidas utilizando una estera de fibra expandida mec√°nicamente patentada que var√≠a en su composici√≥n qu√≠mica dependiendo del casco. El “Complejo” en la “Construcci√≥n laminada compleja” de Arai se refiere a todas las diferentes capas y dise√Īos que se incorporan en una carcasa.

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Un desglose del caparazón Arai donde se pueden ver claramente las diferentes tecnologías del cinturón periférico. Foto de Arai.

Por ejemplo, Arai tambi√©n usa lo que ellos llaman tecnolog√≠a Peripheral Belt para agregar integridad al dise√Īo de su caparaz√≥n. Nacidos de las carreras de F1, los cinturones, que parecen una red de malla, est√°n construidos a mano y son espec√≠ficos para el uso previsto del caparaz√≥n. El n√ļmero de cinturones y sus ubicaciones var√≠an seg√ļn el modelo de casco para el que se utilice la carcasa.

Arai Vs Shoei
Un desglose de la construcción de la carcasa AIM y AIM + de Shoei. Gráfico de Shoei.

Las carcasas Advanced Integrated Matrix (AIM y AIM +) de Shoei son extremadamente sofisticadas y est√°n dise√Īadas para brindar la m√°xima protecci√≥n. Nuevamente, con Shoei, la definici√≥n de m√°xima protecci√≥n tambi√©n incluye tener en cuenta la comodidad del ciclista.

Estas carcasas est√°n dise√Īadas a partir de m√ļltiples capas de distintas fibras patentadas. Una carcasa AIM tiene cinco capas: una capa interior de fibra de vidrio seguida de fibras especiales, fibras org√°nicas 3D, fibras org√°nicas y, finalmente, una capa exterior de fibra de vidrio. La carcasa AIM + agrega una sexta capa de fibras org√°nicas de alto rendimiento entre las fibras especiales y las fibras org√°nicas 3D. Si bien todo esto suena agradable y complicado, probablemente (como yo) se est√© preguntando qu√© significa.

Arai Vs Shoei
Las c√°scaras de Shoei antes de cortarlas y terminarlas con un l√°ser computarizado. Foto de Shoei.

Shoei afirma que esto les permite construir una carcasa m√°s fuerte que tambi√©n es competitiva y liviana. El caparaz√≥n en s√≠ tambi√©n es m√°s el√°stico para la absorci√≥n de impactos y al mismo tiempo proporciona m√°s fuerza y ‚Äč‚Äčresistencia a la penetraci√≥n, debido al uso de fibras patentadas especiales.

Debido a la filosof√≠a de Shoei sobre la comodidad general del ciclista, se presta una consideraci√≥n considerable a la forma y la subsiguiente resistencia al viento que crea la carcasa. La idea es que un casco con un dise√Īo m√°s aerodin√°mico pueda reducir las turbulencias y la fatiga del ciclista durante los largos d√≠as en el sill√≠n. Tambi√©n contribuye a reducir el ruido que genera el casco al atravesar el aire.

Arai vs. Shoei
El EPS de una pieza de Arai puede tener hasta cinco espumas de densidad diferente. Foto de Arai.

Revestimiento EPS

EPS significa poliestireno expandido y es el forro de espuma interior el que act√ļa para absorber el impacto. En caso de accidente, las c√©lulas del revestimiento se aplastan una a una, lo que ralentiza la transmisi√≥n de fuerzas a la cabeza. Una vez que las c√©lulas han sido destruidas, ya no tienen la capacidad de proteger su cabeza. Por eso es importante reemplazar un casco despu√©s de un accidente.

Arai Vs Shoei
Diferentes densidades de Arai, materias primas de EPS. Foto de Ed Wildman.

Arai utiliza un EPS de una pieza con hasta cinco densidades de espuma diferentes, seg√ļn el modelo. Cuando se hace referencia a la “densidad” en lo que respecta a los revestimientos de EPS, el enfoque principal est√° en la cantidad de fuerza necesaria para aplastar la espuma. Se usa una espuma m√°s pesada y densa para proteger contra impactos de alta velocidad, mientras que se usa una espuma m√°s suave y menos densa para protecci√≥n durante impactos m√°s lentos y de baja velocidad. Arai dise√Īa sus forros de EPS con espumas de diferente densidad ubicadas en √°reas espec√≠ficas del casco para maximizar la protecci√≥n contra impactos proporcionada.

A diferencia del forro de una pieza de Arai, el EPS de Shoei presenta un dise√Īo de doble capa y densidad m√ļltiple. La parte superior del revestimiento interior de EPS est√° compuesta por una espuma de densidad m√°s suave para una absorci√≥n inmediata del impacto. La parte exterior del forro de EPS est√° hecha de una espuma de densidad media dise√Īada para protecci√≥n en impactos de mayor velocidad. Dependiendo del modelo, hay una funcionalidad adicional de densidad m√ļltiple incorporada para ajustar a√ļn m√°s las capacidades de protecci√≥n del casco.

Arai Vs Shoei
Dise√Īo EPS de doble capa y densidad m√ļltiple de Shoei. Gr√°fico de Shoei.

En 2018, Shoei introdujo un cambio significativo en el dise√Īo de su revestimiento EPS utilizado en su l√≠nea de cascos todoterreno VFX. El VFX-EVO actualizado presenta el nuevo sistema de distribuci√≥n de energ√≠a Motion Energy (MEDS) de Shoei, que es un m√≥dulo especialmente insertado dise√Īado para reducir el impacto rotacional. Shoei afirma que la energ√≠a de rotaci√≥n se reduce en un 15 por ciento en comparaci√≥n con el casco VFX-W anterior. Hasta este momento, ni Shoei ni Arai hab√≠an utilizado ning√ļn sistema interno de plano de deslizamiento para reducir las fuerzas de rotaci√≥n.

Ajuste interno

La consideraci√≥n m√°s importante para determinar el ajuste correcto de un casco es su forma interna. A los efectos de esta secci√≥n, hablaremos solo a la audiencia estadounidense. Digo eso porque ambos fabricantes crean cascos con formas internas ligeramente diferentes, seg√ļn el pa√≠s en el que se venden.