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Rodamiento de rodillos vs. Rodamiento de bolas

Rodamiento de rodillos vs.  Rodamiento de bolas

por Mike Mann

Imagen de Flickr.com, cortesía de fady habib

¿Qué tienen en común los patines en línea, los carretes de pesca, las ruedas de bicicleta y los aires acondicionados? Todos usan algo llamado cojinetes para ayudar a que sus piezas giren. De hecho, casi todo lo mecánico que gira utiliza un tipo de rodamiento u otro. Dos tipos muy comunes son el rodamiento de bolas y el rodamiento de rodillos. Si bien sus propósitos son esencialmente los mismos (ayudar a que las cosas giren), el diseño, la función y los usos de cada uno son diferentes.

Operación

Tanto los rodamientos de bolas como los rodamientos de rodillos funcionan rodando entre dos superficies para reducir la fricción. El concepto se basa en el hecho de que las cosas ruedan más fácilmente y con menos esfuerzo que si las deslizas. Imagínese atando una cuerda a un bloque de concreto y tirando de él por una acera. Ahora imagínese tirando de ese mismo bloque sobre las canicas que se han esparcido en la acera. El bloque se movería con mucha más facilidad porque las canicas han actuado como cojinetes de bolas.

Historia

Se han descubierto jeroglíficos egipcios antiguos que muestran grandes bloques, presumiblemente utilizados para construir monumentos para los faraones, que se arrastran sobre troncos de árboles que actúan como cojinetes de rodillos. Más tarde, en el siglo XV, Leonardo Da Vinci describió y diseñó un tipo de rodamiento de bolas, según la Asociación Estadounidense de Fabricantes de Rodamientos. El punto de inflexión en el desarrollo del rodamiento fue la revolución industrial, cuando se diseñaron una variedad de tipos de rodamientos para satisfacer diferentes necesidades.

Diseño

Al cambiar el tamaño y la forma de un rodamiento, cambia características como qué tan rápido gira y cuánto peso puede soportar. El diseño determina qué tipo de uso se adapta al rodamiento. Por ejemplo, en algunas aplicaciones, basta con asegurarse de que un componente pueda girar. En otros, la necesidad de proporcionar fuerza y ​​estabilidad junto con un movimiento giratorio es esencial, como es el caso de una rueda de automóvil. Debido a esta versatilidad, los rodamientos se utilizan en muchas aplicaciones tanto en el hogar como en la industria.

Comparaciones

Los rodamientos de bolas son, con mucho, el tipo de rodamiento más común y se utilizan en todo, desde lavavajillas y lavadoras hasta licuadoras y discos duros de computadora. Proporcionan la capacidad de girar y una cantidad pequeña a mediana de soporte para soportar peso. Debido a que su diseño no permite soportar grandes cantidades de peso, se utilizan con mayor frecuencia en electrodomésticos y herramientas. Los rodamientos de rodillos tienen forma de cilindros y se utilizan con mayor frecuencia en maquinaria pesada o aplicaciones industriales. Los rodillos de la banda transportadora en las fábricas utilizan este tipo de cojinete porque, a diferencia del cojinete de bolas, donde cualquier peso que empuja hacia abajo se concentra en un punto, el peso se distribuye en una línea a lo largo de la superficie del cojinete. Esto permite que el rodamiento de rodillos maneje mucho más peso y lo hace ideal para aplicaciones de servicio pesado.

Resumen

Aunque los rodamientos de bolas y los rodamientos de rodillos son dos de los más comunes, existen miles de tipos que se utilizan para una multitud de propósitos. Muchos de estos son diseños estándar, mientras que otros están hechos a medida para adaptarse a las necesidades de una aplicación en particular. Cualquiera que sea el uso, todos combinan las características comentadas anteriormente. Debido a la versatilidad y aplicabilidad de este dispositivo simple pero altamente funcional, tenemos la libertad de disfrutar de innumerables placeres que tendemos a dar por sentados.

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