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Motocicletas

¿Qué autos pueden usar combustible E85?

por Amrita Chuasiriporn

Lance Cpl. MC Nerl: Marines.mil

El E85 es un combustible alternativo que se ha afianzado en los EE. UU., Particularmente en el Medio Oeste, pero no todos los vehículos pueden usar este combustible. En agosto de 2009, la mayoría de los vehículos que pueden usarlo son estadounidenses, pero algunas otras marcas también se han subido al tren de etanol.

Los hechos

E85 es una combinación de combustible que comprende una mezcla de hasta un 85 por ciento de etanol y un 15 por ciento o más de gasolina. El etanol es un alcohol de grano que se elabora con mayor frecuencia a partir de maíz, pero que puede elaborarse con caña de azúcar y otros almidones, incluidos los productos de desecho agrícolas.

Historia

En la década de 1880, Henry Ford construyó el primer automóvil impulsado por etanol. Más tarde, se construyó un Modelo-T de 1908 para funcionar con gasolina o etanol. Más de 100 años después, esta tecnología todavía se usa y se está perfeccionando.

¿Qué vehículos pueden usar el E85?

La marca con los vehículos más compatibles con E85 del mercado es General Motors. La mayoría de estos son camiones grandes y SUV, aunque Chevrolet Monte Carlo, Impala y HHR también están en esta lista. Otros autos compatibles con GM E85 incluyen el Buick Lucerne y el Pontiac G6. Las ofertas de GM incluyen insignias amarillas que anuncian sus capacidades de "combustible flexible" (lo que significa que pueden usar gasolina tradicional o E85), pero una encuesta de GM encontró que casi el 70 por ciento de los propietarios de vehículos de combustible flexible de GM no sabían que sus autos tenían esta capacidad. Otros fabricantes de automóviles que ofrecen vehículos compatibles con E85 son Ford, Chrysler, Toyota, Nissan, Isuzu, Mazda y Mercedes. Consulte Recursos para obtener una lista completa de vehículos compatibles con E85 enumerados por fabricante.

Consideraciones

El combustible E85 todavía no está ampliamente disponible en los EE. UU. La mayoría de las estaciones E85 se concentran en estados productores de maíz en el Medio Oeste, como Illinois e Iowa. En agosto de 2009, los vehículos que funcionan con combustible E85 producen aproximadamente un 27 por ciento menos de energía que cuando se alimentan con la cantidad equivalente de gasolina. Por lo tanto, se necesitan más viajes a la estación E85 y se gasta más dinero para hacer funcionar este combustible. Los vehículos E85 tienen el mismo precio que los vehículos de combustible tradicional, a diferencia de otros vehículos que utilizan formas alternativas de energía.

Controversia

No todos los ambientalistas son fanáticos del etanol a base de maíz. En 2001, el científico de la Universidad de Cornell David Pimentel publicó un estudio que criticaba la producción de etanol como "quema de alimentos subsidiada". Analizó la producción de etanol tanto desde un punto de vista económico como medioambiental y descubrió que faltaba gravemente en ambos campos. Consulte Recursos para obtener más detalles del estudio. Algunas empresas se están enfocando en el etanol producido a partir de pasto varilla y otras fuentes que harían que la producción sea más eficiente desde el punto de vista energético. El Departamento de Energía de Estados Unidos dice que el etanol a base de maíz produce un 20 por ciento menos de gases de efecto invernadero que la gasolina tradicional.

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