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Por qué las cosas son como son: motocicletas y transmisiones automáticas


No tienes que cambiar de marcha si no quieres.

La transmisión manual está casi muerta y desaparecida en los automóviles en Estados Unidos. Entonces, sería lógico pensar que debería haber algunas moto con cambio automático disponibles para la venta aquí, ¿verdad? En realidad, no son tantos y es un tema que suscita muchas opiniones. Solo mire el alboroto (¡más de 500 comentarios!) Que Andy creó cuando se preguntó si las moto con transmisiones automáticas traerían nuevos conductores.

Así que echemos un vistazo más de cerca a las moto que no requieren que el conductor maneje los cambios de marcha.

¿Existe una motocicleta automática?

Buena pregunta. Tradicionalmente, en el mundo automotriz, ese término ha descrito una transmisión automática planetaria hidráulica, un tipo muy específico de transexual que no se ha adaptado a una motocicleta a gran escala, probablemente por algunas razones, la mayoría relacionadas con el tamaño y (falta de ) retorno de la inversión de los costes de adaptación.

Esta distinción es importante, porque los auto-cambiadores en el mundo de las dos ruedas operan de manera diferente en un sentido mecánico. La mayoría de los diseños exitosos son de época relativamente reciente y, aunque muchos se describen como “automáticos” en función de su método de funcionamiento, su función puede ser transparente para el usuario o no. (Me refiero a que las relaciones de transmisión de la moto cambian con poca o ninguna intervención del ciclista, o puede que no. ¡Depende del sistema!) Aquí hay una introducción rápida a las moto con cambio automático actuales.

Un embrague, dos embrague, embrague rojo, embrague azul. Foto de Honda.

¿Qué es esta transmisión DCT de la que escuché?

DCT significa “transmisión de doble embrague”. Un DCT como se utiliza en la mayoría de las moto automáticas modernas. En realidad, es muy similar a una transmisión manual convencional.

Un DCT es básicamente dos transmisiones manuales con dos embragues separados alojados en una caja, pero controlados por un tambor de cambio. Los engranajes de la transmisión están divididos en dos ejes: los engranajes impares están en uno y los pares en el otro. Los ejes suelen funcionar de forma concéntrica, para ahorrar espacio, al igual que los embragues.

El punto de cambio de marchas en los ejes es un concepto bastante importante, porque elimina el inconveniente del manual convencional, que son sus engranajes constantemente engranados. En una transmisión tradicional, solo se puede seleccionar una relación de transmisión a la vez. Debido a que una transmisión DCT es básicamente dos transmisiones separadas, la siguiente marcha se puede “preseleccionar”, lo que permite cambios de marcha ultrarrápidos.

DCT
Ejes y engranajes y demás … ¿Dónde guardan los caballitos? Imagen de Honda.

Por lo general, estos se implementan de tal manera que la motocicleta selecciona totalmente las diferentes marchas, o el conductor las cambia opcionalmente; generalmente hay una opción disponible. En ambos casos, sin embargo, el accionamiento del embrague lo maneja la moto.

Aquí hay un video muy antiguo de Explicación de ingeniería que profundiza en la mecánica detrás de este estilo de transmisión. Tenga en cuenta que sin una gran comprensión de cómo funciona una transmisión de motocicleta convencional, este video puede no hacer un trabajo muy satisfactorio al transmitir los puntos de diferencia.

¿Por qué la transmisión tiene que ser tan similar a un manual?

Respuesta corta: no es así.

Es importante darse cuenta de que en cualquier transmisión automática / semiautomática moderna, hay una computadora trabajando en su esquina para determinar exactamente qué marcha seleccionar a continuación. (Si está en cuarta velocidad, por ejemplo, ¿la próxima marcha es quinta o tercera? Varios sensores que monitorean la entrada del acelerador, la velocidad del motor y algunos otros parámetros pueden ayudar a darle a la computadora pistas sobre qué velocidad es probable que sea la próxima. necesario.) Más allá de eso, también puede haber solenoides electrónicos que seleccionan marchas y activan y desactivan el (los) embrague (s).

Son estas otras partes y piezas las que están manejando el cambio. El DCT es solo una plataforma sobre la que se puede implementar el cambio automático. La computadora y los solenoides son tan importantes (si no más) que la disposición de doble embrague en la búsqueda de que una motocicleta cambie sus propias marchas. Una motocicleta con cambio automático no tiene por qué ser una DCT; da la casualidad de que el diseño compacto la ha convertido en una opción viable para el uso de moto.

Yamaha FJR1300AS
Mira. Sin embrague en absoluto. La Yamaha FJR1300AS no la necesita. Foto de Yamaha.

La Yamaha FJR1300AE / AS es un buen ejemplo para traer aquí. El embrague se acciona electrónicamente y los cambios de marcha se pueden realizar con una palanca de pie “normal” o mediante botones. Este no es un cambio automático puro, ya que el conductor aún cambia de marcha, pero es muy parecido a una transmisión semiautomática pura no DCT (o “manual automatizada”, si lo prefiere). (Y la palanca de cambios no está conectada mecánicamente a nada. ¡Es un interruptor electrónico para accionar los solenoides, que hacen el cambio por usted!)

El DCT no es intrínsecamente más adecuado para el cambio automático que una transmisión con un solo embrague. De hecho, esta es la razón por la que el DCT de Honda tiene algunos modos diferentes: Drive, Sport y Manual vienen a la mente. La firmeza del cambio y los puntos de cambio en sí difieren, así como si el cambio lo acciona el conductor o la motocicleta.

El DCT se adapta bien a las moto precisamente debido a esta flexibilidad. Es capaz de manejar múltiples relaciones de transmisión y cambios, y esos rápidos cambios de marcha ayudan a mantener el rendimiento al que la mayoría de los motociclistas se han acostumbrado, sin tanto esfuerzo por parte del conductor.

La razón por la que “DCT” y “automático” se usan indistintamente, creo, es porque la DCT de Honda es la primera transmisión ampliamente disponible que conozco que maneja los cambios sin más entrada que una transmisión de automóvil epicicloidal estándar.

¿Qué pasa con un CVT?

Los encontrará en muchos scooters y también en algunas motos de nieve. Una transmisión CVT, o transmisión continuamente variable, es un poco diferente a una transmisión automática o manual convencional en que no hay “pasos” discernibles entre las marchas. Más bien, los ejes de entrada y salida tienen poleas en forma de cono que permiten cambios de fluido en la relación de engranajes: ¡es continuamente variable! Puede ser útil pensar en el engranaje de una CVT como una rampa y una transmisión manual convencional o DCT como un conjunto de escaleras. (Cuando escuchas uno de estos en acción, parece que la moto está acelerando a través de una marcha larga y continua. ¡Eso es porque lo es!) Aquí hay un video que muestra cómo conduce Reeves, la configuración más utilizada en scooters, opera. (Tenga en cuenta que no apoyo de ninguna manera la pronunciación del narrador de “centrífugo”).

Debido a la forma en que operan las poleas en un Reeves CVT simple, una correa de transmisión funciona bien para transferir energía desde el eje de entrada al de salida. Esto es apropiado para el bajo par que desarrollan estas máquinas. Generalmente, sin embargo, una correa no funciona bien para aplicaciones de alto torque debido a la resistencia lateral que debe tener la correa además de su resistencia a la tracción. En particular, la Aprilia Mana, una motocicleta de 850 cc que genera 76 caballos de fuerza, rompió esa tendencia e hizo un uso bastante bueno de este estilo de CVT.

Dicho esto, las máquinas más potentes a menudo utilizan una CVT que funciona de una manera muy diferente. Las moto como la DN-01 de Honda han sido equipadas con transmisiones hidrostáticas, un tipo de CVT que es un poco más robusto que el tipo Reeves que se muestra arriba. Este tipo de transmisión funciona bien, pero puede ser costoso de fabricar y, por tanto, de adquirir. Es posible que esté familiarizado con este tipo de transmisión si tiene una cortadora de césped, ya que se usan allí con frecuencia, pero no se deje engañar por esa aplicación: estas transmisiones se pueden construir para transferir mucha potencia. El fluido de estas unidades debe mantenerse muy limpio para que la transmisión funcione bien hidráulicamente. Esa es una consideración importante en las moto, ya que el aceite del motor a menudo se comparte con la transmisión.

Aquí hay un buen video sobre cómo funcionan las CVT hidrostáticas. Esta transmisión es de un ATV, pero el principio para el uso de moto es exactamente el mismo.

¿Cuál era el “Hondamatic” que solía hacer Honda?

Honda de hecho hizo una transmisión llamada Hondamatic. (En realidad, hicieron algunas, porque sus transmisiones automáticas en el automóvil tenían el mismo nombre. ¿Recuerdan la CVT hidrostática del video anterior? Eso también compartía el mismo apodo. ¡Confuso!) Las moto de la década de 1970 equipadas con Hondamatic las transmisiones no eran completamente automáticas. En realidad, eran manuales sin embrague de dos velocidades. Las moto todavía tenían una palanca de cambios de pie, pero solo había que gestionar un cambio de marcha y se eliminó la activación manual del embrague.

En una nota editorial, diría que Honda ha hecho más para contribuir a los cambios automáticos que nadie. Parte de eso se debe probablemente a su tamaño como el mayor fabricante, parte probablemente se deba a que su rama automotriz comparte I + D con la división de moto, y parte también es solo una dedicación para hacer que las moto sean accesibles para personas de todos los ámbitos de la vida.

¿Qué tal si no hay transmisión ni cambios?

De hecho, el cambio de marchas puede automatizarse, pero para algunas moto, eliminarlo también está sobre la mesa. En el momento de escribir este artículo, las moto más y menos técnicas comparten un vínculo común: carecen de transmisiones. En el extremo simple del espectro, tenemos la humilde minibike. Las minimotos más simples tienen un embrague centrífugo simple y una marcha, por lo que están un poco limitadas en su capacidad de escalada y velocidad máxima. (Algunos también están equipados con CVT de tipo Reeves, y otros tienen una transmisión primaria y secundaria para lograr un mejor engranaje en relación con un diámetro de neumático elegido). Es básico, pero estas máquinas funcionan sorprendentemente bien en relación con su costo.

Mini
No es necesario hacer cambios. Foto de Lemmy.

A la vanguardia de los avances tecnológicos, encontramos la motocicleta eléctrica. Muchos de ellos no tienen transmisión debido a la capacidad de los motores eléctricos para suministrar casi todo el torque que generan en un rango mucho más amplio de velocidades de operación que un motor de combustión interna.

Sin embargo, para una motocicleta que funciona con un motor de combustión interna y se espera que funcione de manera eficiente a una amplia gama de velocidades, piense en todo, desde rodar por el estacionamiento hasta mantenerse al día con el tráfico de la autopista, sin embargo, una transmisión con múltiples velocidades es una necesidad.

¿Se volverán populares las automáticas en las moto como en los automóviles?

Las automáticas obviamente gobiernan el mercado automotriz de EE. UU., Pero a nivel mundial todavía se venden más automóviles con transmisión manual. Por ahora.

Las moto son diferentes y las personas las conducen por razones diferentes a las que conducen un automóvil, especialmente en los Estados Unidos. Las transmisiones manuales funcionan bien y la mayoría de las personas están contentas con ellas, por lo que no hay mucha presión sobre los fabricantes para que se les ocurra algo nuevo.

Sin embargo, la marea podría cambiar. Tradicionalmente, las transmisiones manuales ofrecían más relaciones de cambio, al menos potencialmente una mejor eficiencia y tiempos de cambio más rápidos. Eso ha cambiado ahora. Las transmisiones de siete, ocho, nueve y 10 velocidades son ahora algo comunes en los automóviles. Se necesitaría un poco de habilidad y esfuerzo del conductor para hacer un buen uso de todas esas relaciones manualmente y ni siquiera habría una ventaja de rendimiento. Los superdeportivos exóticos fabricados por Porsche y McLaren ahora tienen transmisiones automáticas. Ferrari ni siquiera fabrica un automóvil con transmisión manual.

Por lo tanto, un mejor rendimiento podría inclinar la balanza hacia que los conductores quisieran dejar que la motocicleta manejara los cambios. Los corredores de autos de carreras aprendieron que los tranvías automáticos eran el secreto de la consistencia hace mucho tiempo. (Eso plantea la pregunta sobre MotoGP. Los DCT no están permitidos en GP. En cambio, encontrará la transmisión sin interrupciones, que utiliza efectivamente un sistema de trinquete de bloqueo para lograr la misma preselección de marcha que logra un DCT. La construcción sin interrupciones es desesperadamente complicada y servicio, parece, ¡pero claramente los resultados de la carrera hacen que valgan la pena!)

¿Cambiar de marcha es una característica o un error? Bueno, cualquier belleza que pueda existir en el cambio está, si es que existe, en el ojo del espectador. Si…



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