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Nitrógeno vs. Aire en tus neumáticos

Si le han reemplazado las llantas en los últimos dos o tres años, es posible que le hayan presentado el debate sobre el nitrógeno versus el aire en sus llantas. Durante años, los neumáticos de vehículos comerciales como los aviones e incluso los neumáticos de alto rendimiento para autos de carrera han utilizado nitrógeno como gas de inflado de elección por múltiples razones. Sin embargo, en los últimos años, los profesionales de la automoción de consumo, especialmente los fabricantes de neumáticos y los proveedores de posventa, han introducido el nitrógeno como una buena opción para los conductores de todos los días.

¿Realmente vale la pena el esfuerzo y el costo extra del nitrógeno para inflar los neumáticos con este gas bastante inerte? En la siguiente información, analizaremos algunos atributos comunes de los consumidores que determinarán cuál es mejor: aire regular o nitrógeno.

Costo y conveniencia: aire regular

Si bien existen costos para los neumáticos nuevos, el aire generalmente no es uno de ellos, a menos que elija la alternativa de nitrógeno. En términos generales, los centros de instalación de llantas cobrarán una prima por inflar sus llantas con nitrógeno en lugar de aire normal. Si se ofrece nitrógeno en su centro local de instalación o servicio de llantas, es probable que se le cobren entre $ 5 y $ 8 por llanta si se inflan durante la instalación. Para aquellos que estén considerando cambiar de aire normal a nitrógeno puro (al menos 95% puro), algunas ubicaciones de instalación de llantas cobrarán entre $ 50 y $ 150 por una actualización completa de nitrógeno.

Esto podría inspirar la pregunta: ¿por qué cuesta más reemplazar el aire con nitrógeno que usarlo desde el principio? Bueno, algunos expertos en neumáticos consideran que es “más trabajo” romper el talón de un neumático actual, asegurándose de que se haya eliminado todo el “aire” y luego asentar el talón del neumático en la llanta con nitrógeno fresco. También es un poco arriesgado “romper” el neumático sin causar daños. Además, el nitrógeno no está disponible en todas las ubicaciones de neumáticos, por lo que, por conveniencia, el uso de aire regular es el gran ganador.

Mantener la presión de los neumáticos constante: nitrógeno

Todos los neumáticos fabricados no son del todo sólidos. El caucho tiene varios orificios o poros microscópicos que permiten que el aire se filtre durante períodos de tiempo más prolongados. Esto inflará o reducirá gradualmente la presión de los neumáticos según la temperatura y otras condiciones. Una regla general es que por cada 10 grados de cambio de temperatura, las llantas bajarán o expandirán 1 libra por pulgada cuadrada o PSI. El nitrógeno se compone de moléculas más grandes que el aire normal, lo que lo hace menos susceptible a perder presión de aire.

Para probar este hecho, un estudio reciente realizado por Consumer Reports comparó los neumáticos llenos de nitrógeno con los de aire normal. En este estudio, utilizaron 31 neumáticos diferentes y llenaron uno con nitrógeno y el otro con aire normal. Dejaron cada llanta al aire libre en las mismas condiciones durante un período de un año calendario y encontraron que las llantas con aire regular perdían 3.5 libras (en promedio) y el nitrógeno solo perdía 2.2 libras.

Economía de combustible: sin diferencia

Aunque muchas tiendas de llantas pueden decirle que las llantas llenas de nitrógeno mantienen un mejor ahorro de combustible que el aire normal, simplemente no hay ninguna evidencia que respalde esta afirmación. Según la EPA, el principal factor que contribuye a reducir el ahorro de combustible con los neumáticos es la presión del aire. Como se señaló anteriormente, el nitrógeno ofrece una ligera ventaja en esa categoría. Las estimaciones de la EPA afirman que el consumo de combustible se reducirá un 0,3 por ciento por libra de inflación en los cuatro neumáticos. Siempre que sea proactivo en la verificación mensual de los neumáticos para verificar el inflado adecuado como se recomienda, los cambios en la economía de combustible no serán significativos.

Envejecimiento de los neumáticos y corrosión de las ruedas: nitrógeno

Contrariamente a la creencia popular, el aire normal que respiramos no es solo oxígeno. De hecho, en realidad es 21 por ciento de oxígeno, 78 por ciento de nitrógeno y 1 por ciento de otros gases. El oxígeno es conocido por su capacidad para retener la humedad y lo hace dentro del neumático / rueda cuando se instala como aire comprimido. Con el tiempo, esta humedad excesiva puede provocar la corrosión de la carcasa interior del neumático, lo que provoca un envejecimiento prematuro, daños en las correas de acero e incluso promueve el desarrollo de óxido en las ruedas de acero. El nitrógeno, por otro lado, es un gas inerte y seco que no se adhiere bien a la humedad. Por esta razón, los talleres de llantas usan nitrógeno que es al menos del 93 al 95 por ciento puro. Dado que la humedad dentro del neumático es la principal fuente de daño prematuro a los neumáticos, el nitrógeno seco tiene la ventaja en esta categoría.

Cuando se observa el panorama general del debate sobre el nitrógeno frente al aire en los neumáticos, cada uno ofrece a los consumidores ventajas únicas. Si no le importa pagar el costo de la prima, usar la inflación de nitrógeno es una buena idea (especialmente para quienes viven en climas más fríos). Sin embargo, a partir de ahora, no hay suficiente evidencia para apoyar la prisa a su tienda de llantas local para un intercambio de nitrógeno.

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