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Diferencias entre motores Flex Fuel y motores de gas

Cómo verificar el VIN para ver si es un vehículo Flex Fuel

por Ian Kenney

David Paul Morris / Getty Images News / Getty Images

En la temporada de elecciones estadounidenses de 2008, los políticos y la clase charlatana debatían sobre los méritos de exigir que todos los fabricantes de automóviles estadounidenses produjeran únicamente vehículos de combustible flexible. Los FFV, como se les conoce, pueden funcionar con gasolina o cualquier mezcla de gasolina y hasta un 85 por ciento de etanol. La sabiduría era que la industria podría hacer el cambio a muy bajo costo ya que las actualizaciones tecnológicas necesarias son menores. La presencia de millones de nuevos FFV en la carretera inspiraría a los propietarios de estaciones a instalar bombas E85, creando la infraestructura necesaria para un sector de transporte más dependiente del etanol. Los argumentos subyacentes son sólidos. La industria automotriz no se ve afectada por un alto costo de cumplimiento, por lo tanto, los consumidores no se verían afectados por el precio de etiqueta (mucho). La elección de E85 o gasolina dependería del conductor según los movimientos del mercado de cada combustible. A partir de 2009, no había ningún mandato, pero los fabricantes han aumentado la producción de FFV de todos modos. Si no tiene un FFV (y desearía tenerlo), incluso hay kits de conversión disponibles, ya que las diferencias para la mayoría de los autos son tan pequeñas.

Componentes del sistema de combustible

El etanol es más corrosivo que la gasolina y tiene tendencia a absorber humedad, lo que crea problemas adicionales. Para combatir esto, los FFV no pueden dejar partes de magnesio, caucho o aluminio expuestas en el sistema de combustible. Las líneas de combustible se reemplazan con una variedad de acero inoxidable revestido de plástico, y los tanques de combustible en los FFV son de acero inoxidable en lugar de acero con revestimiento de terne.

Control de pulso

El etanol es menos denso en energía que la gasolina, lo que significa que se necesita más etanol en la cámara de combustión para producir la misma producción de energía que un motor solo de gasolina. Para tener en cuenta esto, los FFV tienen un rango más amplio de pulso en los sensores de inyección de combustible que permiten hasta un 40 por ciento más de combustible líquido en la mezcla de aire y combustible. El sensor puede detectar la presencia de etanol y analizar la concentración para que inyecte la cantidad adecuada de combustible para las condiciones.

Cambios opcionales adicionales

Dado que el etanol es conductor, lo que significa que puede transportar corriente eléctrica, algunos fabricantes de automóviles incluyen medidas de seguridad adicionales. Para los modelos con bombas de combustible montadas en el tanque, el diseño incluye protecciones contra arcos eléctricos. Otro posible problema es la contaminación del agua en el etanol, que da como resultado una abundancia de ácido fórmico en la cámara de combustión. Para protegerse contra esa eventualidad poco probable, la mayoría de los fabricantes recomiendan aceite de motor neutralizador de ácidos.

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