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¿Cómo afecta la dirección asistida el manejo de un vehículo?

Hoy en día, muchos automóviles, y casi todos los camiones y vehículos utilitarios, cuentan con dirección asistida. La dirección asistida (también conocida como dirección asistida) facilita enormemente el estacionamiento y otras conducciones a baja velocidad y es una necesidad práctica para vehículos más pesados ​​y para conductores que no son muy fuertes. Pero, ¿cómo afecta el manejo?

La dirección asistida es más o menos lo que parece: un sistema de dirección asistida ayuda al conductor a girar las ruedas con energía hidráulica o eléctrica (o ambas). El sistema puede simplemente proporcionar un empujón útil o puede hacer todo el trabajo por sí mismo en respuesta al movimiento del volante; De cualquier manera, girar un vehículo con dirección asistida requiere menos esfuerzo del que requeriría de otra manera.

Los sistemas de dirección asistida automotriz varían mucho en diseño, pero una configuración hidráulica típica incluye lo siguiente:

  • Un sensor conectado al volante que detecta fuerza o torque – de hecho, el sistema “sabe” cuándo el conductor gira el volante y el volante del automóvil aún no se ha recuperado, por lo que el sistema puede brindar asistencia cuando sea necesario.

  • Una bomba, impulsada por el motor del coche. (generalmente por medio de una correa), para elevar la presión en el líquido de la dirección asistida hasta 100 veces la presión atmosférica.

  • Una colección de válvulas que dirigen el fluido a alta presión. a través de mangueras o tubos metálicos a un lado o al otro del sistema de dirección según cómo se haya girado el volante.

  • Actuadores con el que el líquido de dirección asistida a alta presión ayuda a empujar las ruedas delanteras hacia un lado o hacia el otro (los detalles dependen de si el vehículo tiene dirección de piñón y cremallera o de bola recirculante).

Los sistemas de dirección asistida eléctrica funcionan de manera diferente pero logran resultados similares.

Los objetivos de la dirección asistida

Idealmente, la dirección asistida haría su trabajo de facilitar la dirección sin tener ningún efecto negativo en el manejo. La dirección seguiría siendo rápida y precisa sin ser demasiado sensible para controlarla fácilmente, y el conductor aún podría saber qué estaban haciendo las ruedas en todo momento. Todos los fabricantes de vehículos intentan alcanzar esos objetivos con sus sistemas de dirección asistida y, en su mayor parte, lo consiguen. Los sistemas de dirección asistida modernos que funcionan correctamente no suelen tener un gran impacto negativo en el manejo.

Cómo afecta la dirección asistida el manejo

Aún así, siempre hay al menos algún efecto. Es muy difícil diseñar un sistema de dirección asistida que permita maniobras sencillas a baja velocidad y al mismo tiempo proporcione una buena respuesta (a veces denominada sensación de la carretera) al conductor; Ningún sistema de dirección asistida aún diseñado puede dar la sensación de carretera de un sistema manual bien diseñado en un automóvil deportivo como un Lotus Elise. Hay compensaciones involucradas, y los sistemas de dirección asistida de algunos vehículos enfatizan la sensación de la carretera, como en un Porsche Boxster, mientras que otros favorecen la facilidad de conducción, como en la mayoría de los sedanes. En los automóviles de alto rendimiento, la dirección puede sentirse un poco pesada a veces (aunque no tanto como en los automóviles con dirección manual), mientras que en los automóviles de lujo, o especialmente en los vehículos utilitarios grandes como un Chevy Suburban, la dirección puede sentirse ligera con la punta de los dedos. incluso al aparcar. Es posible que el volante nunca vibre, incluso en carreteras en mal estado, pero también puede ser más difícil saber qué están haciendo las ruedas.

Un fenómeno relacionado es que puede haber lo que se siente como un “punto muerto” cuando las ruedas están centradas; en otras palabras, un leve giro del volante puede parecer que no gira el automóvil en absoluto o la dirección puede parecer lenta hasta que El volante se gira mucho. Este punto muerto varía de un vehículo a otro; Nuevamente, los autos de alto rendimiento generalmente ofrecen una respuesta más precisa y, por lo tanto, tienen menos puntos muertos, pero como consecuencia pueden sentirse algo nerviosos a alta velocidad, mientras que los modelos de lujo pueden sentirse un poco más lentos a cambio de menos nerviosismo. Los fabricantes trabajan constantemente en mejoras que permitan a los conductores tener lo mejor de ambos mundos, pero los sistemas aún no son perfectos, por lo que siempre hay una compensación.

Sin embargo, el mayor efecto en el manejo que resulta de la dirección asistida es lo que sucede si el sistema falla. La falla de la dirección asistida es muy rara, pero es importante saber qué esperar si ocurre.

Las razones más comunes de fallas en la dirección asistida son:

  • Pérdida de fluido por una fuga lenta o repentina (solo sistemas hidráulicos)
  • Fallo de la bomba (solo sistemas hidráulicos)
  • Pérdida de potencia (sistemas hidráulico y eléctrico), ya sea debido a una falla del motor o debido a la pérdida de potencia en el sistema de dirección solo

Si la dirección asistida se apaga, puede resultar muy difícil conducir el vehículo. Un sistema de dirección que está diseñado para operar con asistencia eléctrica no está diseñado para ser conducido sin esa potencia, y debido a las relaciones del mecanismo de dirección, otras consideraciones geométricas y la resistencia al arrastre del sistema, puede ser sorprendentemente difícil girar el volante cuando esto sucede. Si sucede cuando viaja a alta velocidad, el resultado puede ser aterrador porque puede parecer que ha perdido el control de la dirección.

Entonces, ¿qué debe hacer si falla la dirección asistida? Primero, que no cunda el pánico. Puede parecer que no puede conducir su automóvil en absoluto, pero puede, es más difícil. Reduzca la velocidad con suavidad, no pise los frenos de golpe. Tenga en cuenta que los frenos también pueden ser más difíciles de usar (si la causa de la falla fue una pérdida de potencia en todo el vehículo), pero al igual que con la dirección, funcionan, solo requieren más fuerza. Si está en el tráfico, encienda las luces de emergencia (luces intermitentes). Tire lentamente hacia el costado de la carretera; de nuevo, puede resultar difícil girar el volante, pero puede hacerlo. Una vez que se haya salido de la carretera de manera segura, revise la dirección de inmediato. Puede ser seguro, aunque más difícil, conducir el automóvil, pero también puede haber algún problema mecánico que lo haga inseguro.

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