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Que es un puntal

Índice

Las personas que hablan de suspensiones de vehículos a menudo se refieren a «amortiguadores y puntales». Al escuchar esto, es posible que se haya preguntado qué es un puntal, si es lo mismo que un amortiguador y si debe preocuparse por los puntales de su automóvil o camión.

Lo primero que hay que entender sobre un puntal es que es un componente de la suspensión de un vehículo: el sistema de piezas que conecta las ruedas con el resto del vehículo. Las tres funciones principales de la suspensión de cualquier vehículo son:

  • Apoya el vehículo
  • Absorbe los impactos de baches, baches y otras irregularidades de la carretera
  • Permita que el vehículo gire en respuesta a las entradas del conductor. (El sistema de dirección puede considerarse parte de la suspensión, o su propio sistema, pero de cualquier manera la suspensión tiene que permitir el movimiento de las ruedas cuando el vehículo gira).

Resulta que, a diferencia de la mayoría de los otros componentes de la suspensión, el puntal suele estar involucrado en las tres funciones.

¿Qué hay en un puntal?

Un conjunto completo de puntal es una combinación de dos partes principales: un resorte y un amortiguador. (A veces, el término puntal se refiere solo a la parte del amortiguador, pero otras veces el término se usa para denotar el conjunto completo, incluido el resorte). El resorte, que casi siempre es un resorte helicoidal (es decir, uno con forma de espiral), soporta el peso del vehículo y absorbe grandes golpes. El amortiguador, que se monta arriba, abajo o justo en el medio del muelle helicoidal, también soporta parte o la totalidad del peso del vehículo, pero su función principal es la misma que la de cualquier amortiguador, es decir, amortiguar las vibraciones. (A pesar de su nombre, un amortiguador no absorbe los golpes directamente, ese es el trabajo del resorte, sino que evita que el vehículo rebote hacia arriba y hacia abajo después de un golpe). Debido a su diseño de soporte de peso, un puntal tiene que ser mucho más fuerte que un amortiguador normal.

¿Todos los vehículos tienen puntales?

No todos los automóviles y camiones tienen puntales; Muchos diseños de suspensión utilizan resortes y amortiguadores separados, y los amortiguadores no soportan peso. Además, algunos automóviles usan puntales solo en un par de ruedas, generalmente los frentes, mientras que el otro par emplea un diseño diferente con resortes y amortiguadores separados. Cuando un automóvil tiene puntales en las ruedas delanteras solamente, generalmente son puntales MacPherson, que son puntales que también se consideran parte del sistema de dirección porque las ruedas giran alrededor de ellos.

¿Por qué algunos vehículos usan puntales mientras que otros tienen resortes y amortiguadores separados? Los detalles son complicados, pero en su mayor parte se reduce a un compromiso entre la simplicidad y el costo inicial (ventaja: puntales) y el manejo y rendimiento (ventaja: ciertos diseños de suspensión sin puntales … generalmente). Pero hay excepciones a estos patrones; por ejemplo, la mayoría de los autos deportivos emplean lo que se llama una suspensión de “doble horquilla”, que usa amortiguadores en lugar de puntales, pero el Porsche 911, que posiblemente es el auto deportivo por excelencia, usa puntales.

Cómo mantener tus puntales

¿Qué más necesita saber el propietario de un vehículo sobre los puntales? No demasiado. Ya sea que su automóvil tenga puntales o amortiguadores, querrá que se inspeccionen periódicamente para detectar fugas u otros daños. Una diferencia es que cuando se desgastan, los puntales son más caros de reemplazar, pero el conductor no puede hacer nada al respecto. Independientemente del sistema de suspensión que tenga su automóvil, asegúrese de que lo inspeccionen con regularidad: cada cambio de aceite o alineación, o cada 5,000 millas aproximadamente está bien.

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