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¿Con qué frecuencia se deben reemplazar los frenos?

Índice

Los frenos cumplen una función vital para el conductor y necesitan un buen mantenimiento para que funcionen de la mejor manera. La pinza de freno, las pastillas de freno y el rotor de freno son los componentes principales de los sistemas de frenos de disco de los automóviles. Las pastillas de freno y los rotores de todos los automóviles se desgastan eventualmente, pero el desgaste de los frenos varía en función de varios factores, que incluyen:

  • Hábitos de conducción: La fuerza con la que un conductor presiona los frenos afecta en gran medida la duración de las pastillas de freno. Algunos conductores pisan los frenos y se detienen abruptamente, mientras que otros se deslizan suavemente hasta detenerse. El frenado suave y gradual aumenta la vida útil de las pastillas, pero, por supuesto, es importante frenar abruptamente cuando la seguridad lo requiere.
  • Medio ambiente: Debido al tráfico y los semáforos que se detienen y arrancan, conducir en la ciudad es más difícil con los frenos que en el campo o en carreteras rectas largas porque se requiere frenar con menos frecuencia. Conducir en áreas montañosas con cambios de elevación pronunciados también puede desgastar los frenos rápidamente, porque a menudo es necesario usar los frenos para controlar la velocidad cuesta abajo.
  • Dureza de la pastilla de freno: Las pastillas de freno están disponibles en diferentes compuestos para adaptarse a las diferentes necesidades de conducción. Las pastillas de freno de compuesto duro duran más, pero generalmente necesitan estar calientes antes de que funcionen bien y son más comunes en los autos de alto rendimiento. Las pastillas de freno de compuesto blando funcionan mejor a bajas velocidades, como en áreas urbanas. Demasiado calor puede derretir el compuesto de la pastilla en el rotor del freno y reducir el rendimiento del freno si la conducción se vuelve demasiado extrema.
  • Materiales: Los materiales que componen el rotor de freno y la pastilla de freno también influyen en la durabilidad de los frenos. Los frenos de cerámica de carbono duran más que los frenos metálicos estándar, por ejemplo, pero necesitan ser más calientes que la alternativa para ser efectivos. Sin embargo, los frenos de cerámica de carbono son extremadamente costosos y se encuentran casi exclusivamente en autos deportivos de alto rendimiento. Los frenos de acero u otros frenos metálicos son mucho más comunes y aún más que adecuados para adaptarse a una variedad de condiciones de manejo.

Cómo saber si es necesario cambiar los frenos

Generalmente, las pastillas de freno deben reemplazarse después de aproximadamente 50,000 millas. Algunos deben reemplazarse después de las 25,000, mientras que otros pueden durar 70,000 millas; todo depende de los factores enumerados anteriormente. Para obtener un número más preciso para las necesidades específicas de su automóvil, consulte el manual del propietario. Otras señales de advertencia comunican que las pastillas de freno se están desgastando, que incluyen:

  • Espesor de la pastilla de freno. Inspeccione el grosor de las pastillas de freno con regularidad. Siempre que se giren los neumáticos o se cambie el aceite, haga que el mecánico también revise las pastillas de freno.
  • Chirridos o chirridos. Las pastillas de freno tienen pequeños pelos de metal en la parte inferior para que el conductor sepa cuando están a punto de quedarse sin material adherente; empiezan a chillar. Reemplazar inmediatamente.
  • Frenado con nerviosismo. Si el frenado se vuelve inestable, es posible que los rotores estén deformados. Algunos tratamientos pueden limpiar o esmerilar la superficie del rotor para volver a aplanarlo. Sin embargo, la mayoría de las veces es más fácil, menos costoso y más seguro simplemente reemplazar el rotor del freno.

Si los frenos se ven desgastados o pierden rendimiento, deben reemplazarse. Si hay ruidos o chispas inusuales provenientes de los frenos, haga que un mecánico los inspeccione de inmediato. ¡Unos frenos buenos y funcionales son clave para un frenado seguro y predecible y una conducción segura!

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