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He aquí por qué el Subaru Baja fue un desastre total

Subaru Baja Disaster


Subaru es una marca bastante interesante, siempre siendo el más débil dentro de los principales fabricantes de automóviles japoneses y centrando su atractivo en los mercados de nicho. Hoy, Subaru ha recorrido un largo camino desde su peculiar pasado y ahora es un fabricante de automóviles icónico gracias a algunas cosas en particular. Entre esas cosas se encuentran las capacidades AWD para ir a cualquier parte y los legendarios autos de rally como el WRX, que son conocidos por su desempeño. Las camionetas, sin embargo, no son algo por lo que Subaru sea conocido, pero eso no les impidió intentar hacer las suyas dos veces.

Comenzando con el BRAT en los años 70, Subaru creó una pequeña camioneta con base en un automóvil para trabajos livianos y diversión fuera de la carretera. El BRAT fue un éxito moderado y fue recordado como una de las camionetas más extravagantes jamás vendidas en Estados Unidos, con propietarios famosos como Ronald Reagan que incluso usaron una como su auto de rancho. Pero el BRAT llegó a su fin en los años 90 y Subaru no tenía un camión en su alineación.

Lo que vendría a llenar este vacío fue el Baja, un vehículo recordado por la mayoría como el mayor desastre de ventas de la marca, y un fracaso desagradable en alianza con el Pontiac Aztek. Conocida principalmente por su apariencia extraña, la Baja fue una tormenta perfecta de fallas y pasos equivocados que llevaron a su falla.

La pregunta sigue siendo entonces, ¿qué hizo exactamente que la Baja fuera un desastre para Subaru?

Concepto extraño: muchas peculiaridades

Vía All We Drive

Con un crecimiento exitoso en América del Norte durante el cambio de milenio, Subaru presentó un nuevo concepto en el Auto Show de Los Ángeles 2000 conocido como el concepto ST-X. Construido sobre la plataforma Subaru Outback existente, el ST-X significaba "Sport Truck Xperimental" y fue el intento de Subaru de traer al mercado una nueva camioneta basada en un automóvil, esencialmente un BRAT para el siglo XXI.

Con pintura de color amarillo brillante y un aspecto extraño, el ST-X fue diseñado como un vehículo de estilo de vida divertido y emocionante. Esta emoción comenzó con el motor, cuando Subaru rompió con su tradición turbo e instaló un sobrealimentador en el venerable motor bóxer de 4 cilindros. Tampoco se detuvo allí, con varias características únicas, como una puerta de "retroceso" para extender la plataforma de carga por el interior. Pero, la mayor virtud del ST-X fue su base en el Outback existente, que combina las capacidades todoterreno, el interior cómodo y el manejo agradable del automóvil en la carretera con la utilidad de una camioneta de caja abierta. El ST-X se destacó como un concepto llamativo y generó algo de entusiasmo para la marca.

Con un concepto prometedor, Subaru comenzó a trabajar en una versión de producción, la nueva camioneta se conoció como Baja y debutó a la venta en agosto de 2002. Sorprendentemente, la Baja parecía casi idéntica al concepto, conservando la mayoría de sus puntos y diseño únicos. características, un fenómeno raro cuando se lleva un concepto a producción. Pero un concepto genial es inútil si la versión de producción pierde su marca en el mercado del mundo real, y se haría evidente cuán equivocada estaba realmente la Baja en los próximos años.

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Coche decente - Camión subestándar

Anuncio original de Subaru Baja Truck mostrando surfistas
Vía CarBuzz

Con su diseño general y aspectos mecánicos basados ​​en el Outback, el Baja estaba bien como automóvil, conservando todos los puntos buenos de las características de conducción y comodidad del Outback. Pero, el punto de distinción de la Baja era la mitad de su camioneta, y este sería el estándar por el que se juzgó; después de todo, aún podría comprar un Outback si no quisiera la caja de la camioneta. Este fue el primer problema que llevó a la desaparición de Baja.

El mercado de las camionetas se basa en reglas diferentes a las del mercado del automóvil. Los compradores de Ford se quedarán con las camionetas Ford, ya que estos vehículos se tratan como herramientas de trabajo indispensables, lo que crea un sentido de lealtad a la marca más fuerte que la mayoría de los automóviles. Con Subaru todavía siendo el perdedor en el mercado de automóviles y un nuevo nombre en el mercado de camionetas, su trabajo estaba hecho para ellos. Entonces, para atraer compradores del mercado de camiones existente, la Baja debería haber tenido capacidades competitivas de camiones, pero no fue así.

El problema era que la Baja era una camioneta monocasco basada en un automóvil, a menudo llamada "ute". Las Utes tienen inherentemente menos capacidades de acarreo y remolque que una carrocería tradicional en camiones con estructura, y la Baja no fue una excepción. Con una capacidad de remolque de solo 2,400 LBS y una capacidad de carga útil de 1,070 LBS, la Baja estaba muy por detrás de las camionetas pequeñas de la época. Por ejemplo, un jugador importante en el segmento de camionetas compactas, la Ford Ranger vendida durante los mismos años que la Baja, podía remolcar 9,500 LBS y transportar una carga útil de 1,260 LBS. El transporte tampoco fue la única deficiencia de la Baja, ya que la caja de la camioneta era de un tamaño no estándar y extremadamente pequeña, con solo 41.5 "de largo en comparación con el tamaño de caja corta de la Ford Ranger de 72" de largo, y una fracción de la anchura. La puerta "en zigzag" tampoco ayudó mucho, solo permitió que elementos delgados como vigas de madera o tablas de surf hicieran uso del espacio extendido. Un extensor de la cama también estaba disponible como una opción, pero era simplemente una jaula de metal que se colocaba encima de la puerta trasera baja, no una solución ideal para cargas importantes.

Incapaz de igualar las capacidades tradicionales de las camionetas pequeñas, la Baja fue relegada a ser única en su clase, incapaz de ganarse a ningún comprador del mercado de las camionetas. Incluso con esta lucha cuesta arriba en el mercado de las camionetas, hubo más en el fracaso de la Baja que sus deficiencias como camión.

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Marketing equivocado y ventas lamentables

Camión amarillo Subaru Baja conduciendo por camino de tierra
Vía Guide Auto

Sin embargo, el verdadero clavo en el ataúd de la Baja fueron sus tácticas de marketing y ventas. Para empezar, no fue barato. Vendido con un precio base de $ 25,000 en 2002, el Baja era dos veces más caro que el modelo base Ford Ranger, que se vendió por $ 12,225 ese mismo año. Incluso en comparación con un modelo base Outback, la Baja costó $ 6,000 más y, a cambio, proporcionó una sección de carga expuesta a los elementos, lo que no es una característica atractiva para los clientes actuales de Subaru.

Pero el precio es una cosa, la apariencia es otra. Al igual que el Pontiac Aztek que se vendió al mismo tiempo, el Baja definitivamente no era un vehículo atractivo y fue objeto de burlas por su apariencia, siendo llamado una "declaración de moda controvertida con utilidad limitada" en una revisión inicial del mismo. Incluso entonces, la Baja carecía de un rendimiento real que pudiera haberla hecho atractiva, renunciando al impresionante motor ST-X sobrealimentado a favor de un motor bóxer de 165 HP decepcionante, y más tarde una opción turbo que da 210 HP.

Para empeorar las cosas, Subaru limitó las ventas de Baja a solo EE. UU., Canadá y Chile, perdiendo mercados como Australia, donde los utes ya eran un tipo de vehículo popular. Al no ser mucho más que un Outback sin respaldo, y en una región a la que no le importaban mucho los utes, el único mercado real que Subaru tenía para la Baja era la gente que quería una camioneta pickup expuesta en su Outback, y eso no era un gran grupo de compradores. Incluso entonces, Subaru emitió muy pocos anuncios para la Baja, y los que hicieron fueron intentos extraños y en su mayoría poco inspiradores de hacerla pasar como un "Vehículo de opción múltiple", un término que aparentemente inventaron para vender la Baja como cualquier otra cosa que no fuera un camión.

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