PERROS Y GATOS PECES VIAJA POR EL MUNDO MARIHUANA Saltar al contenido

He aquí por qué dejaron de fabricar el camión REO Speed-Wagon

REO Speedwagon truck demise


Recordado hoy en día principalmente como el nombre de una banda de rock nostálgico, el REO Speed-Wagon fue un camión innovador y marcó el comienzo del segmento de vehículos más icónico de Estados Unidos: la camioneta. Parece extraño entonces, que en el mundo actual, donde las camionetas pickup son tan populares como siempre, que el REO Speed-Wagon sea mayormente olvidado como vehículo y relativamente desconocido en sus contribuciones a la industria, en lugar de ser conocido como el nombre de un banda en lugar de una que simboliza una rica historia y un gran impacto en la industria automotriz estadounidense.

Al entrar en producción en 1915, la REO Speed-Wagon estableció varias primicias para la industria automotriz estadounidense, con mucha tecnología avanzada para la época, pero lo más importante es que formó el molde que seguirían todas las camionetas. Al ver un éxito inicial masivo, el Speed-Wagon fue un éxito de ventas para REO durante más de una década, y se arraigó en los Estados Unidos antes de la Segunda Guerra Mundial como los camiones estándar de oro. Pero esto no duraría, y el Speed-Wagon junto con REO como compañía vieron un declive gradual.

REO terminó su prometedora vida con una serie de fusiones mediocres y poco a poco se quemó como empresa, llevándose consigo el Speed-Wagon y extinguiendo la leyenda de uno de los camiones clásicos más importantes de Estados Unidos.

Pero eso plantea la pregunta, ¿qué causó exactamente la desaparición de REO y por qué dejaron de fabricar el Speed-Wagon?

Nacido de Oldsmobile Spite

Oldsmobile vintage de 1900 circulando foto en blanco y negro
Vía Wikimedia Commons

El nombre REO puede parecer casi exótico, pero en realidad era simplemente una abreviatura de las iniciales de su fundador. Fundada en 1904 por Ransom Eli Olds, REO nació del despecho hacia otro nombre familiar.

Si el apellido "Olds" le suena familiar, hay una buena razón para ello, ya que de hecho, también fue RE Olds quien fundó lo que se convirtió en la compañía conocida como Oldsmobile años antes de crear REO. Fundada en 1897 como Olds Motor Vehicle Company, RE Olds llevó a la compañía a producir algunos vehículos realmente innovadores para la época, incluido el Olds Curved Dash, que era asequible para la persona promedio y realmente avanzado en comparación con otros autos de su época. Inicialmente, los coches coproducidos por Olds Motor Vehicle se conocían como "Oldsmobiles", pero en 1908, General Motors adquirió la empresa y la marca completa ahora se conoce simplemente como Oldsmobile.

Sin embargo, 3 años antes de esta adquisición, RE Olds había dejado la empresa que lleva su nombre, principalmente por despecho debido a conflictos con el recién nombrado presidente de la empresa. No disuadido de la industria automotriz, RE Olds fundó REO Motor Car Company y comenzó a trabajar en autos aún mejores que los que había fabricado en Oldsmobile. Este movimiento dio sus frutos y los coches de REO fueron un éxito instantáneo, aclamados por su calidad e innovación. Sin embargo, lo que es más importante, REO rápidamente se volvió más rentable que Oldsmobile.

RELACIONADO: 10 autos que hicieron Oldsmobile (y 5 que lo rompieron)

El REO revolucionario

Camión REO Speed-Wagon vintage restaurado
Vía Owlshead.org

Al vender 2.458 coches en 1906, REO se lo adjudicó con orgullo a Oldsmobile, que a su vez solo había vendido 1.600 coches ese mismo año. Al ver el éxito continuo en la construcción de automóviles innovadores y de alta calidad, REO había comenzado a hacerse un nombre como una marca y fabricante de automóviles respetada.

Si bien los automóviles de REO tuvieron éxito, las bases para su mayor logro se establecieron en 1910 cuando se fundó REO Motor Truck Company como una subsidiaria de REO Motor Car Company. Cinco años después, el lado de los camiones de REO presentaría su mayor éxito: el Speed-Wagon. Revolucionando el mercado de camiones, el Speed-Wagon fue un éxito instantáneo.

El contexto es importante, ya que lo que conocemos como camioneta pickup era prácticamente inexistente en 1915. Como resultado, la REO Speed-Wagon es considerada por muchos como la primera camioneta pickup verdadera, que combina el estilo industrial y la fuerza de las camionetas existentes. , con un coche personal de conductor diario. Sin embargo, no fue solo este nuevo estilo de camión lo que distingue al Speed-Wagon, ya que fue aclamado como uno de los camiones de más alta calidad de su época, con una confiabilidad impresionante, una gran potencia de transporte y una durabilidad duradera. El Speed-Wagon siguió una innovación con varias otras, siendo el primer vehículo en Estados Unidos en ofrecer ejes impulsados ​​por ejes, llantas neumáticas, ruedas de acero, iluminación eléctrica y un arrancador eléctrico, entre otras características deseables. Este tampoco fue el final de lo que hizo al Speed-Wagon tan popular, ya que REO constantemente agregaría variaciones a la línea Speed-Wagon, incluidas las versiones de servicio pesado y las variantes de uso industrial.

Todo esto combinado para hacer del REO Speed-Wagon un gran éxito, y 125,000 de los camiones se fabricaron entre 1915 y 1925. El éxito del Speed-Wagon tampoco se limitó al mercado de consumo, con versiones industriales del camión dominando el mercado comercial de camiones en América, que se utiliza como camiones de bomberos, ambulancias, grúas y más. El Speed-Wagon se había hecho un nombre para REO, y el camión humilde pero de alta calidad se convirtió en el estándar de oro para los camiones de la época. Pero estos buenos tiempos no durarían, y el Speed-Wagon junto con los propios REO encontrarían un final lento y doloroso.

RELACIONADO: 10 mejores camiones estadounidenses clásicos

Una muerte lenta y trágica

Vintage REO Speedwagon camiones oxidados en depósito de chatarra
Vía Wikimedia Commons

Disfrutando de un gran éxito hasta la década de 1920, el futuro del Speed-Wagon parecía brillante. Pero, en 1929, el mercado de valores colapsó y la Gran Depresión golpeó a Estados Unidos, aniquilando la economía y el deseo de la gente de comprar nuevos vehículos de motor.

Al ver el éxito de Speed-Wagon, REO había invertido previamente gran parte de sus ganancias en el desarrollo de modelos futuros. Ahora, ante la falta de ventas, REO comenzó a sufrir grandes dificultades financieras. El propio RE Olds había dejado la empresa varios años antes, pero al ver la marca homónima enfrentada a tal devastación, regresó en 1933 para recuperar el control y hacer que la empresa volviera a ser rentable. Pero las cosas no saldrían como él las imaginaba, y RE Olds volvió a dejar la empresa en 1934, para no volver a ocupar una posición de poder en la industria automotriz.

La desesperación se impuso y REO firmó un acuerdo con los camiones Mack, vendiendo el Speed-Wagon de tamaño (relativamente) pequeño dentro de los concesionarios Mack. Pero, esto no fue suficiente para devolver a la empresa el éxito financiero que habían experimentado anteriormente, las cosas solo empeorarían. En 1936, se tomó la decisión de acabar con la división de automóviles de REO, centrándose solo en los camiones de ahí en adelante. Esto tampoco fue suficiente, y REO se declaró en quiebra en 1938.

La Segunda Guerra Mundial estalló poco después, pero esto fue una especie de gracia salvadora para REO, ya que el gobierno de los Estados Unidos les dio los fondos que tanto necesitaban para que pudieran fabricar camiones para el esfuerzo de guerra. Este boom en tiempos de guerra permitió que REO recuperara la estabilidad financiera, pero con sus camiones ausentes del mercado civil durante la Segunda Guerra Mundial, su influencia y prestigio habían caído. REO logró sobrevivir a duras penas a las crecientes dificultades financieras provocadas por la Gran Depresión, pero el Speed-Wagon no lo logró y nunca recuperó su éxito inicial ...

close