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Un poco más, en todas partes

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En 2003, el año en que revisamos el primer Bentley Continental GT, Dave Brailsford asumió el cargo de director de rendimiento de British Cycling, donde se hizo conocido por la frase “la agregación de ganancias marginales”. Explicó a la BBC que la filosofía de trabajo consiste en desglosar todos los aspectos de andar en bicicleta, desde los pedales hasta las mejores almohadas para dormir mejor, y mejorar cada aspecto en un 1 por ciento para lograr una mejora acumulativa significativa.

Los pastores del Bentley Continental GT han dominado las ganancias marginales, puntuadas por el salto ocasional. Cuando revisamos el primer GT Speed ​​en 2008, pesaba 5180 libras, generaba 600 caballos de fuerza y ​​553 libras-pie de torque con un motor W-12 biturbo de 6.0 litros, alcanzaba las 60 mph en cuatro segundos y podía alcanzar una potencia reclamada. 202 mph. Trece años después, el Bentley Continental GT Speed ​​2022 pesa 5011 libras, genera 650 caballos de fuerza y ​​664 libras-pie de un W-12 biturbo de 6.0 litros actualizado, se lanza desde parado a 60 mph en 3.5 segundos y funciona pierde fuerza a 208 mph.

El diseño o el rendimiento de otros automóviles pueden haber evolucionado más o más rápido, pero si algún fabricante de automóviles sabe lo que tiene, ese es Bentley. La fórmula funcionó en 2003 y, como descubrimos en Sicilia al volante del nuevo Continental GT Speed, hoy funciona igual de bien.

El Continental de tercera generación dio un salto en apariencia, convirtiendo el físico ejecutor del modelo anterior en el de un pentatleta. Para crear el Speed, que está disponible como cupé o convertible, 24 caballos más se unieron al corral del W-12, luego el departamento de vestuario de Bentley puso un acabado oscuro en las rejillas, agregó un divisor de fibra de carbono, reformó los umbrales laterales y se ajusta a un juego único de ruedas de 22 pulgadas. Marginal, de hecho.

La prima de aproximadamente $ 50,000 del Speed ​​sobre el automóvil estándar es un desperdicio de dinero en la conducción diaria. Al igual que en el GT estándar que produce el mismo par, un empujón copioso empuja 2.5 toneladas de material anglo-alemán y un montón de pieles convierten ese material en una habitación silenciosa en un club privado de Londres. La suspensión neumática de triple cámara con amortiguación adaptativa y barras estabilizadoras activas de 48 voltios separa al conductor de las molestias mundanas como los guardias galeses que protegen el castillo de Windsor.

En la estrecha y enmarañada red de carreteras de Sicilia, los baches y el pavimento extrañamente irregular se veían pero no se sentían. Superficies desesperadamente toscas provocaron un rugido de los Pirelli P Zero PZ4s (275 / 35R-22 en el frente, 315 / 30R-22 en la parte trasera), pero hay una cantidad limitada de truenos que uno puede ocultar después de poner 5000 libras en caucho de bajo perfil con parches de contacto tan grande como pies de elefante.

El desafío para esta nueva Speed ​​fue que cuando Bentley quiso mejorar este Continental GT, como nos dijo el ingeniero Nigel Hamlyn, “habíamos maximizado todas las herramientas que teníamos”.

Así que los ingenieros dieron un salto al aumentar el conjunto de herramientas de este Bentley. Un sistema de tracción en las cuatro ruedas rediseñado y más inclinado hacia atrás normalmente envía el 90 por ciento del torque del W-12 a las ruedas traseras, pero hasta el 36 por ciento se puede enviar a los frentes para aprovechar al máximo la tracción disponible o para contrarrestar. sobreviraje. El Speed ​​también toma prestado el sistema de dirección de las ruedas traseras introducido en el Flying Spur, con 4.1 grados de bloqueo de dirección máximo para un mejor manejo y maniobrabilidad a baja velocidad. La vectorización de par basada en frenos permanece en el eje delantero, pero en la parte trasera, los ingenieros agregaron un diferencial electrónico de deslizamiento limitado (eLSD).

Como resultado, la Speed ​​más nueva es la primera de su tipo en mover la cola en el lenguaje de un entusiasta. Al salir a chorros de una salida cerrada a otro cambio de dirección, una combinación de acelerador generoso y bloqueo de la dirección hace que la dirección trasera y el eLSD se muevan hacia atrás. Lo mejor vino en un área abierta y plana que podríamos tratar como una plataforma de deslizamiento, presionando el acelerador hasta que el ESC más indulgente alimentó suavemente la parte trasera en un Rápido y Furioso: Deriva de Tokio postura. Cosas muy buenas.

Sin embargo, este sigue siendo un gran GT, no un automóvil deportivo. Dejar que la transmisión automática de doble embrague de ocho velocidades cambie por usted, incluso en el modo Sport, que ahora cambia más rápido, significa tratar de sincronizar la dirección y las entradas de los pedales para que los turbos de doble desplazamiento se aceleren al máximo. Es mejor hacerse cargo de los cambios y mantener los turbos en marcha, incluso si eso significa estar tan alto en el rango de revoluciones que el rugido generalmente amenazante del W-12 se convierte en un grito ronco. Y olvídese de las situaciones teatrales como los estallidos en los cambios descendentes y el exceso de velocidad; Bentley se ha desconectado en gran medida de ese exceso.

Bentley estableció un camino sinuoso en una base abandonada de la OTAN, con silos de misiles nucleares abandonados y todo eso, para que pudiéramos ir donde los muros de contención y la policía no arruinarían el día. Lamentablemente, nuestros cuidadores colocaron carteles de “FRENO AHORA” de manera tan conservadora que la aplicación generosa de los discos de fibra de carbono opcionales dejó suficiente espacio después de detenerse para tomar un Uber hasta la esquina. Los rotores delanteros de 17,3 pulgadas con pinzas de 10 pistones son claramente el producto de alguien en Bentley HQ a quien le encanta cantar: “Me gustan los frenos grandes y no puedo mentir”. Pisa fuerte sobre ellos y su cómico poder de frenado hará que tus ojos se abran como los de Wile E. Coyote, sin mencionar los ojos de los conductores detrás de ti.

El nuevo dinamismo de Speed ​​es la recompensa de años de ganancias marginales más este último pequeño salto. Y eso nos lleva de vuelta al ciclismo británico, que había ganado una sola medalla de oro olímpica en los 95 años antes de que Brailsford asumiera el control. El equipo montó cinco años de ganancias marginales a ocho oros en los Juegos Olímpicos de 2008. De 2007 a 2017, según el libro de James Clear Hábitos atómicos, Los corredores del equipo nacional y comercial de BSkyB de Brailsford ganaron 178 campeonatos mundiales y 66 medallas de oro olímpicas o paralímpicas y capturaron cinco victorias en el Tour de Francia. Ahora, como era de esperar, se le conoce como Sir David Brailsford.

No hay ningún individuo en Bentley a quien conferir el título de caballero, y no hay medallas de oro por hacer que un GT excelente sea más excelente. Pero el equipo de Crewe ha demostrado tan bien como Brailsford cuánto se puede lograr haciendo un poco más, en todas partes.

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