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Pros y contras de los sedanes AWD

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Los conductores que viven con un clima nevado saben muy bien que las condiciones de la carretera pueden crear importantes desafíos para la conducción. Hacer girar las ruedas, hacer cola de pez, tener problemas para avanzar en las colinas: conducir en invierno es muy divertido, ¿no es así? Si con frecuencia se enfrenta a este tipo de clima que produce ansiedad y está buscando un sedán, tal vez debería pensar en comprar uno que esté equipado con tracción total (AWD).

¿Es un sedán AWD adecuado para usted? Para responder a esa pregunta, debe saber exactamente qué es AWD, qué puede y qué no puede hacer por usted, y los diferentes tipos de sistemas AWD en el mercado. Además, la mayoría de los beneficios percibidos de AWD se abordan mejor con neumáticos adecuados.

¿Qué es la tracción total?

La mayoría de los automóviles de pasajeros de hoy en día son de la variedad de tracción delantera. Este tipo de sistema envía el par del motor únicamente a las ruedas delanteras del vehículo. La tracción trasera se encuentra comúnmente en camiones, SUV basados ​​en camiones, autos de alto rendimiento y sedanes de lujo, y hace girar los neumáticos traseros del automóvil.

Con AWD, el par se envía a las cuatro ruedas. La ventaja de moverse en condiciones resbaladizas es obvia. Dado que AWD gira cuatro ruedas en lugar de solo dos, hay mucho más agarre, y cuando la tracción disponible es muy baja, como en la nieve y el hielo, puede acelerar mejor, con menos o sin deslizamiento de llantas. El vehículo se siente estable y no se desliza ni hace cola de pez de una manera que hace que su corazón lata más rápido. En casi cualquier situación resbaladiza, un sedán AWD puede acelerar desde el reposo mejor que uno con tracción delantera o trasera que rueda con neumáticos idénticos, aunque hay excepciones.

AWD no es 4WD

La tracción en las cuatro ruedas es diferente a la tracción en las cuatro ruedas. Según nuestra definición, los vehículos con tracción en las cuatro ruedas utilizan sistemas que no pueden variar las velocidades de los ejes individuales, lo que significa que no puede conducirlos en calles y carreteras secas. Si lo hace, los ejes se atascarán (recuerde, las ruedas interiores de su vehículo giran más lentamente que las ruedas exteriores cuando dobla una esquina) y el automóvil saltará torpemente en curvas cerradas. Todos los sistemas de tracción en las cuatro ruedas están diseñados para uso a tiempo parcial únicamente. Están diseñados para conducir fuera de la carretera o cuando las carreteras son extremadamente resbaladizas. En cualquier otro momento, estos vehículos deben conducirse con tracción en dos ruedas.

Sin embargo, los sistemas AWD no son una panacea. Como cualquier tecnología, AWD tiene ciertas ventajas e inconvenientes.


Pros y contras de los sedanes AWD

PRO: mejor tracción en condiciones resbaladizas

Un sedán AWD acelerará en carreteras resbaladizas significativamente mejor que un automóvil con tracción en dos ruedas. Si hay nieve, hielo o barro en la carretera, será más difícil que las ruedas de un automóvil con tracción en dos ruedas obtengan un buen agarre cuando aceleras. Esto podría hacer que el vehículo pierda tracción y resbale y se deslice de manera desconcertante. En el peor de los casos, podría patinar y hacer que se salga de la carretera o se suba a otro automóvil. Un sistema AWD mejora la capacidad de un automóvil para acelerar de manera segura y sin dramatismo a través de todo tipo de precipitaciones.

PRO: Menos posibilidades de girar al salir de una esquina

AWD no mejora automáticamente el manejo en pavimento seco en sí mismo. Depende del vehículo. Cada vez más automóviles de alto rendimiento y alta potencia utilizan AWD por su capacidad de aprovechar grandes caballos de fuerza sin hacer girar los neumáticos.

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James LipmanCoche y conductor

Al igual que en la nieve, la capacidad de un sistema AWD para entregar torque en cuatro direcciones y alimentarlo a cuatro neumáticos, en lugar de dos, reduce la tendencia de cualquier neumático individual a patinar al acelerar en línea recta o al girar en una curva. Esto significa una aceleración más rápida desde el reposo con menos goma quemada y, para los conductores expertos que empujan con fuerza sus autos, la confianza para pisar el acelerador en una esquina con menos posibilidades de girar hacia los lados o, peor aún, girar hacia afuera.

CONTRA: Una falsa sensación de seguridad en condiciones invernales

Este es los Un gran problema con el que los conductores de sedanes AWD deben aprender a lidiar, y algunos lo aprenden de la manera más difícil. En nieve, aguanieve y carreteras heladas, la tracción en las cuatro ruedas reduce el patinaje de las ruedas cada vez que intenta acelerar, pero no tiene ningún efecto sobre la capacidad de un automóvil para detenerse o girar en esas mismas malas condiciones. Los sedanes AWD no se detienen ni giran mejor que sus primos con tracción en dos ruedas. Los conductores tienden a juzgar la tracción invernal en función de la facilidad con la que giran las ruedas de un automóvil cuando presionan el acelerador. ¿El automóvil se mueve, se cola de pez o se siente inestable? Si lo hace, naturalmente disminuirá la velocidad.

Pero debido a que AWD reduce en gran medida el patinaje de las ruedas al acelerar, es fácil sobrestimar cuánta tracción hay y conducir demasiado rápido para las condiciones. Si lo hace, es posible que se encuentre navegando por el exterior de una esquina o atravesando una intersección cuando intente detenerse en un semáforo en rojo.

CONTRA: mayor costo y complejidad

En muchos casos, AWD se ofrece como una opción y puede aumentar el precio de un vehículo en miles de dólares. Sin embargo, algunos fabricantes de automóviles ofrecen esta función como equipo estándar, aunque el costo adicional de los componentes AWD (al menos un diferencial adicional, varios embragues, un eje de transmisión, software y más) está incluido en el precio de etiqueta. Además, la complejidad de un sistema AWD puede aumentar los costos de servicio y reparación en el futuro. Audi y Subaru son conocidos por ofrecer modelos que vienen de serie con AWD.

CON: Neumáticos de invierno vs AWD

Aquí está el enigma de AWD: un sedán AWD con neumáticos para todas las estaciones ha menos tracción para girar o frenar en carreteras nevadas que un sedán de tracción delantera o trasera con un juego de cuatro neumáticos de invierno (nieve). Demostramos tanto en un Coche y conductor prueba de neumáticos de invierno que realizamos hace varios años, donde demostramos que los neumáticos de invierno son superiores en esas dos situaciones clave de conducción. ¿Qué pasa en una prueba de aceleración cara a cara? ¿Se adelantaría el auto AWD?

Neumático de coche en invierno, primer plano

imágenes falsas

No hemos probado qué tan bien puede acelerar un sedán con tracción en las cuatro ruedas con neumáticos para todas las estaciones sobre la nieve en comparación con un automóvil con tracción en dos ruedas equipado con neumáticos de invierno, por lo que consultamos a los expertos de Tire Rack, que realizan pruebas exhaustivas en la nieve. En una carrera de resistencia sobre nieve, dice Woody Rogers, director de información de pruebas de Tire Rack, «puedo hacer que el resultado sea de cualquier manera dependiendo de qué neumáticos para todas las estaciones coloque en el automóvil AWD». Rogers cree que los modelos para todas las estaciones más aptos para la nieve le darían ventaja al sedán AWD. Pero en términos de tracción en curvas y frenado, Tire Rack está de acuerdo con los resultados de nuestras propias pruebas: AWD no ofrece ninguna mejora.

Luego está la cuestión del costo: instalar un sedán con tracción en dos ruedas con un juego de neumáticos de invierno y ruedas adicionales es en muchos casos menos costoso que el costo adicional de un sistema AWD. (Y utilizar un juego de neumáticos de invierno también prolonga la vida útil de sus neumáticos de verano). Coche y conductor, instalamos un juego de neumáticos de invierno en todos nuestros autos de prueba a largo plazo para conducción en invierno, incluso si son modelos AWD. Como hemos visto de primera mano, un sedán AWD con un juego de neumáticos de invierno es un viaje invernal increíble.

CONTRA: peor economía de combustible

Debido a que un sistema AWD agrega peso y crea pérdidas parásitas en la línea de transmisión, en la mayoría de los casos disminuirá su economía de combustible, aunque la penalización por economía de combustible puede ser tan pequeña que ni siquiera se muestra en las cifras combinadas de la EPA. Por ejemplo, según las estimaciones de la EPA, el Chrysler 300 sedán V-6 de 3.6 litros 2019 logra un ahorro de combustible de 23 mpg combinado (19 mpg en ciudad / 30 mpg en carretera) con su diseño estándar de tracción trasera. Con AWD opcional, el kilometraje se reduce a 21 mpg combinadas (18 en ciudad / 27 en carretera). Para algunos vehículos, la diferencia puede ser tan pequeña como 1 mpg o menos, según la EPA. El cupé Mercedes C300, de hecho, tiene clasificaciones idénticas de economía de combustible de la EPA para sus versiones de tracción trasera y AWD. Aún así, si la eficiencia del combustible es de suma importancia para usted, es posible que desee evitar las AWD.

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Audi


Tipos de sistemas de tracción total

No todos los sistemas AWD funcionan de la misma manera. Hay tres tipos principales de AWD a considerar:

AWD de tiempo completo

Con AWD permanente, el par siempre se envía a las cuatro ruedas. Esto ocurre tanto si la carretera está resbaladiza como si está seca. La mayoría de los sistemas AWD de tiempo completo dividen el par de manera uniforme entre los ejes delantero y trasero con el uso de un diferencial central, aunque existen sistemas de tiempo completo que varían la cantidad de potencia enviada a las ruedas delanteras o traseras según la tracción disponible. Otros sistemas AWD de tiempo completo ofrecen una división de par fija, generalmente con un sesgo trasero para imitar mejor el comportamiento de un automóvil con tracción trasera. Subaru usa este sistema en sus vehículos equipados con transmisiones manuales, incluido el sedán Impreza. Pero los fabricantes se están alejando de este sistema a un tipo más sofisticado de AWD de tiempo completo que incorpora la capacidad de activación automática.

Tiempo completo con AWD de compromiso automático

Esto es AWD bajo demanda. En circunstancias normales, el par se entrega a un solo eje y su par de ruedas. El sistema detecta automáticamente el deslizamiento de los neumáticos y, en ese caso, envía el par al segundo eje en carreteras mojadas o invernales. Piense en estos sistemas AWD, que son con mucho los más comunes en el mercado, como un eje de «asistencia» que proporciona tracción adicional cuando la necesita y no cuando no la necesita. En carreteras resbaladizas, cuando las ruedas que impulsan el automóvil comienzan a girar, los embragues se activan automáticamente para dirigir el par de torsión al par de ruedas que antes estaban inactivas para aumentar la tracción. Dado que no conduce las cuatro ruedas en todas las situaciones de manejo, AWD bajo demanda tiende a ofrecer una economía de combustible ligeramente mejor que un sistema AWD de tiempo completo. Algunos sistemas bajo demanda están calibrados para activarse con el fin de mejorar el manejo cuando el vehículo se cambia a un modo deportivo o si el vehículo se conduce de manera agresiva. Puede encontrar sistemas AWD bajo demanda en la mayoría de los sedanes que ofrecen AWD, desde el Nissan Altima hasta el Buick Regal y casi todo lo que se encuentra en el medio.

En los últimos años, algunos fabricantes también han comenzado a ofrecer sistemas que permiten al conductor desactivar completamente el eje de asistencia del vehículo y conducir en tracción en dos ruedas sin importar las condiciones de la carretera. En estos sistemas, los ejes y el eje de transmisión que se activan en el modo AWD están desconectados, lo que reduce su resistencia parásita y mejora marginalmente la economía de combustible.


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