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Kia Niro 2022 obtiene un estilo inspirado en EV6, mantiene la plataforma antigua

2022 Kia Soul 1

Kia tiene una familia de vehículos eléctricos que vienen en una nueva plataforma, pero aún no está lista para descontinuar el Kia Niro en este período de transición en el que los vehículos híbridos todavía tienen un papel importante que desempeñar. El crossover subcompacto Niro de segunda generación se presentará en el Salón de Movilidad de Seúl el 25 de noviembre, y el fabricante de automóviles coreano lanzó algunas imágenes teaser que muestran su progresión desde el concepto de dos tonos HabaNiro de 2019 en el que se basa.

En el interior, el Niro tiene un tablero asimétrico poco convencional que combina formas horizontales y diagonales. Utiliza la filosofía de diseño «Opposites United» de Kia que se basa en un compromiso con la sostenibilidad, así que espere ver más ejemplos como los asientos del EV6 que usan botellas de plástico recicladas o los pisos del EV9 hechos de redes de pesca recicladas.

Justificando un Kia Niro de segunda generación

¿Por qué actualizar el Niro cuando vienen nuevos vehículos eléctricos? El Niro continúa por una segunda generación en la plataforma original porque admite tres versiones: un híbrido normal, un híbrido enchufable y un eléctrico puro. Por ahora, Kia quiere poder ofrecer los tres trenes motrices, dice el vicepresidente de marketing de Kia America, Russell Wager. MotorTrend en una entrevista.

«Mientras ofrezcamos los tres, entonces sí, continuará en su plataforma existente», dice Wager. Eventualmente, el Niro podría descontinuarse o migrar a la nueva Plataforma Modular Global Eléctrica (e-GMP) dedicada solo a vehículos eléctricos, pero nadie sabe qué tan rápido pasarán los consumidores de los motores de combustión. «Podemos ofrecer opciones por ahora», dice, en el período previo a que Kia se convierta en completamente eléctrico para 2035.

«Los vemos viviendo juntos», dice Wager. Los modelos y plataformas de vehículos eléctricos antiguos y nuevos funcionan juntos. «Todavía vemos a Niro como una gran parte de nuestra alineación». Él dice que en los últimos seis meses las ventas de vehículos eléctricos de Niro han alcanzado niveles récord, pero eso también se debe a que todos los distribuidores ahora están certificados para vender vehículos eléctricos, no solo en ciertos estados. Los distribuidores también están entusiasmados con la venta del EV6, dice.

¿El Kia EV9 entrará en producción?

El Kia EV9 es un concepto fantástico, pero no se deje engañar por los asientos giratorios, las puertas traseras que se abren en forma de concha y el volante de horquilla: hay pocas dudas de que un EV9 entrará en producción. Kia presentará nuevos vehículos electrificados cada año, con siete programados entre ahora y 2026, comenzando el próximo año con el sedán Kia EV6 2022, el primer vehículo de e-GMP. El EV9 sería el segundo de la arquitectura y el primer SUV.

El éxito del Kia Telluride, el SUV del año de MotorTrend 2020, ha demostrado la popularidad de un SUV de tres filas. El concepto EV9 es una vista previa de cómo se vería un SUV eléctrico de tamaño completo, dice Karim Habib, director del Centro de Diseño Global de Kia.

El concepto tiene una forma cuadrada, líneas angulares, revestimiento de alto brillo, una nueva versión de la rejilla de la nariz del tigre y un techo de vidrio solar gigante. En el interior, los asientos giran para mirar en diferentes direcciones.

Habib dice que el EV9 sigue siendo un concepto, pero apunta hacia lo que puede hacer Kia. Los techos solares de vidrio, por ejemplo, se están volviendo más populares a medida que la tecnología se vuelve menos costosa. Podrían convertirse en un elemento básico en el futuro.

Siendo solo unas pulgadas más corto que el Telluride pero con una distancia entre ejes más larga, ¿eventualmente reemplazará al Telluride? «Eventualmente, todos los motores de combustión serán reemplazados», dice Habib. El tiempo y la aceptación de los vehículos eléctricos por parte del consumidor decidirán si el Telluride y el EV9 coexistirán por un tiempo o si uno reemplazará al otro.

Pasará un tiempo antes de que veamos una versión de producción del EV9, dice Habib sobre el SUV con un alcance de 300 millas. Puede pasar del 10 al 80 por ciento de carga en 20-30 minutos o menos.

¿Kia necesita una submarca de vehículos eléctricos?

La marca hermana coreana Hyundai ha creado la submarca Ioniq para vehículos eléctricos. Kia no irá en esa dirección, dice Wager. Los vehículos eléctricos son parte del cambio de movilidad general de Kia y son parte integral de la marca en su conjunto.

El padre Hyundai Motor Group está haciendo un gran juego con las celdas de combustible y la hoja de ruta de sostenibilidad del Plan S de Kia exige la introducción de una línea de vehículos de celda de combustible de hidrógeno a partir de 2028. Por ahora, Kia se está concentrando en híbridos, PHEV y vehículos eléctricos a batería. Apuesta dice. «Estaremos allí eventualmente».

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