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GM y Lockheed Martin muestran nuevos diseños de vehículos lunares para la NASA

GM LOCKHEED MARTIN NORTHRUP GRUMAN NASA LUNAR ROVERS 2 1

Regresaremos a la luna y General Motors también vendrá. Tal como lo hizo con Boeing en la década de 1960, GM se está asociando con los expertos aeroespaciales de Lockheed Martin para las versiones más nuevas del buggy lunar. Esta vez, sin embargo, gran parte de la tecnología utilizada en estos buggies proviene de la misma tecnología Ultium EV utilizada en las camionetas GMC Hummer y Chevrolet Silverado EV.

El buggy original

Por ahora, estas son las representaciones de los futuros rovers lunares. A diferencia del buggy lunar original, conocido oficialmente como vehículo explorador lunar o LRV, estos son mucho más grandes y potencialmente conducirán más lejos gracias a la tecnología moderna de baterías. El rover original se lanzó en 1971 y se creó para extender las misiones Apolo más allá de la distancia a pie de los astronautas. También fue desarrollado en aproximadamente 17 meses por GM Defense Research Labs, Delco Electronics y Boeing y construido en Kent, Washington. El buggy usaba cuatro motores de CC con escobillas capaces de generar aproximadamente 0,25 hp. Con la única intención de empujar el LRV a 8 mph, el astronauta Eugene Cernan pudo empujar su buggy a 11 mph durante la misión Apolo 17.

La energía para el rover lunar fue proporcionada por un par de baterías de zinc plateado de 36 voltios y 4,4 kWh que se conectaron en paralelo para una capacidad total de 8,8 kWh. Si bien está muy lejos de nuestra generación actual de baterías de litio, el buggy pudo conducir hasta 50 millas con una carga completa. Durante los Apolo 15 y 16, debido a problemas de seguridad, los buggies se limitaron a solo 10 millas en una sola dirección y el viaje inicial durante el Apolo 15 fue de 17,25 millas en total. Sin embargo, para el Apolo 17, estas preocupaciones se relajaron y el LRV de esa misión recorrió un total de 22,3 millas con una distancia de ida de 12,5 millas de largo.

Los nuevos buggies

Afortunadamente, la tecnología ha dado grandes pasos agigantados desde el Apolo 17. Según GM en mayo de 2021, estos vehículos lunares de próxima generación están siendo diseñados para recorrer distancias aún más largas para apoyar las primeras excursiones al polo sur de la Luna. Estos nuevos LRV también necesitarán una mejor tecnología más allá de sus capacidades, ya que el polo sur está oscuro, lo que lo hace mucho más frío con un terreno mucho más accidentado y las superficies iluminadas por el sol en las que aterrizaron las misiones Apolo.

Afortunadamente, es muy probable que las tecnologías Ultium de GM ayuden a crear los paquetes de unidades y baterías que necesitan estos nuevos rovers. Estos nuevos rovers también serán autónomos, lo que les permitirá lanzarse antes de los aterrizajes humanos. Esto es necesario para ayudar a prepararse para los «servicios de carga útil comercial y mejorar el alcance y la utilidad de las cargas útiles y los experimentos científicos», según GM.

No es el único jugador en la ciudad

Otra diferencia con las misiones Apolo originales, incluso las anteriores a las misiones del rover, habrá varias misiones lunares autorizadas por la NASA. Una de esas misiones también incluye otro rover construido por Northrop Grumman. Se une a AVL, Intuitive Machines, Lunar Outpost y Michelin para crear el Lunar Terrain Vehicle, el LTV. Cada marca está aportando su propia experiencia al LTV. Northrop Grumman liderará la integración de sistemas, uniendo su propia experiencia comprobada en vuelo con el diseño de naves espaciales para incluir almacenamiento de carga, gestión de energía, aviónica, navegación, sensores, controles, planificación de misiones, operaciones y capacitación.

AVL se anuncia como líder de la industria para el desarrollo, simulación y prueba de sistemas de vehículos y se utilizará por su experiencia en el avance de vehículos eléctricos con batería, conducción autónoma y soluciones de propulsión. Intuitive Machines y su nave espacial Nova-D se utilizarán para llevar el LTV a la Luna utilizando cuatro motores de metano líquido/oxígeno de su programa Nova-C. Lunar Outpost, líder en plataformas de movilidad lunar según Northrop, aprovechará sus tecnologías térmicas y de mitigación de polvo del desarrollo de su rover MAPP para ayudar a desarrollar soluciones similares para el LTV.

Tweels On The Rover Go ‘Round and ‘Round

Por último, pero no menos importante, Michelin está utilizando sus propias experiencias con la experiencia de la NASA en materiales de alta tecnología y su desarrollo de soluciones sin aire para aplicaciones extremas para diseñar un neumático sin aire para el LTV. Sí, el Tweel irá a la Luna y un rover lunar probablemente no tendrá una llanta hecha de alambre de piano recubierto de zinc y tiras de aluminio esta vez.

Estamos en un momento emocionante de exploración espacial y parece que finalmente regresaremos a la luna con algo de soporte móvil. Simplemente parece que el flujo de tecnología va en sentido contrario, esta vez. En lugar de lo que aprendimos en el desarrollo de ir a la Luna, estamos usando lo que hemos desarrollado en la Tierra para los viajes diarios de regreso.

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