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¿Cómo funciona un termostato de automóvil?

¿Cómo funciona un termostato de automóvil?


Por Dan Collins
Publicado 18 de febrero de 2019

Todo el mundo sabe que un motor debe funcionar a una temperatura óptima para que funcione con un rendimiento óptimo. Uno de los componentes más importantes que controlan el rendimiento máximo de un motor es el termostato. Esta es una parte integral del sistema de enfriamiento de un automóvil. Es triste que no muchos propietarios de vehículos novatos conozcan este componente. También hay conductores experimentados que saben qué es, pero no saben cómo funciona. Este artículo lo ayudará a comprender mejor este componente del sistema de enfriamiento de su motor.

¿Qué es un termostato de automóvil?

Los motores de los automóviles modernos funcionan a un cierto rango de temperatura para un rendimiento óptimo. Esto puede oscilar entre 195 grados Fahrenheit y 220ºF. El termostato ayuda al motor a mantener sus temperaturas de trabajo dentro de este rango.

Un termostato de automóvil es un pequeño dispositivo que se encuentra entre el radiador y el motor de un automóvil refrigerado por líquido. Su función principal es regular el flujo de refrigerante del motor desde el motor al radiador. Cuando está cerrado, el refrigerante del motor no puede fluir hacia el radiador, lo que puede provocar un rápido aumento de la temperatura del motor. Cuando se abre, el refrigerante del motor fluye hacia el radiador donde disipa el calor y enfría el refrigerante ahora caliente.

Puede pensar en el termostato de un automóvil como una válvula de compuerta que permite o bloquea el flujo de refrigerante desde el motor hacia el radiador. Esto depende de la temperatura predominante del motor. Por ejemplo, si el motor está lo suficientemente caliente o caliente, el termostato se abre para permitir que fluya el refrigerante. Si el motor está frío, el termostato permanece cerrado.

Termostato

Termostato de automóvil en relación con el sistema de refrigeración de un automóvil

El sistema de refrigeración del automóvil permite mantener las temperaturas óptimas de funcionamiento del motor. Evita que el motor se caliente demasiado, lo que puede provocar daños irreversibles en el propio motor. El refrigerante circula a través del motor y recoge el exceso de calor. Este líquido refrigerante caliente regresa al radiador para ayudar a eliminar el exceso de calor antes de que vuelva a circular hacia el motor.

El termostato del automóvil se encuentra entre el motor y el radiador. Si el motor aún no está caliente, entonces el refrigerante que circula en el motor tampoco está lo suficientemente caliente. No es necesario que el refrigerante vaya al radiador para eliminar el calor. Esta es la principal responsabilidad del termostato. Evita el flujo de refrigerante del motor al radiador, lo que permite que el motor alcance sus temperaturas de trabajo mucho más rápido.

Una vez que el motor alcanza su temperatura de funcionamiento, el termostato se abre para permitir el flujo de refrigerante “caliente” hacia el radiador. Esto le permite disipar el calor y bajar la temperatura del refrigerante. Después de esto, el refrigerante recircula al motor.

Intente imaginar un motor sin termostato. Una vez que arranca el motor, el refrigerante ya fluye hacia el radiador. Esto mantiene fresco el líquido. Esto significa que el motor tardará mucho más en alcanzar su temperatura de trabajo óptima. Si tiene un sistema de inyección de combustible electrónico, la computadora puede entregar más combustible a su motor en un esfuerzo por acelerar el proceso de calentamiento. Esto puede traducirse en problemas de economía de combustible.

¿Como funciona?

Para decirlo en palabras simples, un termostato de automóvil funciona respondiendo a los cambios en la temperatura del refrigerante del motor. Si el refrigerante del motor está frío, entonces el termostato mantiene su posición cerrada. Una vez que el refrigerante del motor está lo suficientemente caliente, el termostato se abre para permitir que el refrigerante vaya al radiador. Es un mecanismo muy simple pero muy efectivo.

Entonces, ¿cómo se abre y se cierra el termostato?

El termostato contiene un cilindro lleno de cera. Este cilindro se encuentra en el lado del motor del termostato para que mantenga contacto con el refrigerante que circula en el motor. El cilindro también viene con una válvula que se conecta a una varilla. La varilla presiona la cera en el centro del cilindro.

A medida que aumenta la temperatura del motor, también lo hace la temperatura del refrigerante. Esto lentamente “derrite” la cera. La cera que se “derrite” se expande y empuja la varilla hacia afuera. Este movimiento hacia afuera de la varilla es lo que abre la válvula del cilindro. El refrigerante ahora puede fluir desde el motor al radiador a través de esta abertura en el cilindro.

Como tal, cuando enciende el motor temprano en la mañana, el termostato todavía está en su posición cerrada. Esto permite que el motor se caliente y alcance sus temperaturas de funcionamiento mucho más rápido. Tan pronto como el motor esté lo suficientemente caliente, el refrigerante del motor también aumentará de temperatura. Esto derrite la cera y crea una abertura para que fluya el refrigerante.

Durante el funcionamiento normal del motor, el termostato nunca está completamente cerrado o abierto. Su estado depende de las condiciones de funcionamiento del motor. Tenga en cuenta que el termostato sirve como una válvula de compuerta que controla el flujo de refrigerante del motor al radiador. Esto ayuda a que el motor funcione a la mejor temperatura posible.

Esto puede tener implicaciones sustanciales en el rendimiento del motor. Un motor en buen funcionamiento significa que el aceite del motor puede lubricar todas las partes del motor y al mismo tiempo eliminar los depósitos dañinos. Esto también puede traducirse en una reducción de las emisiones nocivas al tiempo que mejora el ahorro de combustible.

Es por esta razón que el termostato es una parte integral de la salud y longevidad general del motor de su automóvil.

Válvula de termostato automotriz

¿Cómo sabe que tiene un termostato de automóvil defectuoso o defectuoso?

Ahora sabemos qué es un termostato de automóvil y cómo funciona. La siguiente pregunta importante que debemos abordar es ¿cómo sabemos que podemos tener un termostato de automóvil defectuoso o defectuoso? Estos son algunos de los síntomas más comunes de un termostato defectuoso en su automóvil.

  • Sobrecalentamiento del motor

Si la válvula del termostato se atasca en la posición cerrada, el refrigerante del motor caliente no fluirá hacia el radiador. Esto evita el enfriamiento del líquido caliente y el eventual retorno del refrigerante enfriado al motor. Si mantiene el motor en marcha, corre el riesgo de destruirlo, literalmente.

Por supuesto, el sobrecalentamiento del motor también puede deberse a otras razones. Podría deberse a un nivel bajo de refrigerante o una bomba de agua defectuosa. También es posible que haya fugas en el sistema de refrigeración. El radiador también puede presentar obstrucciones o fugas. Si bien existen diferentes razones por las que su motor se sobrecalienta, siempre es mejor incluir un termostato defectuoso o defectuoso como uno de los posibles culpables.

  • Subcalentamiento del motor

Si la válvula del termostato se atasca en la posición abierta, tendrá un refrigerante de motor que fluye sin parar hacia el radiador. Esto significa que el motor tardará más en alcanzar su temperatura de trabajo. También puede tener dificultades para mantenerlo en el rango óptimo.

Esto puede conducir a una menor eficiencia de trabajo del aceite de motor, lo que puede acelerar la velocidad a la que se desgastan las piezas del motor. También puede reducir la eficiencia del motor, lo que conduce a un bajo consumo de combustible. Esto también puede traducirse en mayores emisiones a lo largo del tiempo.

  • Fluctuaciones en la temperatura del motor

Las fluctuaciones de temperatura del motor casi siempre son una indicación de un problema en el termostato. Se cierra o se abre cuando no se supone que debe hacerlo. Esto ocurre porque el termostato no se atasca en una sola posición. Esto conduce a lecturas de temperatura falsas. Los movimientos erráticos en la válvula del termostato pueden provocar problemas en la regulación efectiva del flujo de refrigerante del motor.

  • Rendimiento deficiente del motor

El termostato permite que el motor funcione a temperaturas óptimas de trabajo. Si no funciona bien, esto puede ocasionar problemas en el rendimiento del motor. Uno de los efectos más obvios es el bajo consumo de combustible. Su motor tendrá dificultades para trabajar con el sistema de enfriamiento ineficiente.

Cómo verificar el termostato de su automóvil

Verificar el estado del termostato de su automóvil es fácil. Abra el capó de su automóvil y retire la tapa del radiador. Arranque su automóvil y deje que el motor funcione al ralentí.

Mire dentro del cuello de llenado del radiador y verifique si puede ver que el refrigerante del motor fluye hacia el radiador. No debería ver que fluya refrigerante hacia el radiador en este momento, ya que el motor aún no ha alcanzado su temperatura óptima de trabajo. Si ya ve refrigerante, eso significa que la válvula del termostato ya está abierta. Esto puede significar que la válvula del termostato está atascada en la posición abierta.

Si no ve que fluye refrigerante, deje que el motor alcance su temperatura de trabajo. A medida que el motor se calienta, debería ver que el refrigerante entra en el radiador. Si todavía no fluye refrigerante hacia el radiador y ese indicador de temperatura en su tablero ya está subiendo, es posible que tenga una válvula de termostato atascada en la posición cerrada.

En cualquier caso, deberá reemplazar el termostato de su automóvil.

El termostato de un automóvil es un componente importante de su sistema de enfriamiento. Esto puede tener un impacto sustancial en el rendimiento del motor del automóvil.

Fuentes:

  1. 4 síntomas de un termostato de automóvil defectuoso: hágalo usted mismo
  2. ¿Necesito reemplazar el termostato de mi auto? – Adicto al eje



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