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A Life on Skid Road – Característica – Coche y conductor

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Índice
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AARON KILEY

De la edición de octubre de 2002 de Coche y conductor

Dos borrachos en un bar se pelean. La pelea se derrama afuera y un borracho «de alguna manera» choca su auto contra el del otro. «Oye, fue un accidente», dice Slobber Boy No. 1. «Mira las marcas de patinaje, amigo. Estaba tratando de parada. »

¿Ah, de verdad? Compañeros complacientes que son, la Policía Estatal de Michigan hizo mira las marcas. El problema es que las marcas de deslizamiento comienzan siendo claras y se oscurecen. Las marcas de los borrachos empezaron a oscurecerse y se aclararon. Fue entonces cuando Spl / Lt. Brandt se puso a cuatro patas. Encontró goma adherida a las superficies traseras de los guijarros del camino. «Guy estaba acelerando», confirma Brandt. «Acelerador duro. »

Brandt, de 47 años, es un reconstruccionista de accidentes de tráfico. Como tal, también es un sultán de Skid Marks. Con su cabello castaño oscuro y el bigote de Burt Reynolds, se parece al hombre de la camisa Hathaway, el tipo de hombre que se vería genial como testigo experto (visto arriba, con una barba incipiente de un fin de semana). Lo que resulta genial, porque Brandt está en la corte casi tan a menudo como el arzobispo de Boston. Es llamado para testificar sobre lo que sucedió en las escenas del accidente, donde una muerte desencadenó un cargo de homicidio involuntario u homicidio negligente. Su trabajo consiste en examinar los hechos físicos: las pruebas de seguimiento. Por lo tanto, rara vez entrevista a testigos. «Ven sólo partes de una colisión», dice. «Quizás solo escuchan el choque y ven el resultado final. Sus mentes tienden a llenar las piezas que faltan y el testigo no se da cuenta». Brandt solo quiere saber el lugar del accidente, las condiciones climáticas y dónde se detuvieron los vehículos. Todo lo demás lo observará él mismo. Y medir.

En la escena normal, lo que primero llama la atención de Brandt son las marcas de neumáticos. Hay tres tipos principales: huellas de neumáticos, marcas de deslizamiento y marcas de desgaste. Si quieres que Brandt siga hablando contigo, no confundas a los tres. Las huellas de los neumáticos no suelen revelar mucho. Son simplemente el rastro dejado por, digamos, una pisada embarrada. Las marcas de deslizamiento, por otro lado, son un tesoro. Se colocan al frenar cuando una o más ruedas dejan de girar. Las marcas de resbalón suelen ser rectas, aunque pueden curvarse ligeramente a medida que siguen las pendientes. Pueden superponerse: dos neumáticos colocados de goma uno encima del otro. O pueden estar separados: una, dos, tres, cuatro marcas distintas. Si el conductor presiona el freno, lo suelta y luego vuelve a presionar, a veces verá «patinazos». Si un eje comienza a rebotar, algo común en los vehículos de 18 ruedas, a menudo verá «patinazos de salto».

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Si ve rayas o rayas laterales, las llamadas estrías, está viendo una marca de guiñada. Las estrías se alinearán en la dirección del giro.

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En cualquier escena dada, también puede haber marcas de desgaste. Entre las marcas, la favorita de Brandt es un subconjunto llamado «marcas de guiñada». Las marcas de guiñada siempre son curvas. Son, por definición, iniciados por una entrada de dirección. Son lo que queda de un neumático que todavía está rodando pero que al mismo tiempo se desliza lateralmente. Conduce demasiado rápido hacia una esquina y gira; crearás un conjunto de marcas de guiñada. Suelen mostrar evidencia de «separación»; es decir, las trayectorias de los neumáticos traseros no seguirán con precisión las trayectorias de los delanteros. De hecho, estarán rastreando fuera de los frentes. Las marcas de guiñada también son únicas en virtud de sus «estrías»: franjas o rayas inducidas cuando la pared lateral se arrastra sobre la carretera. Estas rayas están alineadas en la dirección del giro, generalmente paralelas al eje del automóvil. Las marcas de guiñada pueden ser tan audaces como las rayas de una cebra, o pueden ser tan tenues que Brandt debe fotografiarlas en primeros planos extremos, que luego agranda hasta que puede ver la dirección de las estrías. Sherlock Holmes sin la pipa.

Como la huella de un zapato de Bruno Magli, las marcas de neumáticos por sí solas pueden ser incriminatorias. Las marcas de derrape a dos pies más allá de una señal de alto pueden probar que usted arruinó la intersección. Las marcas de guiñada en el lado equivocado de la carretera pueden hacer que lo atrapen por la izquierda del centro. Las «marcas de aceleración» (neumáticos girando bajo potencia) prueban que su automóvil salió de la escena del robo con una prisa sospechosamente grande. Sin embargo, por lo general, lo que los fiscales preguntan con mayor frecuencia es: «¿Qué tan rápido iba el tipo?» A partir de las marcas de derrape y guiñada, la velocidad se puede determinar con suficiente precisión como para que dichos cálculos se hayan permitido en los tribunales de EE. UU. Y Europa durante más de 70 años.

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En este colapso del puente, los oficiales conocen el punto de despegue del camión y su punto de impacto inicial. Por tanto, pueden calcular una velocidad.

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Cuando Brandt llega a una escena, lo primero que hace es fotografiar todo, concentrándose en las marcas de los neumáticos, el área de impacto y las trayectorias posteriores al impacto. Si el auto destrozado ya ha sido remolcado, lo retendrá en el depósito de chatarra; nadie lo tocará hasta que Brandt eche un vistazo. Luego, utilizando el equipo de los topógrafos para «filmar la escena», establece un punto a lo largo de la carretera al que se hará referencia a cada marca de neumático. A continuación, debe calcular el «factor de resistencia», es decir, el coeficiente de fricción de la superficie de la carretera. Esto se logra mediante la realización de patinazos de prueba con un vehículo real, a veces el propio vehículo accidentado, si aún se puede conducir, o, más comúnmente, mediante el uso de una «llanta de arrastre». Una llanta de arrastre es simplemente un parche de contacto que se tira a mano a través de la carretera en la dirección de las marcas de la llanta. Entrega una cifra expresada como fracción. Una carretera helada tendrá un factor de resistencia de aproximadamente 0,1; el asfalto seco es de aproximadamente 0,75; un tramo de hormigón nuevo puede llegar a 0,9. Brandt tomará 12 muestras de arrastre para obtener un promedio confiable. Si la carretera estaba mojada en el momento del accidente, hará que el departamento de bomberos lo lave todo.

Digamos que esta escena en particular está tatuada con un conjunto agradable y claro de marcas de guiñada, con una buena separación de los neumáticos delanteros y traseros. Para descifrar lo que significan, Brandt primero localizará la marca más oscura que pueda encontrar. Esa marca generalmente la establece el neumático que soporta más peso, generalmente, el frente exterior. Luego calculará el radio de esa marca, un acto de geometría de secundaria y preparatoria que no necesitamos repetir en este mismo instante, a menos que te gusten de forma poco natural los «acordes» y las «ordenadas medias». A continuación, se determina el factor de resistencia de la carretera. Luego, Brandt transporta todos estos datos a su oficina y «dibuja» en su computadora toda la escena: marcas de guiñada, puntos de referencia, las obras. Ahora obtendrá las dimensiones básicas del vehículo para crear un modelo a escala computarizado del automóvil que dejó las marcas. Incluirá el centro de masa de esa marca y modelo en particular, esencialmente, su centro de gravedad, que busca en un libro. Finalmente, está listo para «conducir» el auto modelo a lo largo de las marcas de guiñada en la pantalla de su computadora, haciendo coincidir las marcas individuales con los neumáticos que las hicieron, observando de qué manera el auto debe haber desviado y girado en los segundos antes del choque. Eventualmente, los cuatro parches de contacto teóricos del modelo seguirán exactamente la huella del rastro. Sin embargo, esto puede requerir intentos repetidos. A veces es más fácil «hacer retroceder» el modelo, comenzando desde una posición que rara vez se disputa: donde se detuvo.

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¿Marca de deslizamiento o desgaste de aceleración? ¿Y hacia dónde se dirigía el coche? No siempre está claro.

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Una vez que se establecen los movimientos del automóvil, Brandt inserta una serie de puntos rojos que señalan dónde debe haber estado el centro de masa del vehículo cuando el automóvil giraba a través de su giro. Al conectar esos puntos, crea un arco completamente nuevo: la ruta seguida por el centro de masa del vehículo, no la ruta seguida por sus neumáticos, y luego calcula ese radio del arco.

Ahora, finalmente, está listo para desarrollar la fórmula mágica que sorprende a los miembros del jurado: la velocidad del automóvil será igual a 3.86 veces la raíz cuadrada del radio de la trayectoria del centro de masa del vehículo, multiplicado por el factor de resistencia. . Naturalmente, yo mismo experimenté con esta fórmula y se me ocurrió el precio de la entrada a Disney World. Pero cuando Brandt trabaja su mojo, termina con el vehículo. velocidad media sobre la distancia medida. Esa velocidad será aceptada como un hecho en los tribunales. Incluso puede ser suficiente para hundir al acusado.

«¿Y qué tan rápido viajaba el Sr. Halfoat cuando embistió a la Sra. Dingle?» preguntará el fiscal.

«Todo lo que puedo decir con certeza es que promedió 43 mph en esta distancia aquí», testificará Brandt, señalando un diagrama o una foto de la marca de guiñada. «El límite publicado en ese tramo, señor, es de 35 mph».

Aquí, los frijoles de Halfoat se pueden freír.

«¡No vamos a pagar!» gritará la compañía de seguros.

«¡Culpable!» gritará el juez, que acaba de despertar de un colorido sueño en el que participan bailarines profesionales.

Por supuesto, no todos los choques involucran autos que giran y marcas de guiñada. Brandt está a menudo a merced de viejas y aburridas marcas de deslizamiento. Aún así, cuentan cuentos.

En una escena donde son evidentes cuatro marcas de derrape, Brandt mide cada una, luego divide por cuatro para obtener su longitud promedio. Si las marcas se superponen, dos en dos, medirá sus longitudes y luego restará la distancia entre ejes del automóvil, porque esa es la distancia que los neumáticos traseros dejarán de rodar cuando los delanteros se detuvieron. Una vez que calcula un factor de resistencia para ese tramo de carretera, está listo para rodar. La velocidad del automóvil será igual a la raíz cuadrada de 30 veces el factor de arrastre multiplicado por la distancia promedio de las marcas de derrape. Esto le da a Brandt la velocidad mínima el vehículo tenía que estar viajando al inicio del patinaje para poder dejar tantos pies de marcas. Johnnie Cochran probablemente no lo sepa.

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Cuando las marcas de guiñada están en un arco largo y plano, estás viendo un trompo de alta velocidad; en este caso, el fatal accidente de Bruce McLaren a 180 mph en Goodwood en 1970.

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A veces, sin embargo, es posible que solo haya una marca de derrape para medir, no cuatro. En ese caso, Brandt primero contrata a un mecánico para determinar si los otros tres frenos estaban funcionando. Si es así, se puede suponer, al menos con fines probatorios, que los neumáticos que no dejaron marcas estaban frenando a su máximo potencial. A continuación, Brandt determina qué neumático creó la marca. Si es un frente, entonces se supone que esa rueda ha sido responsable del 30 por ciento del frenado general de un automóvil de pasajeros. Si es trasero, 20 por ciento. Si un delantero y otro trasero han dejado marcas, combinará sus potenciales de frenado: 50 por ciento. Luego, simplemente multiplica el porcentaje de frenado disponible por el factor de resistencia y completa su cálculo estándar de velocidad mínima.

Suficiente para acusar a James Brown en un milisegundo, ¿verdad? No tan rápido, Jack.

Al final de su patinazo, el vehículo generalmente choca contra algo. Ese impacto actúa como frenos adicionales, por así decirlo, gastando parte o toda la energía restante del automóvil. El automóvil podría haber estado viajando a 100 mph cuando comenzó a patinar, dejando solo 30 pies de marcas antes de chocar contra el estribo de un puente. En tal caso, Brandt solo podría decir: «Para que este automóvil dejara 30 pies de marcas, su velocidad mínima tenía que haber sido de 40 mph». Es posible que no pueda acercarse más que eso, a menos que pueda examinar el auto destrozado y calcular la energía necesaria para aplastar la cosa como ha sido aplastada. Que puede. Pero esa es otra historia, una que involucra tanto la geometría y cálculo y varias muñecas pequeñas con alfileres afilados en la cabeza. Pero incluso…

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