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2006 Mosler MT900S

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La dirección asistida está sobrevalorada. Eso dice Warren Mosler, el cerebrito financiero que ha estado cavando su propia hilera de automóviles durante 15 años. El invierno pasado, después de una lucha de cinco años, Mosler finalmente comenzó a entregar el MT900S legal para la calle, certificado por EPA y DOT.

A un precio base de $ 190,500, el MT900S de 405 hp y motor central no viene con dirección asistida, ni siquiera está disponible esa conveniencia. «¿Crees que el coche lo necesita?» pregunta Mosler. «La relación de la dirección es ajustable y la asistencia eléctrica solo agregaría peso».

Y así llegamos al corolario principal del mundo de Warren: el peso es siempre el enemigo. Haz que el coche sea lo suficientemente ligero y no lo harás necesitar dirección asistida.

La primera oportunidad de Mosler en un auto deportivo liviano fue el Consulier de 1991. De hecho, era ligero (2166 libras) y rápido, pero tenía una cara que hacía que las mamás osas se comieran a sus cachorros. Luego, a finales de los 90, el diseñador de automóviles Rod Trenne produjo para Mosler una forma de sueños de sala de estudio. Ese diseño se convirtió en el MT900 («MT» significa Mosler Trenne).

Tan pronto como Mosler tuvo un prototipo en funcionamiento a principios de 2001, lo llamamos (marzo de 2001). El MT900 usó un Corvette V-8 de 350 hp montado en el medio, una transmisión Porsche 911 que impulsaba las ruedas traseras y muchos bits de Corvette para la suspensión y el interior. Pesaba solo 2590 libras y registró cifras de rendimiento de autos exóticos. El sprint a 60 mph absorbió escasos 3.5 segundos, y el cuarto de milla pasó en 12.0 segundos a 118 mph. El precio fue de 163.840 dólares.

Eso fue hace cinco años, y solo ahora el automóvil ha superado los obstáculos regulatorios en forma de laberinto para ser considerado legal para la venta como un automóvil nuevo. ¿Entonces qué pasó?

Según Mosler, diseñar el automóvil para cumplir con las regulaciones de choque y emisiones tomó más tiempo del previsto. Pero también durante los últimos cinco años, Mosler ha vendido 13 autos de carrera MT900R a clientes extranjeros. Competir con el MT900 siempre fue parte del plan. Comenzó compitiendo con el auto en la Serie Rolex de la Grand American Road Racing Association en 2001. Más notablemente, el MT900R ganó su clase en la carrera de las 24 horas de Daytona de 2003. Pero Grand American y otros organismos sancionadores encontraron que era un automóvil difícil de clasificar, ya que aún no era un automóvil de producción, ni era un prototipo de corredor en toda regla. Así que a finales de 2003, las opciones de carreras en Estados Unidos eran limitadas.

La serie europea FIA GT, sin embargo, dio la bienvenida al coche. La demanda en el extranjero de versiones de carrera del MT900 fue lo suficientemente fuerte como para que Mosler abriera otra planta de producción en Norwich, Inglaterra, mientras mantenía las puertas abiertas en la tienda en Riviera Beach, Florida.

Los 26 empleados de Mosler se mantuvieron ocupados desarrollando el auto de carreras y certificando el auto de calle. Hubo innumerables pruebas para ejecutar. Tuvieron que estrellar dos autos para verificar su fuerza. Los airbags delanteros tuvieron que diseñarse y validarse. Con cada obstáculo aparecieron más desafíos de ingeniería y más pruebas.

Mientras este proceso iterativo avanzaba, invitamos al MT900 a dos Supercar Challenges, a pesar de que no había sido certificado para el consumo público. CD’s Supercar Challenge es un evento solo por invitación de autos de producción mejorados y originales. El Mosler terminó quinto en 2002 y frió su embrague en 2004 antes de completar una carrera. Queríamos algo exótico en la mezcla y no pudimos asegurar un Saleen S7 o un Ferrari Enzo o un McLaren F1, que es parte de la razón por la que dejamos entrar al Mosler, a pesar de su falta de aprobación federal. También ayudó que muchos propietarios y fabricantes de otras especies exóticas que invitamos tuvieran una excusa para no presentarse. Un tipo expresó lo que los demás estaban pensando: «¿Por qué me arriesgaría a que un Corvette o un Viper golpearan mi coche de 400.000 dólares?».

Mosler fue, para su crédito, intrépido. Pero aún así, después de que ese segundo automóvil friera su embrague, decidimos esperar hasta que el MT900 fuera legal en la calle antes de probar otro. Después de tantas demoras, nos preguntamos si eso sucedería alguna vez. Luego, en enero, recibimos una llamada.

Mientras montamos el equipo de prueba en un MT900S, la tripulación se inquietó. Era la hora de hacer o callar, y todos lo sabían. Habíamos alquilado una pista de aterrizaje de 200 pies de ancho en Irvine, California, para la prueba.

Este automóvil negro era diferente en muchos aspectos del prototipo que probamos en 2001. El motor se había actualizado a la versión Corvette Z06 de última generación de 405 hp, muchas de las piezas del Corvette se reemplazaron con piezas fabricadas y el interior recortado se había ido , reemplazado con fibra de carbono sin pintar.

La mayor diferencia, sin embargo, fue que este automóvil tenía una adición del mercado de accesorios que no Tenemos para las pruebas federales: un supercargador que aumentó la potencia de 405 a 600. Aún no habíamos pesado el automóvil, pero si se acercaba a las 2500 libras reclamadas, tendría un potencial de matar gigantes.

Abrimos la puerta con bisagras de tijera y entramos en la cabina baja. Entrar es más fácil de lo que parece porque la abertura es bastante grande. El interior es estrecho, pero hay mucho espacio para las piernas, y los pedales de freno y embrague montados en el piso están perfectamente colocados. Reconocimos la columna de dirección y la palanca de la señal de giro de un Subaru Impreza WRX. La vista hacia adelante del MT900 es excelente. Solo puede ver las branquias en la parte superior de los guardabarros, pero por lo demás, se siente como si estuviera sentado en la carretera.

El motor se encendió con un whumpf. Deslizamos la palanca de cambios Porsche en primera, soltamos el embrague sorprendentemente ligero y giramos para sentirlo.

Mientras avanzábamos en segunda marcha, de repente pisamos el acelerador y encendimos rápidamente los neumáticos traseros. Hicimos cola para nuestro primer recorrido de un cuarto de milla, pusimos la palanca de cambios en la primera marcha, aceleramos el motor a aproximadamente 1800 rpm y salimos del embrague. Los neumáticos traseros giraron sin remedio, así que cambiamos de inmediato y luego corrimos a través de las marchas hasta que llegamos al final de la pista y despejamos 150 mph. A pesar de que fallamos en ese primer lanzamiento, el auto superó las 60 mph en 3.5 segundos.

Después de una docena de lanzamientos, abandonamos la primera marcha porque cada vez que pisábamos el acelerador, los neumáticos se convertían en humo. Así que intentamos arrancar en segunda. Los resultados fueron asombrosos. El Mosler ahora inhaló 60 mph en solo 3.1 segundos, que es más rápido que el Porsche Carrera GT y el Ferrari Enzo (3.5 y 3.3 segundos). El tiempo de cuarto de milla fue de 11 segundos a 135 mph (Porsche, 11,2 a 132; Ferrari, 11,2 a 136). Cada segmento de rendimiento de aceleración fue igualmente asombroso: 100 mph en 6.5 segundos y 150 en 13.8.

El siguiente paso fue la prueba de skidpad, donde el MT900 entregó 1.05 g, lo mismo que un Enzo, y una gran cantidad de subviraje. La suspensión del MT900 es completamente ajustable, por lo que el ingeniero jefe de Mosler, Todd Wagner, jugueteó con las barras estabilizadoras delanteras y traseras. Esto solucionó el subviraje, y luego el MT900 registró un esfuerzo en el cuello de 1.08 g, que el número de geeks sabe que es el más alto que hemos registrado para un automóvil con llantas de calle.

Sin lugar a dudas: el MT900 es una máquina de velocidad de una sola misión. Una vez que Wagner ajustó la suspensión, el manejo se sintió fantástico. El coche seguía subvirado, pero solo un ligero toque en la mitad de la esquina de los frenos saldría por la cola. Tan rápido como es, realmente puede martillar el Mosler sin sentir que está arriesgando su vida. Los frenos no tienen una función antibloqueo, pero la sensación del pedal es excelente: liviana, fácil de modular y con suficiente movimiento para sentir el borde del bloqueo. Bajamos el auto de 70 mph en solo 149 pies.

Pero aquellos que busquen refinamiento en sus superdeportivos tendrán que comprar en otro lado. Es ruidoso por dentro. El MT900S está inactivo a 73 dBA, casi tanto ruido como algunos autos hacen a toda velocidad. Mosler pregunta: «¿Le gustaría amortiguar un Ferrari?» Bueno, no, pero ese quejido del sobrealimentador se vuelve molesto a toda prisa. Sobre modestos montículos y desniveles de la carretera, el Mosler se conduce bastante bien, pero definitivamente obtienes un buen golpe en las juntas de expansión de la autopista y los baches. Piense en un coche de carreras apenas civilizado y tendrá la idea.

La dirección manual ofrece buenas sensaciones y retroalimentación. Nos sentimos tan conectados con la carretera como en un Miata. Pero a bajas velocidades y cuando tienes que hacer una corrección dramática de la dirección mientras deslizas el auto para un fotógrafo, se siente demasiado pesado. Sí, la relación de dirección es ajustable, pero como esa tarea lleva aproximadamente una hora, no tuvimos la oportunidad de probarla.

Sin embargo, la recompensa fue clara cuando pesamos el auto. Con 2539 libras, el Mosler es al menos 500 libras más ligero que un Carrera GT, un Enzo o un Corvette Z06. Así que Mosler se ha mantenido fiel a su misión de «el peso es el enemigo». Y ya no es doloroso mirar su orgullo y alegría.

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