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7 síntomas de una junta de culata quemada (y costo de reparación en 2022)

🥇🥇 blown head gasket symptoms
Índice

Con el tiempo, los motores de combustión interna envejecidos se vuelven propensos a una serie de posibles fallas. Si bien algunas de estas fallas tienen un alcance bastante menor, otras pueden provocar problemas graves de conducción, que a menudo requieren reparaciones costosas. Esto, por supuesto, nunca es una situación deseable.

De estos problemas más graves, pocos son tan despreciados como una junta de culata rota. Una junta de culata rota ocupa un lugar destacado en la lista de problemas preocupantes que enfrentan los automovilistas, cuyos motores han comenzado a mostrar su edad. Desafortunadamente, la reparación de la junta de culata rara vez es simple o económica. Este hecho por sí solo es una fuente común de preocupación para quienes enfrentan tales problemas.

Si bien las juntas de culata quemadas no son extremadamente comunes, las fallas de este tipo ocurren con la suficiente frecuencia como para dar mayor importancia al reconocimiento de los síntomas de tal condición. Al identificar rápidamente estos síntomas, se puede iniciar una reparación de inmediato, lo que permite que su vehículo vuelva a la carretera en un tiempo récord.

Siga leyendo para obtener más información sobre el papel de la junta de la cabeza de un motor, así como los diversos síntomas que acompañan a una junta de la cabeza quemada.

¿Qué es una junta de cabeza?

¿Qué es una junta de cabeza?

Una junta de culata es el sello especial que se encuentra entre el bloque interno del motor y la(s) culata(s). Este sello evita que los gases de combustión se escapen de los cilindros del motor, al mismo tiempo que evita la transferencia de refrigerante y aceite a las cámaras de combustión del motor.

Cada motor tiene 1 o 2 juntas de culata, según la disposición exacta de los cilindros de un motor en particular. Los motores en línea cuentan con una sola culata y, por lo tanto, solo poseen una junta de culata. Por el contrario, los motores de configuración en «V» cuentan con dos culatas individuales y, por lo tanto, cuentan con un total de dos juntas de culata.

Ver también: motor V6 vs V8

En el pasado, las juntas de culata de cobre eran bastante comunes entre los motores de producción, al igual que varias juntas compuestas, que normalmente consistían en grafito o asbesto. Hoy en día, la mayoría de las juntas de cabeza de producción tienen un diseño de acero multicapa (MLS). Estas juntas tienen de 2 a 5 capas de acero delgado, que comúnmente están recubiertas con un revestimiento de goma.

Las juntas de la culata de un motor se intercalan entre el bloque del motor y las culatas, con el uso de pernos de culata apretados con precisión. En muchos casos, estos pernos son de la variedad de torque a rendimiento y se estiran cuando se aprietan para proporcionar el mejor sello de sujeción posible.

Los pernos de la cabeza de un motor también se aprietan de una manera específica, lo que a menudo implica trabajar hacia afuera desde los pernos más centrales de cada cabeza.

¿Qué significa “soplar” una junta de culata?

junta de cabeza soplada definición

El término «junta de culata quemada» se utiliza para describir una junta de culata que se ha visto comprometida estructuralmente. Este segmento comprometido de una junta de culata impide un sellado adecuado entre la plataforma del bloque y las culatas de cilindros de un motor. Esto crea una fuga, que puede manifestarse de varias maneras diferentes.

Dependiendo del punto exacto de falla dentro de una junta de culata, pueden presentarse varios problemas diferentes. El refrigerante o el aceite se pueden desplazar hacia uno o más de los cilindros de un motor, o se pueden purgar externamente. Además, el aceite y el refrigerante se pueden desplazar entre sí, lo que lleva a la mezcla de fluidos.

Una junta de culata con fugas también puede permitir que los gases de combustión escapen al sistema de enfriamiento del motor o al cárter mismo. Alternativamente, una junta de culata soplada puede permitir que los gases de combustión de un cilindro en particular escapen al exterior o a un cilindro adyacente.

Las fugas en la junta de la culata de cualquier tipo pueden provocar una serie de problemas relacionados con la capacidad de conducción, que pueden agravarse a medida que avanza la gravedad de dicha fuga. Algunos de los problemas secundarios más graves relacionados con una junta de culata rota incluyen el sobrecalentamiento y la pérdida de compresión.

Señales de una junta de culata quemada

Una junta de culata quemada puede presentar muchos síntomas, que pueden ayudar en el diagnóstico. La prevalencia de estos síntomas generalmente varía según el caso y depende en gran medida de la parte exacta de la junta de la cabeza que se haya visto afectada.

Los siguientes son varios de los síntomas más comunes de falla de la junta de la cabeza.

#1 – Humo de escape de color blanco

humo blanco saliendo del escape

Si una junta de culata quemada permite que el refrigerante ingrese a uno o más de los cilindros de un motor, es probable que se note humo de escape blanco.

Esto viene como un subproducto del refrigerante que se quema durante la combustión y el viaje corriente abajo a través del sistema de escape de un vehículo.

#2 – Pérdida continua de refrigerante

pierde refrigerante pero no hay fugas

Si su automóvil parece estar perdiendo refrigerante a un ritmo constante, sin fugas visibles, es muy probable que la culpa sea de la junta de la cabeza del motor.

Debido a la naturaleza interna de una fuga en la junta de la cabeza, el refrigerante a menudo se quema sin expulsarlo visualmente.

#3 – Burbujeo en el sistema de enfriamiento

refrigerante burbujeante

Un burbujeo lento y constante de refrigerante dentro del radiador o tanque de compensación de un vehículo es a menudo una señal de gases de combustión mal dirigidos. Se puede usar un detector de gas de combustión especializado para confirmar tal condición con relativa facilidad.

#4 – Refrigerante lechoso

costo de limpieza del radiador

Una fuga en la junta de la cabeza a menudo se manifiesta como el intercambio de aceite y refrigerante. Esto a menudo conduce a un cambio drástico en las condiciones del refrigerante. Cuando esto ocurre, el refrigerante a menudo adquiere una coloración gris o marrón y tiene un aspecto lechoso.

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#5 – Fugas externas de aceite/refrigerante

fuga de refrigerante

En ciertos casos, una junta de culata quemada puede causar una fuga de aceite o refrigerante evidente a la vista. Esta fuga estará presente en el punto de unión entre el bloque del motor y la culata de arriba, aunque es posible que el aceite llegue hasta el tubo de escape.

En casos raros, se pueden observar pequeñas burbujas en fugas de fluidos de esta naturaleza, ya que también se purgan pequeñas cantidades de compresión.

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#6 – Sobrecalentamiento del motor

vapor del radiador

Una junta de culata quemada suele provocar un sobrecalentamiento del motor. Esto ocurre por varias razones diferentes, la más común de las cuales se relaciona con la pérdida de refrigerante.

Además, el escape de gases de combustión al sistema de refrigeración de un motor también puede influir en el sobrecalentamiento.

#7 – Rendimiento deficiente del motor

vacilación de aceleración

En los casos en que se pierde la compresión debido a una junta de culata comprometida, es casi seguro que el rendimiento del motor se verá afectado.

Esto tiende a ser especialmente cierto cuando se sopla una junta de culata entre dos cilindros individuales, ya que se permite que la compresión escape a través de válvulas abiertas de una cámara de combustión adyacente.

¿Qué causa que una junta de culata falle?

motor sobrecalentado

Una junta de culata puede fallar por varias razones diferentes. Sin embargo, ninguno es tan pronunciado como el sobrecalentamiento. El sobrecalentamiento del motor, como el causado por una fuga significativa de refrigerante, puede provocar la aparición repentina de problemas relacionados con la junta de la cabeza.

El sobrecalentamiento destruye una junta de culata debido principalmente a la repentina expansión del metal a lo largo de las superficies críticas del motor. Cuanto más grave es un episodio de sobrecalentamiento, mayor es la posibilidad de que falle la junta de la culata.

La expansión significativa de las culatas de los cilindros o la plataforma del bloque de un motor crea una separación entre ambas superficies, lo que en última instancia puede comprometer el sello de la junta de la culata. Incluso si un solo episodio de sobrecalentamiento no causa la falla inmediata de la junta de la cabeza, la integridad de este sello se debilitará para siempre.

La detonación, o el encendido repentino de combustible/aire fuera del frente de la llama, también puede ocasionar una eventual falla en la junta de la culata. Esto se debe al hecho de que la detonación daña los anillos de disparo de la junta de la cabeza, lo que finalmente permite la filtración por compresión.

¿Se puede conducir con una junta de culata quemada?

traqueteo

En la mayoría de los casos, se puede conducir un vehículo con una junta de culata quemada, aunque no se recomienda hacerlo. El sello entre el bloque del motor y la(s) culata(s) de cilindros es fundamental para el rendimiento del motor. Por lo tanto, la degradación de este sello conducirá en última instancia a una serie de problemas relacionados con la capacidad de conducción.

En la mayoría de los casos, una junta de culata con fugas eventualmente conducirá a más problemas de sobrecalentamiento. Muchas fugas en las juntas de culata conducen a la pérdida de refrigerante, ya sea por fugas externas o por escape a un cilindro específico.

Con el tiempo, esta pérdida de refrigerante reducirá drásticamente la capacidad de su sistema de refrigeración para regular la temperatura del motor.

En ciertos casos, una fuga en la junta de la cabeza permitirá que el refrigerante se mezcle con el aceite lubricante del motor. Cuando esto ocurre, la dilución del aceite es inevitable. Esta pérdida de viscosidad del aceite puede causar estragos rápidamente en los cojinetes críticos de un motor.

Como resultado, una junta de culata con fugas puede eventualmente requerir una revisión completa del motor.

Costo de reparación de la junta de culata quemada

costo de reemplazo de la junta de la culata

El reemplazo de la junta de culata nunca es barato. Sin embargo, el costo exacto asociado con dichas reparaciones puede variar sustancialmente de un modelo de vehículo a otro.

Esta variación en el costo se puede atribuir a la diferencia de precio entre juntas particulares, así como a la cantidad de mano de obra requerida para reemplazar las juntas de culata que se encuentran en un motor en particular.

En promedio, se puede esperar pagar entre $1200 y $2000 por el reemplazo completo de la junta de la cabeza. El extremo inferior de este rango de precios refleja el reemplazo en un motor de estilo en línea, mientras que el extremo superior del espectro de precios se correlaciona con la mayoría de los motores de configuración en «V» de gama alta.

Prevención de fallas en la junta de la cabeza

manómetro de alta temperatura

La forma más sencilla de evitar fugas en la junta de la culata consiste en vigilar de cerca el sistema de refrigeración de su vehículo. Esto implica verificar el estado de todas las mangueras del núcleo del refrigerante y del calentador, así como inspeccionar periódicamente la bomba de agua del motor y los sellos de la carcasa del termostato para detectar pérdidas de líquido.

Si se observa algún problema relacionado con la integridad del sistema de enfriamiento, se debe realizar la reparación lo antes posible. Retrasar tales reparaciones puede provocar un problema de sobrecalentamiento en cualquier momento, lo que a su vez puede poner su motor en riesgo de fallar en la junta de la cabeza.

Junta de culata quemada vs culata agrietada

costo de reparacion de culata rota
culata rota

Aunque algo raro, la culata de un motor puede romperse, lo que presenta síntomas similares a los asociados con la falla de la junta de la culata. Sin embargo, una culata agrietada requiere mucho más que el reemplazo de la junta de la culata para remediarla.

Dado que las culatas son componentes estructurales vitales de cualquier motor, tales fallas requieren reparación o reemplazo total de la culata. Durante estas reparaciones, también se reemplazarán las juntas de la cabeza del motor.

Identificar la diferencia entre una culata agrietada y una junta de culata quemada puede ser bastante difícil. Cada problema hace posible que tanto los gases de combustión como los fluidos terminen donde de otro modo no se encontrarían.

Sin embargo, muchos problemas relacionados con una culata agrietada parecerán aclararse cuando el motor alcanza la temperatura de funcionamiento y la grieta se cierra.

Si existe alguna duda en cuanto a la integridad de la culata, la culata en cuestión debe llevarse a un taller mecánico, donde se pueden realizar más pruebas. Como procedimiento estándar, la mayoría de los talleres de máquinas «tanque caliente» sospechan de las cabezas, para poder identificar visualmente las grietas en las cabezas de los cilindros que, de otro modo, pasarían desapercibidas.

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